A quién llamar con problemas de comportamiento de mascotas

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Adoptar un cachorro o un gatito a menudo despierta la anticipación de su eventual dedicación e inteligencia tipo Lassie, o buenos recuerdos de vestir al gato tan tolerante de la abuela con ropa de muñeca. Pero la realidad pronto los alcanza.

Pocas mascotas nuevas pueden igualar los recuerdos a veces inflados de las queridas mascotas de la infancia. Para los dueños de mascotas primerizos, incluso los comportamientos normales de gatos y perros pueden ser confusos.

Es posible que haya experimentado uno de estos escenarios de comportamiento:

Tu nuevo cachorro ha superado su fase linda y aún no ha perfeccionado la limpieza de la casa. Tu gatito no parece tan adorable cuando sus travesuras bulliciosas resultan en la rotura de reliquias familiares como platos de porcelana. Tus mascotas parecen odiar al nuevo (o viceversa). o gritan de miedo al ver a otro animal. Tu mascota comenzará a exhibir comportamientos no deseados, como gruñir o morderte a ti o a los invitados de la casa. Necesita encontrar respuestas viables, pero ¿dónde debe buscar ayuda?

La primera línea de defensa es que su veterinario examine a su mascota para determinar si un problema médico es la raíz de los problemas de comportamiento de su gato o perro. Su veterinario también puede saber si el comportamiento de su mascota se encuentra dentro del ámbito de la normalidad.

Para comportamientos que se consideran normales, como Un gato corriendo en los mostradores o un perro que ladra frenéticamente cuando suena el timbre: los veterinarios a menudo pueden ofrecer algunos consejos básicos de comportamiento. También pueden recomendar un entrenador de perros para ayudar a enseñarle modales a este cachorro activo. Algunas clínicas veterinarias pueden recomendar productos destinados a mantener a los gatos fuera de los mostradores, o recomendarte lugares que ofrecen capacitación y apoyo.

Pero no todos los veterinarios tienen tiempo para brindar capacitación o consejos de comportamiento. E incluso los entrenadores de perros experimentados que enseñan excelentes habilidades de obediencia y rendimiento pueden no tener el conocimiento o la inclinación para tratar con mascotas con problemas emocionales extremadamente desafiantes.

Por ejemplo, una clase regular de obediencia no ayudará a un perro o gato muy asustado. La emoción del miedo puede bloquear la capacidad de un animal para pensar y aprender. Las mascotas agresivas con otros animales o personas necesitan ayuda profesional, cuanto antes, mejor.

Cuando busque un experto en comportamiento animal para tratar problemas difíciles, desconfíe de los expertos en comportamiento que prometen soluciones rápidas o curas instantáneas. Los problemas de comportamiento de larga data generalmente requieren un compromiso intenso por parte del propietario y rara vez se pueden garantizar al 100%.

Aunque algunos expertos en comportamiento también enseñan adiestramiento de perros, la mayoría se preocupan principalmente por ayudar a los dueños y las mascotas a resolver problemas como:

Comportamiento agresivo, tímido o temeroso hacia personas/animales Problemas domésticos, como conducir sobre encimeras o saltar Vocalizaciones excesivas, como ladridos de perros o gritos de gatos Comportamientos destructivos, como masticar o cavar perros y garras de gatos Introducción de nuevas mascotas o bebés humanos a una mascota residente Desafíos ambientales —transición de gatos externos a internos Miedo al apego o la separación y problemas relacionados Comportamientos autodirigidos como lamer, masticar o perseguir obsesivamente la cola Tenga en cuenta que cualquiera puede afirmar ser un experto en comportamiento. Seguir un mal consejo puede empeorar los problemas de tu mascota, así que asegúrate de revisar las afirmaciones y verificar las credenciales.

Existen varias asociaciones acreditadas de comportamiento y entrenamiento con profesionales que se especializan en el entrenamiento de mascotas y/o problemas de comportamiento. Comportamientos como la agresión pueden ser difíciles de desaprender y requieren ayuda profesional para enseñar a los perros y gatos a responder de formas nuevas y más positivas. A menudo, su veterinario local conocerá cualquier ayuda experta en el área. También puede encontrar ayuda conductual en los siguientes recursos:

Colegio Americano de Conductistas Veterinarios: este grupo está formado por veterinarios con un interés particular y estudios adicionales en el campo del comportamiento animal. Como veterinarios, también pueden diagnosticar comorbilidades y prescribir terapias con medicamentos que pueden ser útiles. Actualmente hay 42 conductistas veterinarios certificados por la junta (identificados por las iniciales DACVB) en los Estados Unidos y Canadá. Puede encontrar una lista de miembros en su sitio web: www.dacvb.org.

Animal Behavior Society: este grupo certifica a personas calificadas como conductistas animales aplicados o asociados. Estos profesionales tienen un doctorado en comportamiento animal y son CAAB: Certificado en Comportamiento Animal Aplicado. Actualmente hay alrededor de 50 miembros. Visite www.animalbehavior.org para obtener más información.

Asociación Internacional de Consultores de Comportamiento Animal: esta organización profesional acredita y califica a los miembros como Consultores Certificados en Comportamiento Animal (CABC) o Consultores Certificados en Comportamiento Canino (CDBC). Se ocupan de los problemas de comportamiento en gatos, perros y otras mascotas. Estos expertos pueden o no tener títulos universitarios y, a menudo, trabajan junto con los veterinarios locales para brindar lo mejor a sus animales. Obtenga más información sobre la organización visitando su sitio web: www.iaabc.org.

Association of Pet Dog Trainers: compuesto por más de 5000 miembros en todo el mundo, este grupo certifica a los entrenadores de perros como entrenadores certificados de perros para mascotas (CPDT). Los miembros pueden estar calificados para ayudar y capacitar a los dueños de mascotas con la agresión canina u otros problemas de comportamiento canino. Para obtener más información y una lista de entrenadores miembros, visite el sitio web: www.apdt.com.

En el mejor de los mundos, nuestras mascotas nos entienden, nosotros las entendemos y todos viven juntos en paz. Pero cuando surge la frustración y la confusión acerca de por qué sus mascotas están haciendo lo que están haciendo, puede encontrar consuelo al saber que hay ayuda profesional disponible.

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