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Esta tabla, atravesada por barras, en la que se distribuyen las bolas de cálculo, se considera el instrumento más antiguo para operaciones matemáticas.

Herramienta de cálculo básica en diferentes culturas, El ábaco se ha reinventado a lo largo de los siglos. Para sobrevivir a las calculadoras, de las que fue un precursor, las computadoras y todas las habilidades de procesamiento matemático que tenemos hoy.

Si los comerciantes lo usaban para calcular precios e ingresos en la Edad Media, ahora hay una segunda juventud. Algunos educadores han decidido introducir el ábaco Enseñe a los niños operaciones básicas. Es un instrumento que un niño puede usar para sumar, restar e incluso multiplicar y dividir. Se toca, se ve y el niño lo manipula a su antojo: resuelve un desafío como en otros juegos infantiles.

Las ventajas del ábacoSegún sus proponentes, consisten en mejorar el enfoque, la observación y la comprensión. igualmente Se procesa la memoria y se fomenta la creatividad. Ahora que la programación se ha decidido como disciplina para los más pequeños, las matemáticas tienen prioridad. Y este antiguo instrumento es una forma más tolerable de aprender sus conceptos básicos.

Siglos de uso

Se ha especulado que su origen está en Asia Menor pero no hay evidencia concluyente. porcelana también parece ser un candidato el lugar de nacimiento de esta herramienta Ancestros. Existe documentación escrita que habla del ábaco del siglo II a.C. La mejora del instrumento ayudó a los chinos a realizar operaciones más complejas que las habituales. Incluso podrías sacar raíces cuadradas y cúbicas.

El uso de la herramienta se ha mantenido en China y otros países asiáticos como Japón durante siglos. Así no en Europa donde perdió cada vez más su importancia después de la Edad Media. Esta es una consecuencia del uso de la aritmética basada en números indoárabes. Hasta entonces, se utilizaba en contactos comerciales y en otro tipo de cálculos de cierta complejidad.

Fue una herencia de ábaco romano Una cultura que ha dejado restos arqueológicos es testimonio del uso de este instrumento. Por cierto, su modelo de ábaco tenía algunas similitudes con la versión china. Los tímidos contactos entre las dos culturas sugieren que el ábaco fue importado directamente del Lejano Oriente.

Un camino fácil para la herramienta sería llegar a los romanos a través de los griegos, como muchas otras influencias culturales. También fueron encontrados evidencia arqueológica de su existencia en la cultura helénica. Y ya en el siglo V a.C. BC Herodoto describe cómo los egipcios usaron un instrumento que es claramente el ábaco.

El instrumento probablemente llegó en la antigua Grecia. Egipto quien -ya en el campo de la especulación- pudo importarlo de sus contactos con Babilonia y en general con los pueblos de Mesopotamia. Es esta región entre los ríos Tigris y Éufrates, así como toda su periferia, la que engloba parte de Oriente Medio, incluida Turquía o Asia Menor, otra de las cuales podría ser la cuna del ábaco.

Imágenes: Instituto Confucio en SDSU, BrokenSphere / Wikimedia Commons

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