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Los pagos móviles en África han tenido más éxito que en Occidente, especialmente dadas las diferencias en el acceso a la tecnología.

La promesa de pagar por teléfono móvil ha existido durante varios años por parte de los fabricantes de teléfonos inteligentes, las plataformas de pago y otros actores involucrados en el proceso. Tecnologías como NFC, que ahora incluye la mayoría de los teléfonos inteligentes de gama media superior, se anunciaron como un punto de partida sin apenas comenzar. Sin emabargo, un sistema más simple adaptado a las condiciones locales, el pago móvil llegó a África antes que en EE. UU., Europa o Japón.

NFC u otras tecnologías inalámbricas no se utilizaron en África. Los teléfonos inteligentes ni siquiera son necesarios para trabajar con el sistema que existe en Kenia, Tanzania o Nigeria. Aún así, el servicio de pago móvil es M-Pesa posee más de 18 millones de usuarios en todo el continente, distribuida principalmente entre Kenia y Tanzania. La startup nigeriana Números, También dedicada a este sector, creció un 847% en su primer año de funcionamiento.

M-Pesa tiene más viajes. El operador local Safaricom lanzó el servicio en 2007 para beneficiarse del creciente uso de teléfonos móviles resolver la escasez bancaria en muchos países africanos. Y es que en el continente mucha gente vive en zonas rurales. Estas son áreas escasamente pobladas que a menudo están mal comunicadas. Por tanto, los bancos no crean sucursales.

Luego está el problema de seguridad. Una sucursal bancaria en medio de una ciudad rural no tiene las garantías que tiene en una ciudad. Por lo tanto, se impidió a las personas que vivían allí realizar o recibir transferencias de dinero. M-Pesa ofrece a los usuarios de teléfonos móviles la opción de realizar estas operaciones vía SMS.

El servicio funciona gracias a una red de agentes autorizados. Cuando alguien quiere transferir dinero, acude a uno de ellos, quien recogerá el dinero y le proporcionará un código al cliente. este Envía un SMS con el código al destinatario de la transferenciaquien utiliza otro apoderado para verificar los datos y entregarle el monto correspondiente en efectivo.

Se mudaron a Kenia con este ingenioso sistema $ 12 mil millones a través de M-Pesa en los primeros seis meses de 2014, lo que corresponde a un crecimiento del 30% respecto al mismo período del año anterior. Tanzania, que a pesar de su tamaño tiene la mitad de la población del país vecino, logró transacciones por valor de $ 820 millones.

Ahora el servicio se está expandiendo agresivamente en Sudáfrica, donde ocurrió en 2010 con poco éxito. En esta ocasión M-Pesa ha adaptado su sistema a las necesidades locales de este país. Los usuarios pueden pagar en las tiendas a través de la red y la red de agentes autorizados se ha ampliado. Lo hicieron en los primeros cuatro meses. aumento de 100.000 clientes a 650.000, con más transacciones que en años anteriores de actividad de servicios.

Imágenes: Wayan VotaClima CGIAR

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