7 árboles en peligro de extinción con historias asombrosas

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7 árboles en peligro de extinción con historias asombrosas

YProbablemente haya oído hablar de la creciente lista de especies de vida silvestre que están en peligro, amenazadas o en peligro crítico. Algunas especies, como el delfín del río baiji, el rinoceronte negro occidental y la cabra montés de los Pirineos, incluso han sido declaradas extintas en las últimas décadas, a menudo debido a la caza excesiva, la pérdida de hábitat o la contaminación. Pero si bien es cierto que estamos perdiendo biodiversidad entre la vida silvestre, los anfibios y los insectos más rápido de lo que podemos categorizarlos, se está desarrollando una historia paralela para las plantas y los árboles.

Hay un estimado de 60,000 especies de árboles que conocemos en todo el mundo. Y según el trabajo de la Campaña Mundial de Árboles y la Lista Roja de la UICN, aproximadamente 8.000 de ellos, más del 10% de la totalidad del mundo, están amenazados de extinción en todo el mundo. Al menos 77 especies de árboles se han extinguido en los últimos 100 años y muchas más ya no se encuentran en la naturaleza. Dado que la última evaluación se completó en 2001, es muy probable que estos números aumenten cuando se publique la próxima actualización en 2020.

La biodiversidad es algo bueno en la naturaleza.

¿Por qué importa que estemos perdiendo más y más especies de árboles y animales? Todo se reduce a los beneficios de la biodiversidad.

biodiversidad se refiere a la presencia de una variedad de especies de vida en un ecosistema o en el planeta como un todo. Cuanto más diversa es la vida dentro de un ecosistema, más sostenible y resistente se vuelve el sistema en general. Diferentes especies realizan diferentes servicios y, en este sentido, contribuyen al equilibrio holístico de toda la colección de vida. Por ejemplo, las lombrices crean suelo que alimenta a todas las plantas y árboles, que alimenta a insectos y pequeños mamíferos, que alimenta a mamíferos más grandes, que fertiliza aún más el suelo para mantener el ciclo en marcha.

Cuando una perturbación ingresa a un ecosistema saludable y rico en especies, digamos bacterias dañinas, puede provocar daños o la muerte de una o más especies individuales, pero todo el ecosistema se recuperará y seguirá adelante, y finalmente encontrará un nuevo equilibrio cuando se agregue una nueva especie. a esto se suman las lagunas en la función.

Los árboles ayudan a la biodiversidad

Los árboles juegan un papel importante en la biodiversidad global, no solo en términos de los beneficios únicos que un árbol individual brinda a su entorno: como hogar, fuente de nutrientes, secuestrador de carbono, productor de oxígeno, absorbente de contaminantes, refrigerante, sistema de filtración de agua, etc. .- pero también como un ancla significativa en un nicho ecológico sin el cual todo el sistema podría colapsar.

Los árboles a menudo son menos susceptibles a las perturbaciones del ecosistema natural, por lo que su salud y vida continuas también permiten que muchas otras formas de vida se regeneren y prosperen, ¡incluidas las plantas, de las que los humanos nos beneficiamos enormemente en forma de medicamentos!

Pero con la deforestación y la explotación desenfrenadas, incluso estos pilares de la biodiversidad están en problemas.

Estas son algunas de las causas que contribuyen a la disminución de la biodiversidad de los árboles, lo que exacerba aún más la pérdida de biodiversidad en una amplia gama de especies de vida:

  • Deforestación para la tala o la ganadería
  • cambios en el uso del suelo
  • cambio climático
  • Agricultura/plantaciones industriales
  • Sobrecosecha medicinal
  • Requerimientos de materiales y combustibles de una población creciente
  • contaminación ambiental

Un estudio de 20 años ha demostrado que la deforestación y la introducción de especies no autóctonas han provocado que aproximadamente el 12,5% de las especies de plantas del mundo se vuelvan críticamente raras.

Tala - Deforestación

Si bien no podemos recuperar los árboles de la extinción, sabemos que la conservación y la reforestación son dos componentes críticos para mantener bosques, árboles y ecosistemas biodiversos saludables en todo el mundo. Cuando permitimos que la naturaleza prospere, beneficia tanto a las personas como al planeta.

Araucaria - Araucaria araucanaMagnolia - Magnolia officinalis

1. Araucaria – Araucaria araucana

Este árbol es originario de las laderas bajas de los Andes centro-sur de Chile y Argentina. Es una conífera que parece prehistórica debido a sus hojas puntiagudas en forma de escamas, ¡que probablemente evolucionaron para protegerse de los dinosaurios hambrientos!

Muchos consideran que este árbol es una de las coníferas más primitivas que existen en la actualidad. El pueblo pehuenche de Chile considera sagrado este árbol y lo venera como fuente de sustento y sabiduría espiritual. Las semillas son comestibles, la resina se usa como medicina y la madera se puede usar como material de construcción. Esta especie de árbol ahora está en peligro debido a la perturbación del hábitat (incendios, volcanes, deforestación), la tala para el pastoreo y la sobreexplotación.

2. Magnolia – Magnolia officinalis

esperar lo ¡En primavera vemos árboles de magnolia todo el tiempo! Lamento ser el portador de malas noticias, pero 131 de las 245 especies conocidas de árboles de magnolia están en peligro de extinción. Una especie en particular, Magnolia Officinalis, que crece en las montañas templadas y los valles de China, se usa tanto en la medicina tradicional china que la mayoría de sus poblaciones silvestres han desaparecido.

Su corteza se ha utilizado desde el año 100 dC para el estrés y la ansiedad, la tos y los resfriados, y para aliviar los síntomas de alergia. Ahora está casi amenazado debido a la explotación médica y la deforestación. Entre las especies de magnolia, la magnolia china, Magnolia Sinica, también está en peligro de extinción.

3. Tejo del Pacífico – Taxus brevifolia

Otra especie de árbol que está casi amenazada debido a la explotación médica es el tejo del Pacífico, que es un ingrediente clave en el paclitaxel, un poderoso medicamento contra el cáncer. Los científicos comenzaron a probar compuestos de plantas para posibles medicamentos contra el cáncer en la década de 1960, y de las 15,000 plantas seleccionadas para la prueba inicial, 5 pasaron a la prueba ampliada y solo 1, el Pacific Yew, llegó a las farmacias.

Antes de que se descubrieran los poderes medicinales del Pacific Yew, se lo consideraba un «árbol de malas hierbas» porque se veía escuálido e insignificante disperso entre abetos y piceas gigantes. ¡Simplemente demuestra que no debes juzgar a un árbol por su corteza!

4. Pau Brasil—Caesalpinia Echinata

Esta especie de árbol se encuentra en peligro crítico de extinción, lo que significa que corre un riesgo muy grave de extinción en un futuro próximo. Pero tiene una historia fascinante. Durante siglos, la gran música de violines, violas y violonchelos se ha basado en la madera de este majestuoso árbol, que se encuentra únicamente en Brasil. Es el único material que un fabricante de arcos puede utilizar para crear un arco para instrumentos de cuerda de calidad, valorado por su flexibilidad, resonancia y belleza.

Antes del desarrollo de los tintes sintéticos en el siglo XIX, los europeos también importaron árboles de Pau Brasil para obtener un pigmento en su madera que producía un extraordinario tinte rojo fuego. Pero aquí hay buenas noticias, los fabricantes de arcos en Europa y América del Norte ahora están a la vanguardia de la promoción de la protección y reforestación de Pau Brasil.

Árbol Pau Brasil

5. Caoba de hoja grande – Swietenia Macrophylla

Este árbol es verdaderamente magnífico debido a sus enormes contrafuertes, raíces que soportan troncos de hasta 200 pies de altura. Y el nombre «Big-Leaf» proviene de sus enormes hojas, cada una formada por muchos folíolos. La caoba es reconocida por su calidad en la fabricación de muebles finos del siglo XVI. Debido a su gran fuerza y ​​resistencia a la descomposición, a menudo es uno de los materiales de madera más caros. Debido a las regulaciones débiles, la demanda mundial, la sobreexplotación y la mala regeneración prácticamente han aniquilado a esta especie. En Centroamérica, la población de esta especie ha disminuido en un 70% desde la década de 1950.

6. Abeto serbio – Picea Omorika

El abeto serbio, que una vez cubrió gran parte de Europa antes de las edades de hielo, ahora crece principalmente en el sureste de Europa y se considera en peligro de extinción. Con su hábito alto, esbelto y elegante, esta especie de árbol era popular entre los jardineros como árbol ornamental. También es abundante, puede crecer bien en una variedad de suelos y proporciona una serie de beneficios para el ecosistema local.

Durante muchos años, sus áreas de cultivo se han reducido drásticamente. Los incendios, la sobreexplotación, el cambio climático y la competencia de otras especies de árboles deseables han llevado a la disminución de la población. ¡Este sería un gran árbol para plantar en tu jardín!

7. Pino erizado – Pinus Longaeva

En caso de que nunca hayas oído hablar del árbol más famoso del mundo, Matusalén, esta es la especie de árbol de los árboles más antiguos de la tierra. Matusalén en realidad no es el más viejo, hay otro pino de Bristlecone que es un poco más viejo, alrededor de 5,062 años, pero por alguna razón nadie le ha dado un nombre a este árbol todavía. Esta especie se puede encontrar en el este de California, Nevada y Utah en áreas montañosas áridas que crecen por alguna razón en sitios rocosos expuestos y azotados por el viento con muy poco acceso al agua. Pero debe haber algo mágico en estas condiciones, que no solo dan como resultado una larga vida, sino ramas increíblemente nudosas y retorcidas y solo una delgada tira de corteza viva sobrevive cada año, ya que la corteza exterior es barrida anualmente por el viento. El propio tronco a menudo aparece torcido, como si fuera un trapo escurrido. El pino bristlecone también es conocido por las grandes contribuciones que ha hecho a la ciencia. Con una vida útil tan larga, los científicos han utilizado los anillos de los árboles para estudiar los cambios en las condiciones climáticas que se remontan a miles de años. Esta especie de árbol ahora está en peligro de extinción.

Pino erizado – Pinus longaeva

Con todos los conocidos beneficios ambientales y medicinales de los árboles, realmente nos maravillamos con los muchos descubrimientos que quedan por hacer en el mundo natural. Y si bien es genial que ciertas especies sean más apreciadas que otras, ese es el gran mensaje. ¡Todos los árboles son valiosos!

¿Te gustaría ayudar a proteger los bosques y apoyar la reforestación? ¡Considere plantar un árbol para la biodiversidad hoy!

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