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La investigación científica y la simulación son dos de las grandes funciones que están interconectadas y se utilizan para las supercomputadoras.

Es normal escuchar o leer las supercomputadoras como máquinas de vanguardia, gigantes capaces de realizar tareas que de otro modo serían imposibles. Cuando aparece un nuevo modelo que supera al resto de los modelos existentes, sus datos de rendimiento se publican en petaflops (esa unidad de medida inusual) con esto resaltado Decenas de miles de procesadores que contiene o los cientos de miles de núcleos que lo componen. Todo este hardware masivo tiene un propósito. ¿Quieres saber para qué sirve una supercomputadora? Algunos de los trabajos realizados por estas máquinas se detallan a continuación.

Actualmente un Supercomputadoras es una docena de Miles de veces más rápido que la computadora de escritorio promedio. Al procesar la información en paralelo, alcanzan velocidades impresionantes y permiten la potencia informática necesaria para resolver algunas de las preguntas y problemas científicos más importantes de la actualidad.

En realidad, están hechos de máquinas. los mismos componentes que encontramos en una computadoraSin embargo, estos se han integrado para que puedan funcionar de manera coordinada y al mismo tiempo. La supercomputadora más rápida del mundo actual es la Tianhe-2, la segunda versión de una máquina que también apareció en primer lugar cuando se lanzó en 2010. De esta forma, China está tomando la delantera en esta área, lo que hacía hasta hace unas semanas, y Estados Unidos mantuvo correspondencia con Titán, quien trabaja en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge.

Estas máquinas son capaces de realizar miles de millones de billones de operaciones aritméticas por segundo, es decir, muestran unos pocos petaflops. Pero, ¿para qué sirve una supercomputadora? Algunos de los Trabajo que hacen son como sigue.

Predecir el clima

No solo la información que obtenemos todos los días de las autoridades meteorológicas. Las supercomputadoras también calculan de antemano la formación y desarrollo de huracanes y otros fenómenos de riesgo. Cambio climático Es otra área que se explora con la ayuda de este tipo de capacidad.

Estudia el universo

Donde no podamos ir físicamente, se puede intentar simular el escenario. En el Centro de Computación Avanzada de Texas, estudian cómo se forman las galaxias mientras simulan el nacimiento de estrellas en el Centro de Investigación Ames de la NASA. También es un método para recrear al big bang y responder preguntas sobre el origen del universo. La supercomputadora IBM Roadrunner en el Laboratorio Natinoal de Los Alamos se centra en uno de los mayores misterios cósmicos del momento: la materia oscura.

Simulación de cerebro

El proyecto Blu-Brain, que se está llevando a cabo en la Escuela Politécnica Federal de Suiza en Lausana, Suiza, ha logrado reproducir las funciones de un cerebro a través de la simulación. La máquina detrás de esta tarea es el Blue Gene de IBM. Esta empresa, junto con Cray y SAP, prestó sus supercomputadoras para una iniciativa más ambiciosa que ha crecido con respecto a la anterior. Es el Proyecto Cerebro Humano y se impuso como misión construir una réplica de un cerebro humano.

Reemplazar las pruebas de armas nucleares

Los inicios de las pruebas nucleares se dejaron atrás en las décadas de 1950 y 1960. Ahora se están realizando pruebas mediante simulación con supercomputadoras. Sequoia, que derrocó a Titán como la más poderosa a finales de 2012, está lista para ejecutar este tipo de simulación desde el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California.

Imagen: Scott Beale

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