Datos del bosque de algas: plantó un árbol

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kelp (orden laminaria) son grandes algas pardas, con 30 diferentes géneros. viviendo en aguas frescas cerca de la costa. Si bien las algas marinas son similares a una planta, no son una planta ya que carecen de tejido para transportar agua y alimentos de una parte a otra.

Para crecer, las algas marinas se adhieren al fondo del océano y crecen en la superficie del agua, dependiendo de la luz del sol como alimento y energía. Debido a esto, las algas marinas son una especie costera y necesitan aguas claras y poco profundas para sobrevivir. Si bien las algas no son técnicamente un árbol, los bosques de algas se denominan «bosques de algas» porque forman grupos densos, sobresalen por encima del fondo marino y realizan muchas de las mismas funciones que los bosques tradicionales. Y no son menos importantes, o amenazados, que sus contrapartes terrestres.

Proporcionan alimento y hábitat para la biodiversidad, al igual que los bosques terrestres.

¿Dónde puedes encontrar bosques de algas?

Los bosques de algas marinas se encuentran en costas rocosas, principalmente en la costa del Pacífico, desde Alaska hasta Baja California. Los bosques de algas crecen más lejos de los trópicos que los lechos de pastos marinos, los arrecifes de coral y los bosques de manglares, lo que significa que los bosques de algas no se superponen con estos ecosistemas. Sin embargo, al igual que los ecosistemas mencionados anteriormente, los bosques de algas marinas son muy importantes para la biodiversidad, ya que proporcionan un hábitat submarino para cientos o miles de especies marinas de peces, invertebrados y otras algas.

¿Cómo crecen las algas marinas?

Las algas dependen de la luz para la fotosíntesis y crecen a lo largo de las costas rocosas a profundidades de 6 a 90+ pies. Escalonados como un bosque terrestre con un dosel y múltiples capas debajo, los bosques de algas prosperan mejor en afloramientos fríos y ricos en nutrientes (áreas donde el océano derriba capas y trae agua subterránea fresca y rica en nutrientes a la superficie). Y al igual que los árboles, tienen «anclajes» en forma de raíces, llamados puntos de sujeción, que evitan que se alejen. Pero a diferencia de los árboles, sus «raíces» no se entierran profundamente debajo de la superficie, sino que se adentran profundamente en el lecho marino.

Las algas marinas se mantienen a flote gracias a los neumatocistos (burbujas de gas) y crecen rápidamente hacia la superficie del mar, ¡y cuando decimos rápido, lo decimos en serio! Aunque su tasa de crecimiento típica es de aproximadamente 10 pulgadas por día, las algas marinas gigantes pueden crecer hasta 2 pies en condiciones ideales. Bull kelp, otra variedad común, crece 4 pulgadas por día, ¡lo que sigue siendo bastante impresionante si nos preguntas!

Un alga perenne puede vivir hasta 7 años si no es arrancado de raíz por una tormenta o devorado por herbívoros marinos hambrientos. Las algas marinas anuales completan todo su ciclo de vida en solo un año, pero ambas tienen un camino de crecimiento de dos etapas.

Al principio existen como esporas liberadas por millones de sus algas madre, los esporofitos. Estas esporas luego se convierten en diminutos gametofitos masculinos o femeninos que pueden producir espermatozoides u óvulos. Después de la fertilización, estos embriones que flotan libremente se agarran rápidamente al lecho marino y se convierten en plantas maduras.

Foca nadando en algas

Fuente: Smithsonian Fotografiado por Kyle McBurnie

¿Por qué son importantes los bosques de algas?

bosques de algas son importantes porque forman una barrera estrecha entre las costas y las olas dañinas, PAGSProporcionar comida y refugio.a miles de especies marinas así como a otras algas.

Al igual que los arrecifes de coral, los bosques de manglares y las praderas de pastos marinos de aguas cálidas, los bosques de algas proporcionan un hábitat submarino importante y son el hogar de muchas especies diferentes de animales, así como de otras especies de algas, incluidos peces, mariscos, erizos de mar, caracoles y nutrias de mar.

Los mamíferos marinos más grandes, como los leones marinos, las focas comunes y las nutrias marinas, utilizan los bosques de algas para alimentarse y protegerse de los depredadores. Conectadas con el agua y el cielo, también se benefician aves marinas como gaviotas, charranes, garcetas nevadas, garzas grandes y cormoranes. Y en raras ocasiones, incluso se han visto ballenas grises refugiándose de las orcas depredadoras.

Algunas especies animales utilizan los bosques de algas marinas como zona de desove, mientras que otros animales marinos utilizan las algas marinas como morada para criar a sus crías con relativa seguridad. Decimos relativamente porque los tiburones y otros mamíferos marinos cazan en los largos túneles que se forman entre hileras de algas individuales.

Arrecife de coral

Fuente: UC Santa Bárbara

¿Por qué las actividades humanas representan una amenaza para los bosques de algas marinas?

Cuando sabes que las algas pueden crecer hasta 60 cm por día, podrías pensar que son prácticamente invencibles. Desafortunadamente, ese no es el caso con este increíble ecosistema subterráneo. De hecho, los bosques de algas marinas están seriamente amenazados desde Tasmania y Australia hasta Noruega, Europa occidental y la costa oeste de América del Norte. y mientras el calentamiento del agua del océano pasa factura (y seguirá haciéndolo si el cambio climático continúa sin cesar). La mayor amenaza proviene de los erizos de mar. A los erizos de mar les encantan las algas y se abrirán camino a través de un bosque entero de algas en muy poco tiempo.

Desafortunadamente, cuando se corta la última hebra de algas marinas, grandes bandadas de erizos de mar responden al estrés del hambre volviéndose agresivos y desarrollando dientes más grandes y poderosos. Estos nuevos dientes les permiten romper casi cualquier cosa en su camino, lo que solo aumenta su influencia destructiva. Y cuando las cosas han progresado tanto, prácticamente no hay posibilidad de que regresen las algas.

Hoy, el NPS supervisa 419 parques y monumentos que abarcan 84 millones de acres en los Estados Unidos y ha inspirado a organizaciones similares en países de todo el mundo. ¡Podría decirse que es una de nuestras mejores instituciones estadounidenses!

Un fenómeno notable de la ecología marina»,erizo de mar estéril» Ocurren cuando sus poblaciones crecen a densidades tan extraordinarias que la vegetación es aniquilada en todo el fondo del océano, dejando un páramo ecológico. Y a medida que se acumulan y multiplican, se forma una barrera prácticamente impenetrable, impidiendo que todo lo demás. Desafortunadamente, una vez establecidas las barras de erizos de mar permanecerá indefinidamente.

nutria

Conservación del bosque de algas

Si bien hay pocas esperanzas para los bosques de algas marinas que ya han sido arrasados ​​y convertidos en carros de erizos de mar, o para aquellos que crecen en aguas que se calientan rápidamente, los científicos han estado investigando y experimentando con varias formas de ayudar durante algún tiempo. Y descubrieron que las nutrias marinas son para los bosques de algas marinas lo que los lobos son para Yellowstone.

¡Porque resulta que a las nutrias de mar les encantan los erizos de mar tanto como a los erizos de mar les encantan las algas! Y cuando se les deja solos, les gusta mantener a raya a los erizos de mar. Pero si disminuyen, las poblaciones de erizos de mar explotarán. Debido a esto, las nutrias marinas se consideran una especie clave (similar a la piedra en la punta de un arco que evita que las otras piedras se caigan, las especies clave evitan el colapso de ecosistemas enteros) en los bosques de algas marinas. ¿Otra especie a la que le gusta comer erizos de mar? Langosta de roca.

Ahí lo tienes: ¡todo lo que no sabías que necesitas aprender sobre los bosques de algas! La próxima vez que visite la costa, mantenga los ojos bien abiertos: si tiene suerte, puede ver sus característicos zarcillos meciéndose lentamente con la marea.

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