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El Falcon 9 marcó un hito en los viajes espaciales cuando aterrizó en lugar de cuando fue lanzado.

Hace unos días, el Falcon 9, el cohete espacial de SpaceX, empresa fundada por Elon Musk, también cofundador de Tesla, aterrizó con éxito en una antigua base militar de la Fuerza Aérea estadounidense. Por lo general, hablar de un hito espacial se refiere a un comienzo. En este caso, el significado es exactamente el contrario: el aterrizaje. ¿Por qué es tan importante el aterrizaje exitoso de este misil?

Empecemos por esa empresa SpaceX fue fundada en 2002para llevar tecnología de punta al sector espacial, uno de los más limitados, a pesar de las grandes sumas de dinero que se mueven. Y es que los contratos en esta área son jugosos, pero hay pocos y los participantes del mercado están muy bien establecidos.

En este contexto, SpaceX fue creado para Desarrollar misiles que puedan ser reutilizables., entre otras cosas. Este concepto era nuevo en el espacio, donde los lanzamientos de naves, cohetes y satélites se producen a costa de la pérdida de los medios de propulsión que los ponen en órbita.

Como podemos ver por el número de lanzamientos espaciales en la segunda mitad del 20 Los gastos en misiles de un solo uso fueron enormes. Sobre todo si se tiene en cuenta que son piezas de ingeniería altamente sofisticadas con los últimos avances en aeroespacial, fabricadas con materiales costosos y sin posibilidad de producción en masa.

Por lo tanto el aterrizaje del Falcon 9 marcar un antes y un después para el sector espacial. Se trata de un trolebús que, tras despegar, ha alcanzado una altitud de unos 200 kilómetros, lo que corresponde a alcanzar una órbita terrestre baja, pudo volver a tierra y Aterriza en el suelo y salva su primer cuerpo.

En el despegue, la trayectoria de vuelo del Falcon 9 se curvó y la parte superior se separó del cuerpo principal. Hay dos trayectorias desde aquí. La cápsula contenía un grupo de 11 satélites de telecomunicaciones. de ORBCOMM, que fueron puestos en órbita prácticamente a esta altitud. El cuerpo principal se elevó un poco más alto con el objetivo de dar la vuelta y colocarse perpendicular al suelo con la base hacia abajo.

El cuerpo principal luego descendió a la base de aterrizaje designada y aterrizó normalmente. De esta manera un gran parte de la estructura del misil se salvó y será reutilizable para otra versión.

Esta no es la primera vez que sucede. De hecho, la empresa recientemente Origen azul, también fundada por otro conocido en la industria de la tecnología Jeff Bezos, Fundador de Amazon, pudo lanzar y aterrizar su propio cohete New Shepard (llamado así por el primer astronauta estadounidense en llegar al espacio). Sin embargo, la altitud alcanzada en este caso fue menor y solo se convirtió en un vuelo suborbital.

Imágenes: Michael SeeleyWikipedia

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