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La desventaja de los satélites es que no se pueden reparar ni actualizar, por lo que a la edad de 15 años por lo general están desactualizados.

La industria espacial ha muchas peculiaridades en comparación con cualquier otro sector. Esto lleva a pensar que quienes trabajan en él no tienen nada que ver con las ideas que se utilizan en los circuitos comerciales.

Aparte de la falta de actores en el espacio, este es uno de los grandes problemas. la obsolescencia de los satélites. Este tipo de dispositivos lleva tiempo diseñar y construir. En el momento de su introducción, es posible que ya no sean lo último en tecnología. Pero lo que realmente los saca del juego es que es imposible de arreglar.

Realizar el mantenimiento de la Estación Espacial Internacional no es una tarea fácil para los astronautas. Hoy no es posible hacer lo mismo con un satélite. Por eso se buscan soluciones extender la vida útil de los satélites (actualmente tiene 15 años). Una colaboración entre DARPA, la Agencia de Investigación de Defensa de EE. UU. Y el Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. Tiene una propuesta.

Se trata del programa Mantenimiento de robots de satélites geosincrónicos (RSGS), donde trabajan Desde hace 10 años. El resultado es un robot listo para ir al espacio y realizar trabajos de reparación. La máquina tiene dos brazos robóticos, uno conectado al satélite y el otro haciendo reparaciones.

Está destinado a satélites que se mueven en órbitas geosincrónicas y también les permite moverse a nuevas órbitas. Y otra causa de la obsolescencia de los satélites es que, con el tiempo, ya no son necesarios a la distancia de la Tierra donde comenzaron. La solución suele ser poner en marcha nuevos dispositivos a la distancia requerida. Sin embargo, ahora puede utilizar los dispositivos existentes.

El RSG puede Reparación de paneles solares en satélites así como otras reparaciones. Su operación será una combinación de operación remota desde la Tierra y funciones autónomas. La latencia de los comandos provenientes de la estación base obliga al robot a trabajar también por sí solo.

Una consecuencia de este proyecto DARPA será si logra los resultados esperados Reducir la velocidad de los desechos espaciales. Este es otro problema al que se enfrenta esta industria que ha llenado la órbita de la Tierra con hardware. De hecho, ya existen varias iniciativas para despejar el espacio de estos desechos espaciales.

Imágenes: NASA, DARPA

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