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Es una pequeña batería hecha de fibra de madera que usa iones de sodio en lugar de litio para proteger mejor el medio ambiente.

Las baterías que conocemos hoy en día están compuestas por elementos químicos que pueden ser dañinos para el medio ambiente si los dispositivos no se desechan correctamente. Aun así, el problema no es tan fácil de resolver, pero la responsabilidad se traslada a la gestión de residuos. Este proceso no es necesario con la nueva batería ecológica desarrollada por investigadores de la Universidad de Maryland. Está hecho de madera y tiene algunas características sorprendentes.

El profesor Hongli Zhu de la Universidad de Maryland en EE. UU. Es el responsable de esta investigación, que tiene como objetivo crear una alternativa ecológica a las baterías existentes. Así es como el equipo de científicos de Zhu encontré el material perfecto en madera para sus propósitos.

La mayoría de las baterías de hoy en día están hechas de materiales rígidos, una propiedad que evita la liberación adecuada de la tensión que se produce cuando los iones se mueven en medio de la reacción química, momento en el que se genera la energía. La fibra de madera es un material flexible y está estructurado de tal manera que puede absorber agua rica en mineralesuna especie de mezcla similar a la del electrolito en las baterías.

Por otro lado, una buena cantidad de baterías hoy en día son a base de litio, elemento que se está intentando reemplazar para aumentar la duración y el rendimiento. También es un compuesto que representa una amenaza para el medio ambiente. El equipo de la Universidad de Maryland ha decidido reemplazarlo por Iones de sodio, más respetuoso con el medio ambiente.

La batería ecológica, una de las alternativas

La batería ha superado con éxito las pruebas realizadas por sus desarrolladores con 400 ciclos de carga y descarga. Consiste en una pequeña astilla de madera estañada y los investigadores dicen que es fácil de hacer. Para tener una idea de su tamaño, el dispositivo es 1000 veces más delgado que una hoja de papel.

La batería verde es la fuente de energía a base de sodio a base de nano más duradera. Su uso no estaría enfocado al mercado de consumo, sino más bien se centraría más en el almacenamiento de energía a gran escala, para instalaciones de molinos de viento o paneles solares.

Otra tecnología apunta al mismo objetivo, permitiendo que las fuentes de almacenamiento se construyan en estado líquido. Su capacidad de asimilación es mucho mayor de lo que el mercado está acostumbrado, ya que tanto el electrolito como los electrodos permanecen como un fluido de tres capas que es más efectivo para almacenar y transportar energía. Pero también hubo proyectos para mejorar la situación de la batería en los teléfonos inteligentes. Uno de estos últimos consiste en una pieza del tamaño de un grano de arena que puede alimentar un dispositivo móvil.

Imagen: GrungeTexturas

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