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Gracias al trabajo de este investigador pionero en inmunohematología, fue posible determinar la compatibilidad sanguínea entre diferentes grupos sanguíneos de personas.

¿Alguna vez te has preguntado qué tipo de sangre tienes? ¿O quién nombró los diferentes grupos sanguíneos? Probablemente la primera transfusión humana sea la que realizó en 1667. Jean-Baptiste Denisquien dio tres gotas de sangre de oveja a una persona. Posteriormente se realizaron más transfusiones de sangre entre animales y humanos, pero con consecuencias fatales, por lo que esta práctica estuvo prohibida durante mucho tiempo. Bajo estas circunstancias Los cirujanos se han visto obligados a recurrir al suero para reemplazar la sangre perdida durante la cirugía.

hoy Han pasado 75 años desde la muerte de Karl Landsteiner, Premio Nobel de Medicina y Física, quien con sus descubrimientos cambió por completo el rumbo de la medicina moderna. Nació en Viena en 1868 y pronto se convirtió en profesor de anatomía patológica. Publicó alrededor de 350 obras. Una de sus áreas de investigación fue la genética de la sangre humana. lo que comparó con el de los monos. Para mejorar su formación en este campo, pasó un largo tiempo en Alemania y Suiza en los laboratorios de Arthur Rudolf Hantzsch.

Landsteiner observó que, al mezclar la sangre de dos personas, hubo momentos en que los glóbulos rojos se agruparon en grupos visibles. Para su estudio, analizó la sangre de un total de 22 personas., incluido el suyo y el de cinco personas de su laboratorio, separó el suero de la sangre, lavó los glóbulos rojos y los empapó en una solución salina fisiológica. Finalmente, analizó cada suero en los distintos glóbulos rojos obtenidos y tabuló los resultados.

El sistema ABO descubierto por Landsteiner es la clasificación de grupos sanguíneos más conocida. En 1901 demostró la existencia de al menos tres tipos básicos de sangre humana, que diferían según el tipo y la cantidad de antígenos que poseían. Landsteiner acuñó los términos A, B y 0 para denotar estos tres grupos sanguíneos. Un cuarto grupo con antígenos de los grupos A y B se descubrió un año después. Más tarde agregó a la lista los llamados M y N, así como el factor Rh.

Aunque su nombre no es particularmente conocido, su obra sí lo es. Tanto es así que en 2016 Google decidió rendirle homenaje con uno de sus personajes famosos Garabatos.

Las primeras transfusiones para cumplir con los Criterios de compatibilidad de Landsteiner no se realizaron en el Hospital Mount Sinai en Nueva York en 1907, que fue realizada por el cirujano Reuben Ottenberg.

No fue hasta 1930 que las contribuciones de Landsteiner fueron reconocidas internacionalmente por la comunidad científica y premiadas por la Academia Sueca. Premio Nobel de Medicina y Fisiología.

Fuente: JS Mazana (médico, académico y especialista en inmunología)

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