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La enfermedad de Alzheimer se describió por primera vez en 1901. Noventa años después, un descubrimiento cambiaría para siempre la composición genética de esta enfermedad.

Mario Benedetti, el gran poeta uruguayo, con razón dice en uno de sus poemas que “el olvido está lleno de recuerdos”. Continúan sus versos y dicen: “En el fondo, el olvido es un gran simulacro, nadie sabe ni puede / puede / aunque quiera / olvidar”. El recuerdo tallado por el fuego entre las miles de conexiones nerviosas de nuestro cerebro es lo que nos hace quienes somos. Hasta una enfermedad que fue descrita por primera vez por el médico. Alois AlzheimerRompe nuestros recuerdos. Dejando de ser quienes somos, sinónimo de lo que recordamos.

En el otoño de 1901, el investigador alemán conocería a un paciente que cambiaría su vida: Auguste Deter. Su esposo había sufrido atrozmente los cambios por los que había pasado la mujer durante el último año: confusión, comportamiento extraño y olvido. El olvido está lleno de recuerdos, dijo Benedetti. La memoria de Deter se había desvanecido entre las placas de proteínas que inundaron sus neuronas.

En 1906 se describieron los cambios en el cerebro del paciente que había fallecido semanas antes. El síndrome neurodegenerativo recibió el nombre de enfermedad de Alzheimer en honor a su descubridor. hoy en día Esta enfermedad afecta a más de 6 millones de personas en Españapor numeros IMSERSO.

La búsqueda de una cura para esta enfermedad es urgente dadas las graves implicaciones personales, familiares y socioeconómicas de la enfermedad de Alzheimer. Eso es lo que la ciencia necesita desentrañar las entradas y salidas moleculares esto es lo que causa que ocurra este síndrome neurodegenerativo.

Una de las claves de la investigación sobre el Alzheimer se encontró en 1991, noventa años después del descubrimiento decisivo del médico alemán. Primero informaron la presencia de una proteína, des apolipoproteína E.con esta enfermedad. Esa tarde marcaría un punto de inflexión: por primera vez, el gen que codifica esta proteína se vinculó a la existencia de la enfermedad de Alzheimer.

Este gen está en el Cromosoma 19se sabe que está directamente relacionado con este síndrome. Hoy sabemos lo que es el principal factor de riesgo genético al comienzo de la enfermedad de Alzheimer. Actualmente se cree que entre los 60 y 80% de los pacientes en esta enfermedad presentan la “forma” E4 de este gen. La herencia de este alelo multiplica por cuatro la posibilidad de tener un trastorno de olvido.

23 años después de este descubrimiento revolucionario, continúa la investigación sobre la enfermedad de Alzheimer. Hoy sabemos apoE Es un factor de riesgo genéticolo que multiplica la probabilidad de padecer esta terrible enfermedad. Sin emabargo, esto aumenta el “peligro” no significa que sea uno causa directa. Por lo tanto, la investigación debe continuar investigando lo que está sucediendo en el cerebro de estos pacientes. Sin duda, acelerar el diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad es de vital importancia.

Imágenes Jarmoluk (Pixabay), Geralt (Pixabay)

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