Datos de animales sobre el cangrejo yeti – AZ Animals

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El cangrejo yeti es una familia de crustáceos decápodos de aguas profundas (básicamente langostas y cangrejos) con brazos peludos y caparazón blanco.

El primer tipo (Kiwa hirsuta) fue descubierto por primera vez en 2005 en un respiradero hidrotermal cerca de la Isla de Pascua. A pesar de su vista reducida y ceguera, el cangrejo yeti todavía tiene varias adaptaciones únicas para sobrevivir en el duro bioma del frío y desolado fondo marino profundo. Pero dado que solo se puede llegar a él mediante submarinos de aguas profundas, todavía hay muchas cosas que no entendemos al respecto.

¡3 datos increíbles sobre los cangrejos Yeti!

  • Uno de los hechos más interesantes es que los cangrejos yeti se amontonan unos encima de otros para mantenerse calientes cerca de los respiraderos hidrotermales. Un científico contó unos 700 cangrejos por metro cuadrado.
  • El análisis genético sugiere que la familia de cangrejos yeti evolucionó por primera vez hace unos 30 millones de años, cuando sus antepasados ​​colonizaron por primera vez los biomas de las fuentes hidrotermales.
  • Debido a que el cangrejo yeti vive en las profundidades del agua, no necesita pigmentos de color, por lo que se ve blanco o gris.

Clasificación y nombre científico del cangrejo yeti

El nombre científico de la familia de cangrejos yeti es kiwa. Lleva el nombre de la diosa de los mariscos en la mitología polinesia. El yeti no se considera un miembro de los «verdaderos cangrejos», sino un grupo estrechamente relacionado llamado langosta rechoncha, que también incluye a los cangrejos ermitaños. En un sentido más amplio, pertenecen al orden de los decápodos.

Especies de cangrejo yeti

Actualmente hay cinco especies reconocidas de cangrejo yeti.

  • Kiwa hirsuta: Esta es la primera especie descubierta en 2005 por un grupo de investigadores en el Acuario de la Bahía de Monterey. El cangrejo era tan diferente de todos los demás decápodos que merecía una familia propia. El nombre peludo es en realidad una palabra latina que significa «peludo».
  • Kiwa pura vida: Una segunda especie fue descubierta cerca de aguas costarricenses en 2006. Tiene las mismas garras peludas que kiwa peludo.
  • kiwa tyleri: Esta especie fue descubierta por primera vez en 2010 y vive en East Scotia Ridge, al norte de la Antártida. Se le llamó en broma el cangrejo Hoff porque su pecho peludo se parecía al del actor David Hasselhoff. Las condiciones ambientales son tan extremas que la temperatura puede descender unos 400 grados centígrados en unos pocos metros.
  • Especies sin nombre: una cuarta especie sin nombre se encontró por primera vez en 2011 en un lugar llamado Longqi, o Dragon’s Breath, en medio del Océano Índico. Las garras de esta especie son comparativamente bastante cortas y los pelos están en el pecho como el cangrejo Hoff. Según el análisis genético, parecen estar estrechamente relacionados con Kiwa Tyleri. La última vez que compartieron un ancestro común fue hace aproximadamente 1,5 millones de años.
  • Kiwa araonae: Esta especie fue descubierta por primera vez en 2013 cerca de la Dorsal Antártica-Australiana. Aunque tiene garras largas, también carece del cabello largo y erizado.

Aparición del Cangrejo Yeti

El cangrejo yeti se caracteriza por una forma generalmente similar a la de un cangrejo (el caparazón duro, las extremidades largas y las garras grandes), pero también se parece mucho al mítico muñeco de nieve que le da nombre. Las características distintivas son el cuerpo compacto, completamente blanco, de aproximadamente 6 pulgadas de largo, y las garras largas y erizadas, que utilizan para recolectar bacterias. Como se mencionó anteriormente, algunos tienen cofres peludos además o en lugar de garras peludas. Debido a sus ojos muy reducidos, se cree que es total o casi completamente ciego.

Una vista lateral del cangrejo Yeti, una nueva especie de cangrejo que se encuentra a mil pies de profundidad en el Océano Pacífico frente a Costa Rica. (La Universidad Estatal de Oregon)

Distribución, población y hábitat de los cangrejos yeti

El cangrejo yeti es en gran parte endémico de los gélidos hábitats de la región del Pacífico sur que bordea las aguas de la Antártida. Los respiraderos hidrotermales cerca de los que viven son esencialmente fisuras en el fondo del océano profundo que expulsan agua hirviendo rica en minerales de la superficie de la Tierra. Aunque se adaptan muy bien a este hábitat, la supervivencia aquí requiere un equilibrio muy cuidadoso. Si se alejan demasiado de los respiraderos, pueden morir congelados en el frío mar. Pero si se acercan demasiado, pueden sobrecalentarse y morir.

El cangrejo yeti más famoso, Kiwa hirsuta, se cree que es bastante común cerca de los respiraderos hidrotermales en el Pacífico Sur, pero debido a la insuficiencia de datos disponibles, la Lista Roja de la UICN nunca ha evaluado el estado de conservación de ninguna de las cinco especies conocidas.

Depredadores y presas del cangrejo Yeti

La vida cerca de la fuente hidrotermal es diferente a casi cualquier otro lugar del mundo. Los organismos no pueden depender de la luz solar para capturar energía, por lo que convierten la energía directamente del químico que sale de las rejillas de ventilación. El papel del cangrejo yeti en este complejo ecosistema no se comprende completamente, pero sabemos que se alimenta de las bacterias que provienen de la superficie.

¿Qué come el cangrejo yeti?

El cangrejo yeti no parece tener muchos depredadores en su entorno natural; Se cree que algunos pulpos y peces de aguas profundas los encuentran bastante comestibles.

¿Qué come el cangrejo yeti?

Toda la dieta de estos cangrejos gira en torno a las bacterias. Al agitar sus garras peludas a través de las columnas de oxígeno, metano y sulfuro de hidrógeno que emanan de las rejillas de ventilación, básicamente cosechan las bacterias de las que pueden alimentarse. Para el ojo humano, este extraño movimiento parece una danza rítmica.

Reproducción y vida útil de los cangrejos yeti

El comportamiento reproductivo y la vida útil de estos cangrejos siguen siendo un completo misterio. Se cree que los respiraderos hidrotermales son demasiado cálidos para que se desarrollen las larvas, por lo que es probable que la hembra ponga huevos en las aguas más frías. Se conocen muy pocos otros hechos.

Pesca y cocina del cangrejo yeti

Debido a su entorno remoto, estos cangrejos no se utilizan para cocinar o pescar. Como nadie ha intentado probarlo, no sabemos qué tan comestible es.

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El cangrejo yeti es un cangrejo ciego de aguas profundas con ojos reducidos y largas cerdas en su cuerpo. Vive cerca de fumarolas hidrotermales.

No se sabe si el cangrejo yeti es muy comestible. El interés hasta ahora ha sido puramente científico y no culinario, por lo que nadie ha intentado probarlo. Presumiblemente sabría como otros cangrejos.

Se cree que los cangrejos yeti son bastante comunes dondequiera que haya respiraderos hidrotermales en el Pacífico Sur. Aunque todavía no hay suficientes datos para determinar el estado de conservación de estas especies, ninguna de las cinco especies conocidas de cangrejo yeti se ha extinguido todavía.

Las garras peludas han evolucionado para recolectar y cosechar el alimento principal del cangrejo, las bacterias que fluyen de los respiraderos hidrotermales.

La mayoría de los cangrejos yeti viven cerca de respiraderos hidrotermales profundos en el bioma del Pacífico sur.

Los cangrejos yeti no representan un peligro conocido para los humanos. Debido a sus hábitats remotos y extremos, los humanos nunca los ven, excepto en un submarino de aguas profundas.

Los cangrejos yeti se alimentan de bacterias.

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