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El cobalto y el litio son dos elementos clave en la construcción de baterías para automóviles eléctricos. La producción es limitada y, a veces, controvertida.

La producción de baterías eléctricas aumentará exponencialmente. Al aumento en la cantidad de dispositivos móviles y portátiles, se unió un monstruo del apetito: coches eléctricos.

Además, están las baterías que montan estos vehículos mucho más grande que la electrónica de consumo. Esto está relacionado con el hecho de que los coches eléctricos están en un momento de despegue. Todas las grandes marcas han anunciado planes para lanzar nuevos modelos o tener sus unidades ya en el mercado.

Las consecuencias que esta perfecta tormenta industrial puede tener en los próximos años son enormes. Y el hecho es que se necesitan ciertos minerales raros para fabricar baterías de iones de litio. Tu estas por encima de todo Cobalto y litio mismos. El primero se utiliza para mejorar el rendimiento del segundo para aumentar la duración de la batería. El litio juega un papel clave y actualmente es insustituible en las tecnologías de almacenamiento de energía.

El análisis de Transparencia Market Research valora esta El mercado de baterías de iones de litio en 2015 fue de $ 30 mil millones. Para el año 2024, nueve años después, la compañía espera un volumen de 75.000 millones. Morgan Stanley tiene sus propias predicciones para crear un contexto en el mercado que impulsará aún más este aumento. La firma financiera estima que las ventas de automóviles aumentarán un 50% para 2050. Llegará a 130 millones de unidades al año y el 47% serán vehículos eléctricos.

De esta manera los fabricantes de baterías ellos intentan asegurarse el suministro de cobalto y litio. Sin embargo, existe el riesgo de que se produzca un cuello de botella entre la oferta y la demanda. Y es posible que sean necesarios nuevos campos para satisfacer el flujo de demanda. hoy en día 45% de toda la minería de cobalto para la producción de baterías de iones de litio.

La mitad del cobalto se extrae en el Congo

Actualmente, casi un tercio de la producción de cobalto está en manos de una empresa, Glencore. 65% del monto que extrajo la empresa proviene de la República Democrática del Congo. El país ha enfrentado inestabilidad política durante los últimos meses y cada vez que esto sucede, sale menos cobalto de sus minas.

Y si Glencore obtiene el 65% de su producción de la República Democrática del Congo, al menos el 50% de la demanda mundial provendrá del material de ese país. La situación es difícil, y no solo por los conflictos que azotaron a la ex colonia belga. La producción de cobalto en sí misma es controvertida. Según Unicef, había alrededor de 40.000 niños trabajando en las minas congoleñas en 2014, algunos de los cuales buscaban este mineral.

También es probable que la demanda de litio aumente considerablemente. En 2015 se requirieron 184.000 toneladas, el 40% del total para baterías. Pero en 2025, según Deutsche Bank, La demanda será de 534.000 toneladas y el 70% está cubierto por baterías. En este caso, las principales reservas de litio se encuentran en China y Bolivia.

Imágenes: bthosmo, James St. John

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