Datos sobre los calamares colosales | Mesonychoteuthis hamiltoni

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¡El calamar colosal es el invertebrado más grande del mundo!

Los calamares gigantes son muy similares a otras especies de calamares en lo que respecta a los detalles de su anatomía, incluida la estructura básica del cuerpo de la aleta y el manto. Sin embargo, se destacan por su tamaño masivo y su capacidad constante para evadir una investigación exhaustiva. Su inclinación por las profundidades extremas en las aguas que rodean la Antártida los ha hecho difíciles de estudiar, y pocos especímenes han sobrevivido hasta el día de hoy. A pesar de la información limitada, los científicos tienen buenas razones para creer que esta especie de calamar tiene varios récords en el reino animal, incluido el del invertebrado más grande de la tierra.

¡3 hechos increíbles del calamar colosal!

  • Tamaño récord de los ojos: el calamar colosal tiene los ojos más grandes registrados en todo el reino animal, midiendo hasta 16 pulgadas de diámetro.
  • El invertebrado más grande: estos calamares también tienen el récord del invertebrado más masivo, con un peso de más de 1000 libras.
  • Donut Brain: El cerebro del calamar colosal tiene forma de anillo alrededor del tubo que va desde el pico hasta el sistema digestivo del animal.

Calamar Colosal Clasificación y Nombre Científico

El calamar colosal también se conoce como calamar antártico o calamar gigante, que no debe confundirse con el verdadero calamar gigante, debido a su área de distribución nativa. El nombre científico del animal es Mesonychoteuthis hamiltoni. El género Mesonychoteuthis deriva su nombre de una combinación de tres palabras griegas que significan «medio», «garra» y «calamar». La especie pertenece a la familia Cranchiidae y a la clase de cefalópodos junto con otras 60 especies de calamares.

Apariencia de calamar colosal

Como muchas otras especies relacionadas, el calamar colosal tiene una cabeza, un manto, una colección de ocho brazos y un par de tentáculos más largos. El cuerpo tiene forma cónica con los ojos y la boca centrados en el extremo frontal del animal, justo en frente del pico, los brazos y los tentáculos. Las aletas son esencialmente dos aletas anchas y delgadas en la punta del manto que permiten la locomoción pasiva a través del agua.

Si bien los cuerpos de estos calamares son en realidad más cortos que los del calamar gigante, por lo general son mucho más voluminosos y pesados. El calamar colosal vivo más grande capturado hasta ahora pesaba 1,091 libras, y los expertos creen que los adultos adultos podrían pesar hasta 1,500 libras o más. Sus cuerpos y tentáculos son de un color rosa uniforme en animales sanos.

Aunque los calamares tienen ocho brazos más o menos simétricos, no todos tienen exactamente la misma longitud. De hecho, todos pueden ser ligeramente diferentes, con una longitud de entre 0,85 y 1,15 metros. Los dos tentáculos suelen tener al menos el doble de largo que los brazos. El calamar colosal se distingue de otras especies de su clase por una serie de ganchos giratorios en los amplios «mazos» al final de cada tentáculo.


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Distribución, población y hábitat del calamar colosal

Como una de las criaturas marinas más misteriosas conocidas por la comunidad científica, se sabe poco sobre su densidad de población actual. Sin embargo, actualmente está clasificada como una especie de Preocupación Menor. Estos calamares son criaturas exclusivamente de agua salada que solo se han descubierto en las aguas alrededor de la Antártida en las corrientes circumpolares tanto en el Atlántico como en el Pacífico. Los juveniles se pueden encontrar en aguas de hasta 1000 metros de profundidad, mientras que los adultos adultos son mucho más difíciles de estudiar, ya que tienden a sumergirse a profundidades mucho mayores, que pueden superar los 2200 metros.

Colosales calamares depredadores y presas

¿Qué comen los calamares gigantes?

La rareza de observar y capturar especímenes adultos significa que todavía hay muchas incógnitas sobre las diversas especies de presas y depredadores del calamar colosal. A pesar de su enorme peso y gran pico, tienen un metabolismo muy lento debido a las aguas frías en las que viven, lo que significa que no necesitan comer mucho. Se cree que la merluza patagónica y antártica son presas principales junto con otras especies de peces y especies de calamares más pequeños.

¿Qué animales comen calamar colosal?

Aunque masivos y capaces de infligir daños significativos con sus tentáculos ganchudos, estos enormes invertebrados son tanto presas como depredadores. Los investigadores creen que son una importante fuente de alimento para los cachalotes que frecuentan las mismas aguas. De hecho, el descubrimiento de colosales picos de calamar y otras partes en el estómago de los cachalotes ha proporcionado información importante sobre el tamaño, la forma y el hábitat de los calamares adultos.

Reproducción y esperanza de vida del calamar colosal

Como no se han observado calamares adultos en su entorno natural, los detalles de su proceso de reproducción y reproducción aún son inciertos. Sin embargo, al igual que otros miembros de la clase Cephalopoda, se consideran gonocóricos, lo que significa que mueren poco después del apareamiento y la reproducción. Es probable que los machos adultos fertilicen a las hembras a través del contacto directo después de realizar un espectáculo para obtener su aprobación.

Se cree que el ciclo de vida general sigue el mismo patrón que las especies relacionadas, pero se desconocen los detalles. Se cree que los chipirones se liberan en aguas más cálidas y poco profundas y avanzan a mayores profundidades a medida que maduran.

Pesca y cocina del calamar colosal

Su descubrimiento relativamente reciente y la falta de accesibilidad significa que los calamares colosales prácticamente no tienen usos conocidos en la pesca o la cocina. Han sido vistos y capturados por barcos pesqueros que persiguen a otros peces que resultan ser presa actual de un calamar. La merluza negra capturada en los océanos que rodean la Antártida ocasionalmente muestra signos de daño por los anzuelos de los colosales tentáculos de calamar.

Colosal población de calamares

Los números de población son inciertos, aunque la abundancia de materiales encontrados en los estómagos de los cachalotes lleva a los científicos a creer que hay cantidades saludables de animales en aguas más profundas. Actualmente no existen restricciones a la caza y pesca de estos animales ni preocupaciones sobre la viabilidad de su población.

Calamar gigante vs calamar colosal

Debido a la similitud de nombre, taxonomía y anatomía, los calamares gigantes y colosales se confunden fácilmente. Los calamares colosales tienen cuerpos ligeramente más cortos pero un peso mucho mayor que los gigantes. La especie colosal también tiene ganchos prominentes en sus tentáculos.

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El calamar colosal se encuentra en ambientes marinos profundos en las aguas que rodean la Antártida. Se han informado tanto en el Atlántico como en el Pacífico con avistamientos en Nueva Zelanda, Sudáfrica y en aguas abiertas. Los adultos pueden sumergirse miles de pies debajo de la superficie del agua, lo que dificulta su observación, captura o estudio.

Los calamares adultos pueden alcanzar una longitud total de hasta 14 metros incluyendo sus tentáculos. Su peso varía con el tamaño y la edad, y los adultos miden alrededor de 1000 a 1500 libras.

Los calamares gigantes se alimentan de peces y otros animales más pequeños que se encuentran en su entorno. Varias especies de merluza negra son las favoritas, y los científicos creen que también pueden comer otros calamares más pequeños. A pesar de su enorme tamaño, en realidad consumen pequeñas cantidades de alimentos debido a su tasa metabólica increíblemente lenta.

Estos calamares viven en mar abierto en la corriente circumpolar alrededor de la Antártida. Los calamares más jóvenes pueden permanecer más cerca de la costa y vivir más cerca de la superficie del agua a profundidades inferiores a los 1000 metros.

El calamar gigante puede tener cuerpos más largos que el calamar colosal, pero el calamar colosal tiene mayor masa. De hecho, el calamar adulto puede pesar casi el doble que el calamar gigante de madurez comparable.

Debido a la rareza de los encuentros con humanos y al muy bajo potencial de interacción, los calamares gigantes no se consideran una amenaza para los humanos.

Los calamares gigantes pertenecen al reino de Animalia.

El calamar colosal pone huevos.

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