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Easton LaChappelle, un escolar de Colorado, diseñó una prótesis robótica económica utilizando impresión 3D.

La Impresión 3d Se ha convertido en una gran tecnología de proyección que se puede utilizar en muchos campos. En solo unos años, ha sentado las bases para la creación rápida de prototipos, la construcción de dispositivos o piezas de repuesto, Distribución obras culturales y artísticas e incluso se ha abierto camino en la medicina y ha permitido el desarrollo de huesos artificiales. La Las impresoras 3D simplifican los procesos de fabricaciónReducen costos y ofrecen tanta flexibilidad que es posible que incluso estemos imprimiendo nuestras propias casas utilizando esta tecnología en el futuro.

Puede que sea demasiado pronto para pensar en grandes proyectos realizados con impresión 3D, pero sin duda esta tecnología se está convirtiendo en el pilar sobre el que muchas personas talentosas construyen sus proyectos. Gracias a la impresión 3D y su talento un chico de 17 años, de Colorado (EE. UU.), tiene ddesarrollado un brazo robótico que podría usarse como prótesis ortopédica y que tiene ademas Coste 160 veces menor que las prótesis ortopédicas disponibles en el mercado (Esto abre la puerta a un uso masivo sin importar la clase social o el poder adquisitivo que se tenga).

Imagen: Easton LaChappelle

Las prótesis ortopédicas generalmente se asocian con altos costos y no siempre son accesibles para todos. Una prótesis robótica (brazos y piernas mecánicos), si bien podría mejorar la calidad de vida de muchas personas, puede costar hasta $ 80,000, lo cual es una enorme barrera de acceso para muchas personas.

Easton LaChappelleEl niño de 17 años de Colorado conoció a una niña de 7 años con una prótesis robótica en 2011 y quedó tan impresionado con la funcionalidad y el costo que decidió lidiar con el diseño y construcción de una prótesis similar en que era barato y por lo tanto accesible a mucha más gente.

LaChappelle, un entusiasta de la electrónica, se puso a trabajar con el proyecto y pronto concluyó que el diseño tradicional resultaba en un producto caro. Este estudiante buscó en Internet recursos que podía usar libremente y llegó a Thingverse, un gran repositorio de diseños de piezas y equipos que es donde se pueden encontrar los esquemas de una mano mecánica que se puede imprimir en 3D. Con esta mano, LaChappelle, junto con un amigo, se centró en el desarrollo de un brazo y el sistema de control de la prótesis (basado en el encefalograma, es decir, ondas cerebrales).

Mi objetivo era crear una prótesis asequible. Quiero continuar mi trabajo para conseguirlo y de hecho ya he empezado a trabajar en la tercera generación de este brazo robótico.

¿El resultado? Un brazo robótico impreso en 3D que está “controlado por la mente” y cuesta menos de $ 500. Este precio hace que este sistema sea accesible y además ofrece al usuario una prótesis robusta con un muy buen diseño.

Imagen: Noticias científicas para niños

Gracias a esta publicación, Easton LaChappelle fue invitado a la feria científica anual organizada en la Casa Blanca y tuvo la oportunidad de mostrar el proyecto al presidente Barack Obama, quien quedó impresionado y recomendó a LaChappelle que contactara con DARPA (la agencia de investigación del Departamento de Defensa) que trabaja precisamente en la UE. Desarrollo de prótesis ortopédicas Avanzado para veteranos de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos.

Este alumno, ahora considerado el referente en el campo de la impresión 3D y las prótesis ortopédicas, ha trabajado en el desarrollo de otras prótesis para niños y también trabaja con la NASA en el proyecto Robonauta de robots-astronautas.

Una historia interesante que nos muestra las posibilidades de la impresión 3D y abre la puerta que nos abre a desarrollar proyectos creativos que pueden ayudar a muchas personas.

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