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En el Pacífico Norte hay una vasta área del océano que está llena de escombros. Se la conoce como la isla de la basura o el continente del plástico.

En un día normal nos levantamos y desayunamos uno en casa Ladrillo Tal vez sirvamos una cucharada de café instantáneo y luego vayamos al embalaje de galletas para no empezar el día con el estómago vacío. Ya en medio de la jornada laboral, ¿por qué no sacar un refresco de la máquina, un botella de plástico 500 ml, y cuando llegues a casa, ¿por qué no cenas contigo? una tina de yogur para postre.

Se puede decir que estos envases de un solo uso son prácticamente lo mínimo que usa una persona al día. Todos terminan en la basura el mismo día o más tarde. Si tenemos suerte, se separarán para reciclarlos, y cuando lleguen a la instalación de reciclaje, se reducirán para usar una pieza. Pero muchos de ellos terminan en lugares menos prometedores como vertederos incontrolados. Otro lugar donde se vierten los desechos es en el mar y los océanos..

Las consecuencias de estos derrames no siempre se ven. Sin embargo, hay un lugar que pone rostro a toda esta contaminación. Es sobre la isla de la basura o el continente del plástico, una región plagada de plástico en el Pacífico Norte.

La designación El “continente de plástico” no es de mal humor. La superficie de este punto acusatorio difiere según quien lo calcule. Puede ir 0,5 millones de kilómetros cuadrados (el tamaño de España) 1,4 millones de kilómetros cuadrados (aproximadamente equivalente a España, Francia y Alemania juntos), incluso a 15 millones de kilómetros cuadrados (del tamaño de toda Rusia).

Aquí hay una estimación de los límites del continente plástico.

El recipiente de plástico es una superficie densa de escombros. Está formado por la acción de las corrientes oceánicas.que llevan gran parte de los desechos que allí se arrojan al mar. De esta forma se han acumulado millones de toneladas de plástico que ya no son botellas ni envases. De hecho, la mancha está formada mayoritariamente por microfragmentos que, por su tamaño, se utilizan para alimentar a la fauna marina, por lo que el plástico acaba en la cadena alimentaria.

Su existencia fue descrito por primera vez en 1988 Y solo ha crecido desde entonces. La basura proviene de la costa oeste de América del Norte y la costa este de Asia. Aunque se estima que el 20% de estos residuos son emitidos por barcos en el océano, el 80% restante es tierra.

Y el continente del plástico no está solo. En los últimos años se han descubierto en el Pacífico Sur el “parche de basura del Atlántico norte” y otra isla de basura. El problema es enorme, pero existen investigaciones y proyectos encaminados a mitigar sus efectos.

Imágenes: Oriol Salvador

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