Datos de animales del lagarto de vientre azul | Celoporus occidenalis

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«La lagartija de vientre azul tiene pequeños poros microscópicos en sus patas que liberan feromonas en el aire y atraen parejas».

La lagartija de vientre azul, también conocida como lagartija de arena occidental, es uno de los reptiles más extendidos en el oeste de los Estados Unidos. A menudo se los ve bañándose a la luz del sol alrededor de pasillos exteriores o edificios y casas. Las escamas azules brillantes del lagarto macho son una característica distintiva de esta especie, estas escamas juegan un papel importante en el proceso reproductivo. Este artículo cubre algunos datos interesantes sobre la identificación, el hábitat y la dieta del lagarto de vientre azul en la naturaleza, así como también cómo cuidarlos como mascotas.

Nombre científico

El nombre científico de la lagartija de vientre azul es Celoporus occidenalis. El nombre del género Sceloporus deriva de dos palabras griegas: skelos, que significa pierna, y poroso, que significa poro o agujero. Esto se refiere a los grandes poros en la pierna que liberan las feromonas. El nombre de la especie occidentalis es simplemente la palabra latina para oeste. El género al que pertenece también incluye otras lagartijas de arena y lagartijas espinosas, todas ellas distribuidas por todo Estados Unidos.

La apariencia

La lagartija de vientre azul se puede identificar por sus escamas de color canela o gris con rayas onduladas en la espalda y escamas de color azul brillante en los costados y la parte inferior del abdomen. Solo el macho adulto tiene esta coloración azul brillante. Las hembras y los juveniles tienden a tener solo las escamas grises más apagadas.

Uno de los marcadores de identificación más importantes para todo el género es la presencia de escamas afiladas y espinosas; de ahí que el género se llame lagartijas espinosas. La mayoría de los miembros de esta especie miden entre 4,3 pulgadas y 8,3 pulgadas de largo desde la punta de la cabeza hasta el final de la cola. Tienen garras largas y afiladas que les permiten trepar a los árboles con facilidad. Aunque se parecen bastante a la lagartija de arena del este, sus rangos no se superponen en absoluto, lo que debería facilitar la identificación.

El vientre azul claro es la característica más llamativa del lagarto de vientre azul.

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conducta

Al igual que con todos los demás reptiles, el comportamiento diario de la lagartija de vientre azul se basa en la temperatura ambiente al aire libre. Incapaces de producir suficiente calor corporal para sobrevivir, los lagartos de vientre azul deben pasar gran parte de su tiempo absorbiendo la luz solar. Se los puede ver a la luz del día tomando el sol en rocas, caminos rocosos, troncos y postes de cercas; Tienden a preferir lugares altos, pero cualquier lugar funcionará para ellos. Sus escamas cambian con frecuencia de color de claro a oscuro, pero es probable que esto regule la temperatura (la cantidad de calor que absorben) en lugar de camuflarse.

La lagartija de vientre azul permanece sola la mayor parte del año. Solo se juntan brevemente durante la temporada de apareamiento, cuando los machos cuidan y defienden su propio territorio. Cuando llega el invierno, buscan refugio en grietas o agujeros y luego hibernan, durante lo cual su actividad y metabolismo se reducen enormemente. La duración de la hibernación depende de la temperatura ambiente de su entorno.

habitat

La lagartija de vientre azul se encuentra en la parte más occidental de los Estados Unidos, incluidos los estados de Utah, Idaho, Nevada, Washington, Oregón y Arizona. Sin embargo, la mayor concentración se da en el estado de California. También se encuentra en pequeñas partes del norte de México. A esta especie le va bien en todo tipo de hábitats, incluidos pastizales, bosques, tierras de cultivo y matorrales. Tiende a evitar los desiertos más duros porque necesita una fuente de agua cercana para sobrevivir.

Generalmente se reconocen seis subespecies: el gran lagarto de arena pélvico, el lagarto de arena del noroeste, el lagarto de arena de la Sierra, el lagarto de arena costero, el lagarto de arena de San Joaquín y el lagarto de arena de la isla. Esta última subespecie se encuentra solo en las Islas del Canal frente a la costa de California. Las otras subespecies generalmente se adhieren al rango geográfico indicado por su nombre.

Depredadores y amenazas

Aparte de sus depredadores naturales, quizás la mayor amenaza que enfrenta el lagarto de vientre azul en la naturaleza es la pérdida de hábitat. Esta especie se ha visto obligada a adaptarse a la invasión humana en la mayor parte de su área de distribución. A pesar de esto, la especie sigue siendo muy común.

¿Qué come el lagarto de vientre azul?

Esta especie es presa de coyotes, serpientes, linces, halcones y muchas otras aves y mamíferos. Si bien los lugares abiertos donde absorben la luz del sol exponen potencialmente al lagarto a los depredadores, emplean una variedad de defensas para escapar. Cuando se siente amenazado, el lagarto puede separar completamente la cola de su cuerpo. La cola eventualmente volverá a crecer alrededor de tres a cinco semanas después, pero puede tener una longitud y un patrón de color diferentes a los anteriores. El lagarto también tiene reflejos notablemente rápidos para evitar posibles depredadores. A menudo se topa con arbustos o trepa a los árboles.

¿Qué come el lagarto de vientre azul?

Esta especie se alimenta de numerosas especies de arañas, orugas, escarabajos, mosquitos y saltamontes. A veces también consume otras lagartijas pequeñas. Para obtener una lista completa de los alimentos que comen los lagartos de vientre azul, consulte o «¿Qué comen los lagartos de vientre azul?». Página.

reproducción y ciclo de vida

La temporada anual de reproducción de la lagartija de vientre azul generalmente ocurre entre abril y julio. Los lagartos pueden ubicarse en la naturaleza mediante la detección de feromonas. Las hembras también parecen preferir a los machos con el color más claro y las colas más largas. Los machos tienen la capacidad de decirles a otros rivales potenciales que se mantengan alejados de su pareja, realizando una especie de movimiento similar a empujar hacia arriba sobre troncos o rocas para mostrar su parte inferior colorida.

Una vez que se completa el apareamiento, el abdomen de la hembra se hinchará visiblemente con sus huevos completamente fertilizados. Ella cava un hoyo en el suelo y pone hasta tres puestas de 10 a 17 huevos a la vez. Después de un período de gestación de tres a seis semanas, los huevos eclosionan por completo y dan a luz a sus crías. Los juveniles son bastante pequeños al principio, midiendo solo alrededor de una pulgada de largo. No reciben supervisión ni cuidado de los padres y se les deja valerse por sí mismos desde el principio. Los jóvenes alcanzan la madurez sexual en la primavera de su segundo año de vida. En la naturaleza, tienen una vida útil típica de cinco a siete años.

población

El lagarto de vientre azul es considerado de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. Los números de población parecen ser estables, pero pocos científicos han realizado una buena estimación de población para determinar cuántos están actualmente en estado salvaje.

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Preguntas frecuentes sobre el lagarto de vientre azul (Preguntas frecuentes)

¿El lagarto de vientre azul es carnívoro, herbívoro u omnívoro?

Esta especie es carnívora. En la naturaleza, se alimenta principalmente de arañas e insectos.

¿Son venenosas las lagartijas de vientre azul?

No, no producen veneno, pero las personas deben tener cuidado con su mordedura, que puede ser un poco dolorosa.

¿Cómo saber si una lagartija de vientre azul está preñada?

El abdomen de la hembra se hincha visiblemente cuando está embarazada de crías. Esto suele ocurrir todos los veranos.

¿Cómo cuido una lagartija de vientre azul?

Una lagartija de vientre azul como mascota necesitará un acuario cubierto con una pantalla de aproximadamente 10 a 20 galones de espacio. Dado que esta especie tiende a cavar, las alfombras de reptiles no son realmente adecuadas. En su lugar, considere agregar algún tipo de sustrato natural, como arena, tierra o mantillo de ciprés. También se necesita una lámpara de calor adecuada que pueda producir rayos UVA y UVB para ayudar a la lagartija a metabolizar los alimentos y establecer su comportamiento natural. El lugar directamente debajo de la lámpara de calor debe leer alrededor de 90 grados Fahrenheit. El resto del recinto debe mantenerse a una temperatura cálida entre 75 y 85 grados. Nunca debe caer por debajo de 65, especialmente por la noche. Deberá rociar el recinto al menos dos veces al día para mantener los niveles de humedad en un nivel adecuado. Si bien el lagarto de vientre azul es una mascota de manos libres, todavía requiere mucho trabajo.

¿Con qué le doy de comer a una lagartija de vientre azul?

Para replicar al menos parte de su dieta natural, este lagarto puede alimentarse con una dieta rica en gusanos de la harina, gusanos de cera y grillos unas tres o cuatro veces por semana (en lugar de diariamente). Debe proporcionar un recipiente con agua limpia para beber todos los días, pero es posible que la lagartija prefiera beber naturalmente de la humedad del recinto. No aparee esta especie con otras lagartijas, especialmente con las más pequeñas, ya que puede volverse agresiva con ellas.

¿Cómo atrapo a un lagarto de vientre azul?

Hay varias formas de atrapar un lagarto, desde trampas con cebo hasta simplemente usando las manos. Algunas personas recomiendan hacer un lazo con hierba larga y resistente y deslizarlo por el cuello de la lagartija. Debes acercarte al lagarto por detrás sin cubrirlo con tu sombra, de lo contrario se escapará. No parece caminar hacia atrás cuando se asusta, así que puedes atraparlo. Puede estar inquieto, pero frotar su barriga puede ayudarlo a relajarse. Si no quiere pasar por la molestia de atraparlo usted mismo, puede encontrar una tienda cerca de usted que venda el lagarto de vientre azul a los clientes.

¿Cómo son los huevos de lagarto de vientre azul?

Los huevos son generalmente pequeños y blancos, pero pueden ser difíciles de distinguir de otras especies.

¿Cómo domo a un lagarto de vientre azul?

La lagartija de vientre azul realmente no puede ser domesticada. Incluso si atrapas uno, debe ser tratado como un animal salvaje.

¿Pueden los lagartos de vientre azul ser mascotas?

Sí, mientras estén bien cuidados, son divertidos de ver y observar. Sin embargo, generalmente no les gusta mucho que los manipulen.

¿Las lagartijas de vientre azul transmiten enfermedades?

Todos los animales, incluidos los lagartos, tienen el potencial de transmitir y propagar enfermedades, pero algunos estudios han demostrado que la incidencia de la enfermedad de Lyme es menor en las áreas donde se encuentra esta especie. Esto posiblemente se deba a que las proteínas en la sangre del lagarto pueden matar la bacteria responsable de propagar la enfermedad de Lyme. Cuando una garrapata portadora de la enfermedad de Lyme se adhiere al cuerpo de la lagartija, en realidad eliminará la enfermedad del sistema de la garrapata.

¿Qué tamaño tiene un lagarto de vientre azul?

Esta especie rara vez crece más de 8,3 pulgadas de largo.

fuentes

  1. Amigos de Edgewood, disponible aquí: https://friendsofedgewood.org/western-fence-lizard
  2. Cuteness (1970) https://www.cuteness.com/article/care-blue-belly-lizard Ir arriba

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