Datos sobre las tortugas de caja | Terrapina Carolina

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«La velocidad al caminar de una tortuga de caja es de 0,4 km/h»

La característica más notable de una tortuga de caja común es su caparazón marrón oscuro o negro con un patrón amarillo brillante. Estas tortugas pertenecen a la familia de las tortugas de estanque americanas. Viven en bosques y campos y comen insectos, frutas, raíces y pequeños anfibios. Como muchas otras especies de tortugas, estas tortugas pueden vivir durante mucho tiempo. Aunque pueden vivir hasta los 100 años, suelen vivir hasta los 30 o 40 años.

¡5 datos increíbles sobre las tortugas de caja!

  • Hay seis especies de estas tortugas.
  • El caparazón de una tortuga está adherido a su cuerpo, específicamente a su caja torácica.
  • Estas criaturas se quedan debajo de arbustos y árboles para refrescarse en un día caluroso.
  • Muchas de estas tortugas mueren al intentar cruzar una calle y son atropelladas por el tránsito
  • Estas tortugas tienen un alcance equivalente a una cancha de fútbol

Nombre científico de la tortuga de caja

El nombre científico de una tortuga de caja común es Terrapeno carolina carolina. Estas especies de tortugas incluyen diferentes tipos de tortugas, a saber, el este, Florida, la costa del Golfo y la tortuga de caja de tres dedos. Estas tortugas pertenecen a la familia Emydidae. Los miembros de esta familia a veces se llaman tortugas acuáticas o tortugas acuáticas. Pertenecen a la clase de los reptiles.

Hay seis especies de estas tortugas con diferentes tipos dentro de cada especie.Las seis especies incluyen:

  • Juntos
  • mexicano
  • Coahuilán
  • Visto
  • film del oeste
  • Yucatán

Apariencia y comportamiento de la tortuga de caja

Una tortuga de caja del este tiene un caparazón de color marrón oscuro o negro, también llamado caparazón, con manchas amarillas en la parte superior. El caparazón de una tortuga de caja de Florida se ve similar. Alternativamente, una tortuga de caja adornada tiene un caparazón marrón con rayas amarillas en la parte superior. El caparazón de una tortuga se compone de placas fuertes llamadas escudos. Estos reptiles tienen cuatro patas con cinco dedos con garras en cada pata delantera y cuatro dedos con garras en cada una de las patas traseras. Tienen un cuello en forma de S que facilita meter la cabeza en el caparazón. Los ojos de una tortuga de caja macho suelen ser rojos, mientras que los ojos de una hembra son marrones.

Una tortuga de caja común crece hasta una longitud de cuatro a seis pulgadas. Alinee tres tees de golf en una fila. y tienes una línea tan larga como una tortuga de 6 pulgadas. Estas tortugas pesan entre 0,5 y 2 libras. Si tuvieras una pelota de baloncesto y media en una mesa frente a ti, pesarían lo mismo que una tortuga de caja de 2 libras. La especie más grande de estas tortugas es la tortuga de caja de la Costa del Golfo. ¡A veces puede alcanzar 8,5 pulgadas de largo!


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Las tortugas mordedoras comunes no pertenecen a la misma familia que estas tortugas. Su caparazón tiene una forma diferente y puede medir hasta 18 pulgadas de largo.

La única protección que posee cualquier especie de esta tortuga es su capacidad de retirarse a su caparazón ante la primera señal de amenaza. Puede retraer completamente la cabeza y las piernas en su caparazón. Los depredadores tienen que trabajar muy duro para dañar el duro exterior del caparazón de la tortuga para recuperar la tortuga que está dentro. Además, el caparazón de la tortuga puede repararse con el tiempo. Las grietas y los puntos rotos volverán a crecer. Entonces, incluso si el caparazón de una tortuga es atacado, puede recuperarse si el daño no es severo.

Las tortugas de caja comunes son animales solitarios. Son tímidos y tratan de mantenerse fuera de la vista de las personas y otros animales. Cuando las tortugas viven juntas, generalmente se debe a que hay una fuente abundante de alimento. Un grupo de tortugas se llama fardo. Una paca puede contener tan solo tres tortugas o hasta 13.

Tortuga de caja (Terrapene carolina) caminando sobre hierba.

autor de la fotoElizabeth Spencer/Shutterstock.com

Hábitat de la tortuga de caja

Estas tortugas viven en el centro, este y sur de los Estados Unidos y México. Estas tortugas viven en climas templados a cálidos. Las tortugas, que viven en áreas frías en invierno, hibernan para mantenerse calientes. Buscan refugio en un árbol hueco o se entierran en el suelo con sus fuertes patas traseras.

El hábitat de la tortuga de caja del este incluye bosques, pantanos, prados y campos. Por lo general, su área de distribución incluye una fuente de agua como un estanque o un arroyo. Alternativamente, las tortugas de caja adornadas viven en praderas y pastizales.

Estas tortugas evitan el calor intenso buscando comida temprano en la mañana en los días de verano. En el calor del día, se esconden debajo de un arbusto o debajo de un tronco para refrescarse.

Los pies de estas tortugas están palmeados, lo que les permite encontrar comida en o cerca de un arroyo. Su excelente sentido del olfato les ayuda a encontrar insectos o plantas para comer.

Estas tortugas no migran. Pero se mueven dentro de su territorio, que es del tamaño de una cancha de fútbol.

Depredadores y amenazas de la tortuga de caja

Aunque las tortugas de caja del este son omnívoras, tienen diferentes dietas en diferentes etapas de la vida. En general, una tortuga bebé o joven comerá insectos y pequeños anfibios. Las tortugas mayores tienden a comer raíces, frutas y flores.

Las tortugas de caja elegantes también comen flores, raíces e insectos. También comen carroña.

¿Qué come una tortuga de caja?

Algunos de los depredadores de estas tortugas son perros, zorrillos, mapaches, pájaros y serpientes. Algunos de estos animales tienen la capacidad de penetrar el caparazón de una tortuga para herir y matar a la tortuga. Por ejemplo, los mapaches pueden agarrar el caparazón de una tortuga con sus ágiles garras. Los perros usan sus poderosas mandíbulas y dientes para romper o romper el caparazón de una tortuga de caja para acceder al interior. Si un perro u otro depredador pone a una tortuga boca arriba, puede morir si no puede volverse después de que el depredador se vaya.

¿Qué come una tortuga de caja?

Estas tortugas se alimentan de insectos, orugas, frutas, flores, raíces y pequeños anfibios.

Estos pequeños reptiles están amenazados por la pérdida de hábitat y la pérdida de su fuente de alimento debido a la construcción y el desarrollo de la tierra. Cuando se construyen caminos en el territorio de este animal, las tortugas de caja pagan un alto precio cuando son atropelladas por autos o camiones que pasan.

El estado de conservación de la tortuga de caja del este está en peligro debido a la disminución de la población.

Reproducción y ciclo de vida de la tortuga de caja

Estas tortugas alcanzan la madurez sexual alrededor de los cinco años de edad. Su época de reproducción comienza en primavera y dura hasta el otoño. Los machos compiten por las hembras peleando entre sí. El macho más fuerte puede aparearse con la hembra. Los machos pueden aparearse con varias hembras en una temporada de reproducción. El período de gestación de una tortuga de caja del este es de 50 a 90 días.

Curiosamente, una tortuga de caja del este hembra puede almacenar esperma hasta por 4 años. Entonces pudo aparearse y poner sus huevos tres o cuatro años después. La temporada de reproducción comienza en mayo y dura hasta junio. Las hembras cavan una madriguera y ponen allí de cuatro a cinco huevos. ¡Algunas tortugas ponen hasta 11 huevos! Ella se va después de enterrar los huevos bajo la superficie de tierra o arena. Los huevos de tortuga de caja se incuban y eclosionan sin el cuidado de los padres. Los huevos miden alrededor de una pulgada de largo y pesan menos de una onza. Mientras que algunos huevos de tortuga son correosos al tacto, los huevos de tortuga de caja tienen una cáscara delgada y algo flexible.

Una tortuga de caja bebé se llama cría. Las crías se arrastran fuera de su madriguera y deben sobrevivir por su cuenta en este punto. Comienzan a buscar pequeños gusanos, insectos y plantas para comer. Las tortugas bebés son vulnerables a los depredadores debido a su pequeño tamaño y al hecho de que nacen con un caparazón blando que ofrece poca o ninguna protección. No es sorprendente que muchas crías se coman antes de que tengan la oportunidad de formar un caparazón más fuerte en el que retirarse cuando un depredador está cerca.

Estas tortugas son susceptibles a enfermedades respiratorias y parásitos. Aunque la mayoría de estas tortugas viven hasta los 30 o 40 años, ¡se sabe que viven hasta los 100 años!

población de tortugas de caja

La población de la tortuga de caja del este es inferior a 10.000. El número total de estas tortugas ha disminuido debido a la pérdida de hábitat y el desarrollo de la tierra. Muchas tortugas mueren al intentar cruzar las calles y son atropelladas por los vehículos que pasan.

El estado de conservación de las tortugas de caja del este está en peligro debido a la disminución de la población.

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Las tortugas de caja de todas las especies son omnívoras. Estos incluyen la tortuga de caja del este, la tortuga de caja de Florida, la tortuga de caja adornada y otras variedades.

Estos miembros de la familia de las tortugas americanas comen insectos como gusanos, moscas y orugas, así como raíces, flores y otras plantas.

Sí, es posible tener uno como mascota, pero no es recomendable. Hay personas que usan Internet para anunciar el precio y las fotos de las tortugas de caja bebés para atraer a las personas a comprarlas como mascotas. Sin embargo, las tortugas de caja requieren un cuidado muy especial en lo que respecta a su dieta y entorno. Necesitan absolutamente un hábitat con temperatura regulada. También les gusta usar su sentido del olfato para deambular en busca de comida. Aunque puedes tener uno como mascota, es mejor dejarlo en la naturaleza, donde puede valerse mejor por sí mismo.

Es posible que no mueran, pero es muy probable que una tortuga de caja pague un alto precio si la mueves. Aunque una persona puede pensar que está ayudando a una tortuga de caja moviéndola a través de un camino a otra área, lo contrario es cierto. Las tortugas de caja tienen un fuerte instinto de regresar a un territorio específico. Es probable que se agoten, se enfermen o incluso mueran tratando de regresar a su territorio original.

Sí, una mordedura de tortuga de caja adulta puede lastimarlo. Solo piense, usan sus mandíbulas para comer insectos y plantas, por lo que tienen el poder de pellizcar a alguien.

No. Estas tortugas se sienten muy vulnerables cuando las sostienen. Es posible que hayas visto a una tortuga mover las patas cuando alguien la sostiene. El animal intenta volver a encontrar suelo firme bajo sus patas. Sostenerlos aumenta las posibilidades de que la tortuga se caiga y dañe su caparazón. Ver una tortuga de caja mientras aún está tirada en el suelo es la mejor manera de observar a este asombroso animal.

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