Datos sobre el celacanto | celacanto

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El celacanto evolucionó por primera vez hace casi 400 millones de años.

El celacanto es uno de los ejemplos más conocidos de un «fósil viviente»: el remanente vivo de un antiguo linaje de peces que se remonta a casi 400 millones de años. Para que quede claro, el término fósil viviente no implica que el pez celacanto moderno esté completamente inalterado. Propiedades como el color y el comportamiento han sufrido algunas modificaciones. Simplemente significa que este pez ha conservado las principales características de su antiguo linaje que ya no existen en otras especies o se han vuelto muy raras con el tiempo. Se pensaba que esta especie se extinguió al mismo tiempo que los dinosaurios, hace unos 65 millones de años. Pero el descubrimiento de este pez en 1938 por un curador de un museo sudafricano causó revuelo en la comunidad científica. Debido a su rareza, cada espécimen se valora por su valor potencial en el estudio científico.

3 datos sobre el celacanto

  • El celacanto puede hacer esa justicia. profundidades de unos 2.300 pies. Su visión está bien adaptada para ver en este entorno de aguas profundas.
  • El pez celacanto tiene una verdadera pequeño cerebro que ocupa sólo el 1,5% de toda su cavidad craneal. El resto del cráneo está lleno de grasa.
  • Este es uno de los muchos pescados que puedes captura y exhibe con orgullo en tu acuario en la popular serie de videojuegos de Nintendo Animal Crossing.

Celacanto clasificación y nombre científico

El nombre científico de todo el orden de los celacantos (incluidas las especies vivas y extintas) es celacanto. El nombre celacanto parece derivar de una palabra griega que significa espina hueca (que es una descripción muy adecuada de su fisiología). Latimería es el nombre de género para todas las especies de celacantos que viven actualmente. Esto fue dado por taxónomos en honor a Marjorie Courtenay-Latimer, a quien se le atribuye el descubrimiento del pez en 1938.

especie de celacanto

El celacanto una vez comprendió alrededor de 90 especies conocidas. Ahora solo quedan dos especies vivas de celacantos.

  • Celacantos en el Océano Índico Occidental – Latimeria chalumnae, como se le llama en la forma científica correcta, fue la primera especie de celacanto encontrada por humanos. Se caracteriza por escamas azules (que en realidad se vuelven marrones después de la muerte) con manchas blancas. Esta especie se descubrió por primera vez alrededor de las Comoras, entre África continental y Madagascar, pero en las últimas décadas también se han encontrado otros grupos a lo largo de toda la costa este de África, entre Kenia y Sudáfrica.
  • Celacanto de Indonesia – El descubrimiento de una segunda especie, Latimeria menadoensis, se realizó en 1997 frente a las costas de Indonesia. Es de color marrón grisáceo con manchas blancas, pero por lo demás es bastante similar a las otras especies. La evidencia genética sugiere que puede haberse separado de su contraparte de las Indias Occidentales hace más de 10 millones de años.

apariencia de celacanto

El celacanto es un ejemplo de pez con aletas lobuladas. La característica definitoria de esta clase de pez es la presencia de aletas lobuladas en forma de extremidades. Estas aletas, que sobresalen del cuerpo, contienen muchos huesos y músculos que se mueven en un patrón alterno, similar al trote de un caballo. Esto es muy diferente del movimiento ondulatorio que utilizan muchas otras especies de peces. Se ha sugerido que este pez ha cambiado tan poco desde sus orígenes debido a un hábitat estable, la falta de depredadores serios u otros factores que normalmente causarían grandes cambios evolutivos.

Otra característica distintiva del celacanto es la presencia de la notocorda, un tubo hueco lleno de aceite que actúa como una especie de columna vertebral. Cada notocorda del planeta (mamíferos, reptiles, peces, ascidias, etc.) desarrolla una notocorda en algún momento de su vida, pero casi siempre se pierde a favor de los vórtices en una etapa temprana de desarrollo. Por el contrario, el celacanto conserva la notocorda bastante elástica durante toda su vida como sustituto de las vértebras que faltan.

El celacanto tiene varias otras características inusuales. El cráneo tiene una articulación de bisagra que se abre de par en par para consumir presas grandes. El hocico contiene un «órgano rostral» como parte de un sistema sensorial para detectar los elementos eléctricos de su entorno. Y se cree que un pulmón lleno de grasa rodeado de placas duras desempeña un papel similar al de la vejiga natatoria al proporcionar flotabilidad al celacanto.

El celacanto moderno es un pez enorme que puede alcanzar los 6,5 pies de largo y pesar casi 200 libras. Pero este es un pececillo en comparación con algunas especies de celacantos extintos más grandes, que alcanzaron hasta 21 pies de tamaño.

autor de la fotoCatmando/Shutterstock.com

Distribución, población y hábitat del celacanto

Debido a que este pez es tan raro de encontrar, es difícil decir con certeza dónde más podría estar. La única especie conocida parece tener una distribución esporádica a lo largo de las costas del este de África y el sudeste asiático. El celacanto pasa la mayor parte del día escondido en madrigueras submarinas y luego sale por la noche para alimentarse.

La Lista Roja de la UICN actualmente clasifica al celacanto del Océano Índico Occidental como en peligro crítico, mientras que el celacanto de Indonesia solo es vulnerable. La falta de conocimiento de sus hábitos ha obstaculizado algunos esfuerzos de conservación, pero un enfoque en simplemente reducir las capturas accidentales puede contribuir en gran medida a la conservación del pez.

Depredadores y presas del celacanto

El celacanto es lo que se conoce como un alimentador de deriva pasivo, moviéndose lentamente a través del agua y recogiendo cualquier presa que se le presente. Se cree que está cerca de la parte superior de la cadena alimentaria, pero debido a la presencia de marcas de mordeduras en algunos especímenes y una respuesta desarrollada de lucha o huida, puede haber algunos depredadores por encima que no tengan inhibiciones para alimentarse de un celacanto.

¿Qué come el celacanto?

Se sabe que el celacanto se deleita principalmente con muchas especies de peces más pequeños, incluido el magnífico alfonsino, la brotula barbata, el pez cardenal y el látigo de bronce. También se alimenta de cefalópodos como pulpos, pulpos y sepias.

¿Qué come el celacanto?

Nunca se ha observado directamente a ningún depredador comiendo un celacanto, pero se ha sugerido que los tiburones a veces se alimentan de él.

Reproducción y esperanza de vida del celacanto

Las observaciones directas de la reproducción del celacanto son muy raras, y lo que sabemos debe deducirse de sus estudios anatómicos y genéticos. Mientras que la mayoría de las especies de peces realizan la fertilización externa, el celacanto hembra parece fertilizar los huevos desde el interior. Los machos no parecen tener ningún órgano sexual, pero poseen un orificio o abertura modificada que puede tener el mismo propósito.

Lo que sí sabemos de algunos especímenes cautivos es que las hembras pueden producir entre cinco y 26 crías desarrolladas a la vez (aunque quizás más) por nacimiento vivo. Los celacantos jóvenes tienen un tiempo de desarrollo muy largo en comparación con la mayoría de los peces y requieren una gran inversión por parte de la madre (pero aparentemente ninguna inversión por parte del padre). Debido a que la hembra pasa tanto tiempo con las crías, la reproducción se retrasa cada dos o tres años.

Actualmente se desconoce la esperanza de vida exacta. Los celacantos parecen vivir al menos 20 años en la naturaleza, pero se ha sugerido que su esperanza de vida podría superar los 100 años.

Pesca y cocina de celacantos

El celacanto es un pez raro y protegido que no forma parte de la cocina humana ni de la pesca recreativa, pero a veces los humanos lo capturan accidentalmente con redes de enmalle o cuando pescan en alta mar cerca de la costa.

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El nombre no es tan pronunciado como parece. La verdadera pronunciación es seel-uh-kanth.

La población no se conoce, pero se estima en cientos.

El fósil de celacanto más antiguo se remonta a unos 360 millones de años, pero la evidencia genética sugiere que el celacanto probablemente apareció por primera vez hace unos 390 o 400 millones de años, cuando se separó del linaje que eventualmente daría origen a los tetrápodos terrestres (los de cuatro patas). vertebrados con patas), aunque se discute la evolución de los peces. Se cree que está más estrechamente relacionado con el pez pulmonado casi igualmente antiguo que con la mayoría de los peces con aletas radiadas, que constituyen la mayoría de las especies de peces modernas.

Hay otras dos especies de celacantos actualmente reconocidas, pero su supervivencia es precaria.

Los celacantos son carnívoros, lo que significa que comen otros animales.

Los celacantos pertenecen al reino de Animalia.

El celacanto evolucionó por primera vez hace casi 400 millones de años.

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