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milivanily / Pixabay

Bien, acabas de regresar de la tienda con tu primera planta de cactus, o tal vez compraste una de esas plantas pequeñas de aspecto gracioso con una etiqueta pegada en la maceta que dice “Surtido de Suculentas”. Podrías estar preguntándote, “¿cómo me ocupo de esto?”

Lo primero que hay que tener en cuenta es que las palabras “cactus” y “suculento” son términos generales. Los cactus pertenecen a una familia específica de plantas, pero las especies dentro de esa familia provienen de hábitats muy diferentes así que aquí te diremos todas las cosas de cactus que debes saber!.

Muchos cactus, como los del género Ferocactus, son de hecho verdaderos habitantes del desierto. Otros, como los del género Echinopsis, viven en las praderas de Sudamérica, los del género Oreocereus en la alta cordillera de los Andes, y los del género Epiphyllum en las selvas y ni siquiera viven en el suelo, sino en otras plantas.

Cactus
Cactus

Cuando se habla de suculentas, se vuelve aún más loco. El término “suculento” es completamente no científico, y básicamente puede referirse a cualquier planta con partes carnosas (hojas, tallos o raíces), generalmente adaptadas para almacenar humedad en tiempos de sequía. Estas plantas vienen de todas partes del mundo y viven en diferentes hábitats.

¿Por qué necesitas saber todo esto? Bueno, cuanto más sepas sobre tu “Surtido Suculento” o “Planta Africana de Cremallera”, más posibilidades tendrás de tener éxito en su cultivo. Si tienes la suerte de vivir en una zona que tiene un cactus local y un suculento club, visita una de sus reuniones, trae tu planta y prepárate para descubrir todo tipo de cosas sobre ella, como cuál es su verdadero nombre, dónde crecen plantas de su tipo en estado silvestre y qué condiciones de crecimiento le gustan.

Si usted no tiene tanta suerte de tener cerca un cactus local y un suculento club, o simplemente está demasiado ansiosa por empezar a cuidar a su nuevo bebé, no todo está perdido. Hay algunas reglas generales que se pueden aplicar a las plantas que llamamos cactus y otras suculentas. Siga leyendo…..

Riego y fertilización

Cactus
Cactus

Muchas personas piensan que los cactus y las suculentas requieren una pequeña cantidad de agua de vez en cuando. Si bien es cierto que estas plantas son resistentes, y por lo general pueden sobrevivir en tales circunstancias, lo más seguro es que no prosperarán.

Durante su temporada de crecimiento, a estas plantas les gusta regar y fertilizar regularmente. Para la mayoría, el período de crecimiento es desde la primavera hasta el otoño. Muchas plantas descansan (dejan de crecer) desde finales de otoño hasta principios de primavera, cuando las temperaturas son frescas y la duración de la luz del día es corta, y a mediados de verano, cuando las temperaturas están en su punto máximo.

Con qué frecuencia regar y fertilizar

Durante el crecimiento, los cactus y las plantas suculentas deben regarse al menos una vez por semana. Algunas personas riegan más a menudo que esto. Durante cada riego, dé al suelo un buen remojo, para que el agua salga de los “agujeros de drenaje” de las macetas.

Durante la temporada de crecimiento, un fertilizante balanceado, que ha sido diluido a 1/4 de fuerza, puede ser agregado al agua para cada riego. (Un fertilizante balanceado es aquel que tiene proporciones aproximadamente iguales de Nitrógeno, Fósforo y Potasio. Un fertilizante 10-10-10 diluido a 1/4 de fuerza es ideal.)

Cactus
Cactus

Cuando el clima se enfría y la duración del día se acorta, las plantas entran en un período de descanso. Durante ese tiempo, aumente el intervalo entre riegos y deje que la mezcla de macetas se seque entre riegos. Algunas personas dicen que durante el letargo, los cactus y las suculentas deben recibir la cantidad de agua suficiente para que no muestren signos de marchitamiento.

Usa algo de sentido común aquí. Si sus plantas se mantienen en interiores en un alféizar de ventana en una habitación con calefacción durante el invierno, necesitarán más agua que si estuvieran invernando al aire libre. En cualquier caso, no fertilice sus plantas durante la inactividad.

Hay excepciones a las directrices anteriores, ya que algunos cactus y, especialmente algunas suculentas, son cultivadores de invierno. Una vez más, su cactus local y su suculento club pueden ayudarle a determinar los hábitos particulares de crecimiento de sus plantas.

Unas palabras sobre el agua: El agua del grifo a menudo puede ser alcalina y/o dura, lo que significa que contiene altas concentraciones de minerales disueltos. Estos minerales pueden acumularse en el “suelo” de la planta con el tiempo, causando daño. Esta es una buena razón por la cual sus plantas deben ser replantadas periódicamente.

La acumulación de estos minerales también puede causar la formación de depósitos antiestéticos, especialmente en macetas de arcilla sin esmaltar. Nunca riegue sus plantas con agua que haya pasado por un sistema de ablandamiento que utilice la sal como agente recargador, ya que estos sistemas simplemente reemplazan la “dureza” del agua por iones de sodio.

El agua de lluvia es preferible al agua del grifo, si es que se puede recolectar y almacenar.

Luz

Cactus
Cactus

La mayoría de los cactus y suculentas como la luz brillante, pero no todas pueden tolerar la luz solar intensa y directa, especialmente en combinación con altas temperaturas. La intensidad de la luz en la que una planta prosperará depende de la especie.

Una planta que se cultiva en condiciones óptimas de luz “se verá normal” (sin estrés), y es más propensa a florecer que una que se cultiva en condiciones de iluminación no óptimas. (Tenga en cuenta que las suculentas, y especialmente los cactus, tienen edades muy diferentes en las que florecerán. Por ejemplo, incluso si usted le da a su plántula de Saguaro Gigante (Carnegia gigantia) condiciones que son óptimas en todos los sentidos, es probable que no la vea florecer en su vida.)

Aunque las condiciones óptimas de iluminación dependen de la especie, hay algunas señales generales que indican que su planta está recibiendo demasiada o muy poca luz:

Demasiada luz: Cuando su planta recibe demasiada luz, puede aparecer “fuera de color”, tomando un aspecto “blanqueado”, o volviéndose amarilla o incluso anaranjada. Tenga en cuenta que estos signos también pueden indicar otros tipos de estrés, como enfermedades o demasiada agua, así que use el sentido común cuando haga su diagnóstico.

Si su planta se mueve repentinamente a condiciones de luz solar muy brillante, o si el clima se vuelve caliente con abundante sol, su planta puede quemarse. Esto puede suceder muy rápidamente y puede dejar cicatrices en la planta por el resto de su vida, por lo que debe estar alerta para saber cuándo puede ocurrir tal condición, y tomar precauciones para evitar que se queme.

Muy poca luz: Si su planta recibe muy poca luz, podría etiolarse y/o parecer que realmente alcanza la fuente de luz. (La etiolación es la condición en la que una planta se “dibuja”, por ejemplo, una planta de cactus que normalmente es redonda comienza a verse como si estuviera siendo estirada desde el punto de crecimiento en su centro). Su planta sufrirá si se deja en estas condiciones de luz durante mucho tiempo. Al hacer la transición de una planta de este tipo a una luz más fuerte, tenga en cuenta que será especialmente propensa a quemarse, así que haga la transición lentamente.

Cactus
Cactus

Tenga en cuenta que en la mayoría de los casos, es bastante normal que una planta crezca lentamente hacia la luz. Lo que quieres evitar es la condición en la que realmente está alcanzando la luz. Por ejemplo, si su cactus columnar está doblado hacia la ventana a 90°, está tratando de decirle algo.

Para una planta en maceta que crece lentamente hacia la luz con el tiempo, puede rotar su maceta para hacer que crezca de una manera más equilibrada. Recuerde, si hace esto, que el lado de la planta que no ha estado expuesto a la luz directa del sol durante mucho tiempo podría quemarse si hace la transición demasiado rápido. ¡Ten cuidado!

Macetas y macetas

Las macetas vienen en todo tipo de estilos, y están hechas de varios materiales.
Materiales de la maceta: Los materiales más utilizados para las macetas son el plástico y la arcilla/cerámica (vidriada o sin vidriar). Los cactáceas y las suculentas se pueden cultivar con éxito en macetas hechas de cualquiera de los dos materiales, y la elección de uno u otro suele ser una cuestión de preferencia personal.

Cactus
Cactus

Las macetas de plástico son más ligeras, generalmente más baratas, ocupan menos espacio en comparación con las macetas de barro o cerámica con las mismas dimensiones interiores, y son fáciles de limpiar. Las plantas que se guardan en macetas de plástico también tienden a requerir menos riego en comparación, especialmente, con las que se guardan en macetas de arcilla sin esmaltar.

El peso extra de las macetas de arcilla y cerámica proporciona estabilidad para plantas altas o pesadas. Muchas personas también sienten que una buena olla de barro o cerámica simplemente se ve mejor que una de plástico. Recuerde que si riega con agua dura, la acumulación de minerales en el exterior de las macetas de arcilla sin esmaltar puede causar la formación de depósitos antiestéticos.

Independientemente del material del que esté hecha la maceta, debe permitir un buen drenaje. Es muy difícil, si no imposible, cultivar un cactus o suculento con éxito en una maceta que carece de agujeros de drenaje. Si encuentra una maceta que sea perfecta en todos los aspectos, excepto por la falta de agujeros de drenaje, taládrela usted mismo.

Estilos de ollas: Si conoce las especies de cactus u otras suculentas que tiene, puede elegir mejor el estilo de maceta en la que desea conservarlas. Por ejemplo, muchas especies de cactus tienen raíces fibrosas que permanecen cerca de la superficie del suelo.

Tal planta no tiene uso para una maceta estrecha y profunda; una maceta poco profunda con un diámetro relativamente grande le convendría mucho mejor. Muchos cactus y suculentas, aunque parecen bastante modestos por encima de la línea de suelo, tienen un sistema radicular tuberoso, profundo y masivo por debajo del suelo, y requieren una maceta adecuada para ese sistema radicular.

Alguna gente tiene gusto de utilizar los potes de los bonsai para sus plantas. Estas macetas son a menudo muy atractivas, y un espécimen plantado y hábilmente escenificado en una maceta de este tipo puede ser una verdadera atracción. Si usted tiene espacio limitado, esté enterado que los potes de los bonsai tienden para tomar una cantidad relativamente grande de espacio, y su precio puede ser un verdadero attention-grabber también.

Cactus
Cactus

Suelo: Los cactus y las suculentas mezclas para macetas a veces están disponibles comercialmente, pero a muchas personas les gusta crear su propia mezcla especial para sus plantas. Hay algunas características básicas que una mezcla de macetas para cactus y suculentas debe poseer. Quizás la característica más importante es que el suelo debe drenar muy bien. La mejor manera de lograrlo es añadiendo arena y arena de grado hortícola al componente de compost del suelo. Muchos creen que una buena proporción inicial para los componentes de la mezcla es un tercio de compost, un tercio de arena de grado hortícola y un tercio de arena.

Para el componente de composta, un número creciente de aficionados creen que un compost a base de turba no debería ser usado, ya que parece contribuir a problemas de plagas como el “chinche harinoso de la raíz” y el “mosquito de los hongos”, y no contribuye mucho en la forma de nutrientes para la planta. Mucha gente comienza con una buena mezcla comercial de macetas para el componente de compost, y algunos la criban a través de una malla para eliminar “indeseables” como los pequeños trozos de madera y ramitas que a veces se pueden encontrar en tales mezclas.

No toda la arena es creada igual. El componente de arena debe ser de grado hortícola, relativamente grueso y agudo. Nunca utilice arena de grado no hortícola, como arena de relleno, ya que normalmente no se lava y puede contener, entre otras cosas, sal.

Para el componente de arenisca, la mayoría de la gente está de acuerdo en que la piedra pómez hortícola es la mejor. Tampoco está ampliamente disponible y puede ser costoso si lo encuentra. Otros materiales que se pueden utilizar son la perlita, la grava porosa y los finos de lava. La gente a menudo tiene buena suerte usando productos de arcilla cocida para el componente de arenisca. Estos productos incluyen ciertos lechos para gatos y productos que se utilizan para absorber los derrames de petróleo. Si utiliza uno de los productos de arcilla, debe asegurarse de que sea una arcilla cocida que no se rompa y se convierta en puré cuando se moje. Revise la etiqueta y, para estar seguro, pruébela poniéndola en un frasco de agua durante algún tiempo para ver si se descompone. El puré en la mezcla de la maceta no le hará ningún bien a sus plantas.

Como todo lo que se ha discutido hasta ahora, no hay reglas estrictas y rápidas para las mezclas de macetas, así que tendrás que experimentar con las proporciones. La relación de componentes anterior representa un buen punto de partida.

Cactus
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Replantando: Idealmente, sus plantas deben ser replantadas cada año para que pueda proporcionarles tierra fresca, inspeccionar y tratar los problemas con sus sistemas radiculares, y moverlas a macetas más grandes si es necesario.

“Todos los años; sí, claro”, probablemente estés diciendo. No eres el único que lo dice. Para una mejor salud, sin embargo, sus plantas deben ser replantadas cuando empiezan a decirle que no están contentas en sus “excavaciones” actuales. Si su planta se ve fuera de proporción con su maceta, está empujando su camino hacia arriba fuera de la maceta, tiene raíces que están creciendo a través de los agujeros de drenaje de la maceta, o está escupiendo la maceta, adivine qué……

Para volver a plantar, invierta la maceta y golpéela suavemente para aflojar la tierra y las raíces de la maceta. Si la planta está realmente ligada a las raíces, es posible que tenga que recurrir a romper la maceta para sacar la planta.

A continuación, limpie la tierra vieja de las raíces. Tenga cuidado al hacer esto, ya que desea minimizar el daño a las raíces. Un palo delgado, como un palo de golf, ayuda en este sentido. Usando el palo, saca suavemente las raíces y retira la mezcla vieja. Este es un buen momento para inspeccionar la mezcla en busca de “plagas”. Si algunas raíces aparecen muertas y secas, pueden ser podadas. Tenga en cuenta que algunas personas utilizan un chorro agudo de agua, como si fuera de una manguera, para lavar la mezcla de las raíces, en lugar de utilizar el método del palo.

Replanten la planta en la maceta nueva, que debe ser un poco más grande que la vieja, y en proporción agradable con la planta. Primero, cubra los agujeros de drenaje con fragmentos de maceta de arcilla o tela metálica (su maceta tiene agujeros de drenaje, ¿verdad?), luego coloque la planta en la maceta con una mezcla bastante seca y fresca. Es posible que desee aplicar un apósito superior, como granito triturado, pero esto no es necesario. Ahora, no riegues la planta de inmediato. En su lugar, deje que la planta descanse fuera de la luz solar directa durante una o dos semanas antes de regarla. Esto permite que las raíces que fueron dañadas se curen, ya que las raíces húmedas no curadas son muy susceptibles a infecciones bacterianas o micóticas.

Old Wife’s Tale desacreditó: ¿Recuerdas que tu abuela te dijo que siempre añadieras una capa de guijarros al fondo de una maceta al replantar, para mejorar el drenaje? Tu abuela podría haber hecho el mejor pastel de cereza del mundo, pero olvídate de este consejo sobre los guijarros. La mezcla de macetas en sus macetas debe extenderse hasta el fondo.

Unas palabras sobre el manejo de sus plantas: Los cactáceas y suculentas crecen en algunos ambientes extremadamente hostiles, y como tales han evolucionado algunas formas muy ingeniosas de defenderse. Ellos no dudarán en usar esos mecanismos de defensa cuando usted intente replantarlos o de otra manera manejarlos.

A menos que seas REALMENTE duro, probablemente te estés preguntando cómo vas a agarrar tu cactus espinoso mientras lo replantas. Algunas buenas “herramientas” que se pueden usar incluyen toallas de papel o de periódico que han sido envainadas, o bloques de espuma.

Cactus
Cactus

Tenga en cuenta que no todas las espinas son iguales. Algunos pueden ser especialmente desagradables. Por ejemplo, ese grupo de cactus conocidos como opuntias, comúnmente conocidos como “chumberas”, tienen espinas que, a nivel microscópico, se rompen muy fácilmente y permanecen alojadas en la piel. Las Opuntias también tienen espinas finas llamadas “glochids” que, en casos extremos, han entrado en los ojos de las personas y les han causado problemas. Algunos otros tipos de cactus, como algunas mamillarias, tienen espinas enganchadas que se agarran fácilmente a la piel y a la ropa.

Sin embargo, otras suculentas son conocidas por tener savia venenosa o irritante. Las plantas del género Euphorbia son especialmente conocidas por esto. Ten cuidado con ellos.

Plagas

Los cactáceas y las suculentas son, sin duda, plantas resistentes. Sin embargo, no están exentos de problemas. Pulgones, caracoles, babosas, trips y nematodos son algunos de los invitados que pueden dejar su huella en su colección. A continuación se presenta un análisis de algunas de las plagas más comunes de los cactus y otras plantas suculentas.

  • Mealy Bugs: Ninguna discusión sobre los cactus básicos y el cuidado suculento estaría completa sin una discusión sobre las plagas, y ninguna discusión sobre las plagas estaría completa sin una discusión sobre nuestro pequeño amigo, el cochinillo harinoso. Las cochinillas, o “mealies” como se les llama a menudo, son insectos diminutos de aproximadamente 0,1 pulgadas (3 mm) de longitud, que se envuelven en una cubierta ovalada y algodonosa. Es la presencia de estas masas algodonosas, en masa, en sus plantas lo que indica el hecho de que ha sido invadido por las harinas. Las cochinillas viven toda su vida adulta dentro de sus fortalezas de algodón, comiendo felizmente en la savia de las plantas. Una planta infestada de cochinillas harinosas dejará de crecer, se debilitará y a menudo sucumbe a la putrefacción.
  • Sus cubiertas de algodón los protegen de los depredadores Y de los pesticidas de contacto. Las infestaciones menores pueden ser manejadas frotando a los individuos infractores con un hisopo de algodón que ha sido sumergido en alcohol para frotar. El alcohol disuelve la cubierta, dejándola indefensa. Los insecticidas sistémicos se utilizan a menudo para controlar los ataques generalizados de cochinillas harinosas.
  • Siendo siempre ingeniosas, las cochinillas harinosas también pueden atacar las raíces de sus plantas, en cuyo caso se denominan “harinas de raíces”. Si usted no ve ninguna plaga visible en una planta que parezca enferma, las harinas de raíz podrían ser las culpables. Para eliminar, quite la maceta de la planta, y si encuentra huéspedes no deseados, lave la mayor cantidad posible de tierra y bichos, remoje las raíces en un insecticida sistémico y vuelva a sembrar.
  • Ácaros araña: Los ácaros araña son criaturas muy, muy pequeñas que son casi invisibles a simple vista. Estas plagas se encuentran a menudo en sus telarañas blanquecinas, que a menudo se hilan cerca de la superficie de la planta. Cenan con savia vegetal. Las plantas infectadas a menudo desarrollan manchas amarillentas que luego se tornan de color marrón oxidado, dejando cicatrices en la planta. Las plantas debilitadas son susceptibles a infecciones secundarias, ya sean virales, bacterianas u micóticas.
  • Los ácaros de las arañas odian estar mojados. Por supuesto, también lo hacen la mayoría de los cactus y suculentas. El riego y la nebulización por encima de la cabeza a menudo se enumeran como un método preventivo y curativo para los problemas de los ácaros araña roja.
  • Los ácaros no son insectos, por lo que los insecticidas a menudo tienen poco efecto sobre ellos. Sin embargo, se recomienda el uso de un acaricida para los problemas generalizados.
  • Escala: Las escamas son insectos del tamaño de una cabeza de alfiler que aparecen como manchas marrones o bronceadas que se asemejan a conchas de lapa marina. Las conchas son en realidad cubiertas duras que protegen a los insectos que se encuentran debajo. Como muchas otras plagas de insectos, comen en la savia de la planta. Los brotes de escamas pueden tratarse de manera similar a las infestaciones de cochinillas harinosas.
  • Mosquitos de hongos: Los mosquitos fúngicos son a menudo una molestia más que un problema. Cuando están presentes, son pequeñas moscas negras que a menudo se pueden ver en y alrededor de la superficie del suelo. En algunos casos, sobre todo cuando se trata de plántulas, sus larvas pueden causar daños y pérdida de plantas. Muchos aficionados informan que los mosquitos de hongos son más comunes en los suelos a base de turba.

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