El futuro de la castración canina

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La castración es un procedimiento que pocos de nosotros cuestionaríamos. Solo este año, miles de perras se someterán a una cirugía de histerectomía para extirpar los ovarios y el útero. Lo más probable es que su propia mascota ya haya viajado estas distancias. Sin embargo, un nuevo estudio innovador podría cambiar la forma en que vemos esta cirugía común.

Vinculado a la longevidad y los ovarios

Las hembras tienden a vivir más que los machos, pero ¿sabías que esta ventaja de vida también se aplica a las perras? «Al igual que las mujeres, las perras de nuestro estudio tenían una clara ventaja de supervivencia sobre los machos», dice el líder del proyecto, el Dr. David Waters, Ph.D., veterinario, director de la Fundación del Cáncer Gerald P. Murphy y director asociado del Centro sobre el Envejecimiento y el Ciclo de Vida de la Universidad de Purdue. Sin embargo, las perras no siempre alcanzan la misma edad. Eso se hizo evidente cuando Waters y su equipo examinaron información sobre los perros domésticos vivos más antiguos de los Estados Unidos. (El Centro de Estudios de Longevidad Excepcional está rastreando los datos sobre estos adultos mayores caninos). Waters tenía una sospecha persistente: «Creemos que los ovarios son parte de un sistema que influye en la longevidad y posiblemente en la tasa de envejecimiento».

Para probar la teoría, Waters, quien también es profesor en el Departamento de Ciencias Clínicas Veterinarias de Purdue, y su equipo analizaron 119 rottweilers «centenarios», que eran perros mayores que vivieron hasta los 13 años. Eso es un 30 por ciento más que la vida útil de la mayoría de los miembros de la raza. «Descubrimos que las hembras de Rottweiler que conservaron sus ovarios durante al menos seis años tenían cuatro veces más probabilidades de lograr una longevidad excepcional que las hembras que tuvieron la exposición ovárica más corta de por vida». Otro estudio de más de 29,000 mujeres llegó a una conclusión similar. Dr William Parker del Instituto del Cáncer John Wayne en Santa Mónica, California, dirigió esta investigación. «Durante los últimos 35 años, la mayoría de los médicos han recomendado de forma rutinaria a las mujeres que se someten a histerectomías que se extirpen los ovarios para prevenir el cáncer de ovario», dijo. «Creemos que tal recomendación automática ya no está justificada».

Importante sopesar los pros y los contras

Cuando se trata de longevidad, Waters, Parker y sus colegas creen que vale la pena que una mujer conserve sus ovarios. Las mujeres que conservan sus ovarios durante al menos 50 años a menudo viven más que las mujeres que no lo hacen, según los nuevos hallazgos. En los perros, la edad comparable para la preservación de los ovarios, al menos en razas grandes como los Rottweilers, es alrededor de los 6 o 7 años. Waters se apresura a señalar que todas las mujeres y los dueños de perros deben sopesar los pros y los contras de la detención de ovarios e iniciar una discusión informada sobre los pros y los contras con su médico y el veterinario de su mascota.

Los beneficios de la castración

Linda Lasky, técnica veterinaria certificada por la junta en el Hospital Veterinario Montclair en Oakland, California, dijo que no conoce ninguna clínica veterinaria que realice una histerectomía parcial en perros. Así que los propietarios tienen que elegir entre tres opciones:

1. No castrar al perro.

2. Esterilice al perro después de que tenga al menos 6 años.

3. Castrar al perro antes de que llegue a la pubertad, que es la práctica generalmente aceptada.

Lasky recomienda encarecidamente la tercera opción, que dice que ayuda a prevenir dos problemas de salud potencialmente mortales: los tumores de mama y la piometra, una infección uterina en los perros. La castración también previene ciertos problemas de comportamiento asociados con los perros en celo. El beneficio más obvio de la castración es que frena la sobrepoblación de perros.

Otras formas de alargar la vida de tu perroA través de su programa de capacitación en gerontología para DVM, Waters trabaja con veterinarios para abordar la comprensión de los ovarios y otros problemas de longevidad. Él dice que los participantes del programa también «actúan como educadores efectivos de los dueños de mascotas en temas relacionados con las opciones de estilo de vida que promueven una longevidad saludable».

Lasky está de acuerdo en que las opciones de estilo de vida, como B. la forma en que los dueños alimentan y cuidan a sus perros también puede marcar una gran diferencia en la calidad y la duración de la vida de sus mascotas. A lo largo de los años, ha notado que «las mascotas viven más tiempo», gracias a la mejora de la atención médica, la nutrición de calidad y el amor y la atención de los dueños. Por lo tanto, si bien la preservación de los ovarios sigue siendo un tema muy debatido, los perros castrados aún pueden tener la oportunidad de ganar un lugar codiciado en la base de datos canina más antigua del Centro de Estudios de Longevidad Excepcional.

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