Cómo ayudar a su hijo a sobrellevar la pérdida de una mascota

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El poeta francés Anatole France escribió: «Hasta que no hayas amado a un animal, parte de tu alma permanece sin despertar.» Las mascotas juegan un papel importante en nuestras vidas y son parte de nuestra familia de muchas maneras. Como era de esperar, perder una mascota es como perder a un miembro de la familia, y el proceso de duelo puede ser muy doloroso.

Ayude a su hijo a lidiar con la muerte de una mascota

Sin embargo, para los niños, la pérdida de un perro o un gato amado es particularmente difícil, ya que puede ser la primera pérdida importante que experimenten. Los niños también tienen diferentes ideas sobre la muerte dependiendo de su edad y desarrollo cognitivo. Por ejemplo, los niños generalmente no entienden la finalidad de la muerte hasta que tienen entre tres y cinco años.1 En otras palabras, algunos niños más pequeños pueden creer que la muerte es reversible o temporal.2

Si bien los adultos pueden reconocer que la muerte es parte de la vida, la mayoría de los niños tienen una comprensión diferente de la muerte, lo que puede afectar el proceso de duelo de un niño. Según la National Alliance for Grieving Children, los adultos y los niños enfrentan el duelo de manera muy diferente a pesar de experimentar la misma pérdida.3 Sin embargo, hay maneras de ayudar a su hijo a sobrellevar la pérdida de una mascota. Asegúrese de considerar todos los factores, incluida la edad de su hijo, el bienestar general y la madurez, las experiencias de pérdida (incluso ver muertes en la televisión), conversaciones pasadas sobre la pérdida, las circunstancias que llevaron a la muerte de su mascota y el vínculo que su hijo tenía con su mascota. No dude en consultar a un psicólogo infantil o al pediatra de su hijo, especialmente si su hijo muestra un comportamiento inusual.

Consejos para afrontar la pérdida de una mascota

Cíñete a la verdad: sé honesto, preciso y breve

Los expertos coinciden en que la honestidad es la mejor política. Según Abigail McNamee, PHD, EdD, de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, los padres deben evitar usar eufemismos como «fallecido» o «dormido» porque los niños pueden confundirse y ponerse ansiosos o ansiosos por conciliar el sueño. No tenga miedo de usar las palabras «muerto» y «muerto», incluso si las encuentra incómodas. Según Deborah Serani, Psy.D., la investigación sugiere que usar las palabras correctas ayuda al proceso de duelo. Decirle a su hijo que su mascota ha muerto y que no regresará a casa puede conducir a un diálogo que le permita abordar preguntas específicas que su hijo pueda tener. Dr Serani también recomienda no proporcionar demasiada información a la vez. En cambio, deje que las preguntas de su hijo lo guíen.4

¿Deben estar presentes los niños durante la eutanasia de mascotas?

La decisión de sacrificar a una mascota nunca es fácil y seguramente el veterinario le ha explicado todas las opciones a considerar para la familia. Una vez que se toma la decisión, es posible que los adultos no estén seguros de estar presentes durante el procedimiento. Llevar a su hijo con usted es, por supuesto, otra decisión difícil. En general, la Dra. McNamee de tener un hijo menor de cinco años durante la eutanasia con la mascota. Con niños mayores, los padres pueden describir el proceso y preguntarle al niño si le gustaría participar. Nuevamente, no existe una forma «correcta» de manejar esta difícil situación, pero consulte a profesionales y asegúrese de responder cualquier pregunta que su hijo tenga con usted de manera honesta y precisa.

Pídale a su veterinario que hable con su hijo y le explique el procedimiento, enfatizando que la mascota no sentirá dolor. Si usted o su hijo eligen no estar presentes, deben pasar un momento con su mascota después del procedimiento para que su hijo pueda despedirse. Después de la muerte de su mascota, existen opciones para el entierro y la cremación, así que considere incluir a su hijo en el proceso de toma de decisiones si es necesario.

Adaptación al más allá de una mascota

Los niños se afligirán de manera diferente que los adultos, y debe esperar una variedad de emociones en respuesta a esta pérdida. Asegúrese de hacerle preguntas a su hijo y anímelo a expresar sus sentimientos. Recuerde concentrarse en los recuerdos felices y encuentre maneras de celebrar a su mascota. Lo más probable es que el proceso de duelo dure semanas, meses e incluso años. Así que asegúrese de tener un diálogo abierto con su hijo, ya que los sentimientos pueden cambiar y pueden surgir nuevas preguntas.

Además, no olvides cuidar a los adultos en duelo. Los niños a menudo buscan en los adultos modelos a seguir y señales de comportamiento, así que trabaje en su propio duelo y permítase procesar la pérdida a su manera. Por ejemplo, la Dra. Serani sugiere que, en lugar de ocultarle a su hijo sus sentimientos y su sensación de pérdida, debe expresarse de manera saludable. A pesar de lo difícil que puede ser este proceso, tal vez el mejor regalo de su querida mascota sea una oportunidad para que usted se conecte y crezca con su hijo a través de una experiencia compartida significativa.

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1 https://www.nationalgeographic.com/science/article/when-do-kids-understand-death2 https://www.webmd.com/parenting/features/what-say-when-pet-dies#13 https ://www.washingtonpost.com/lifestyle/2019/11/01/children-process-grief- differently-than-adults-heres-what-parents-need-know/4 https://www.psychologytoday.com/ us/blog/two-takes-depression/201612/lo-que-se-hace-y-no-hablan-del-nino-sobre-la-muerte

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