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Científicos de EE. UU. Crean el primer músculo artificial en el laboratorio. No solo es increíblemente contractivo y flexible, sino que también puede ayudar a combatir enfermedades graves.

Hay experimentos que nos dejan la boca abierta. No solo por los resultados innovadores que representan, sino también porque podemos ver con nuestros propios ojos lo que tantas veces estudiamos en los libros. Eso es lo que le pasa primer músculo hecho en el laboratorio por investigadores de la Universidad de Duke.

En un momento en el que ya podíamos fabricar tejidos en el laboratorio y soñamos con un futuro en el que podamos obtener órganos a demanda, los científicos estadounidenses han logrado fabricar músculos artificiales. Y es increíblemente contráctil y flexible.

Hecho de células madre

Su estudio, publicado en la revista e-vida, muestra el desarrollo y especialización de las células madre, que gradualmente se transforman en células musculares. Antes de llegar a este tipo de células, los investigadores recibieron el llamado precursores miogénicos, ligeramente más diferenciadas que las células madre, aunque no tan similares a las células que encontramos en nuestros músculos.

A continuación, estos precursores se colocaron en estructuras tridimensionales o andamios con el objetivo de hacer que sigan creciendo y diferenciándose y adoptando una estructura similar a la de las fibras musculares. Como explica el investigador Lauran MaddenA pesar de su experiencia en este tipo de trabajo, les tomó casi un año encontrar la combinación perfecta de “ingredientes” para hacer crecer el cultivo de manera adecuada y ordenada.

El músculo artificial podría contraerse

Después de fabricar sus propios músculos artificiales en el laboratorio, tuvieron que dar un paso más. Las fotos microscópicas mostraron que su estructura celular era muy similar a la de nuestros músculos. Pero, ¿pudo funcionar como ellos? Para probarlo, los científicos hicieron decidió estimular esta estructura eléctrica y químicamente. Sin duda, los resultados fueron sorprendentes.

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Primero, los estímulos eléctricos hicieron que el tejido se contrajera rápidamente. Es la primera vez que se observa este movimiento en un tejido “artificial”, aunque experimentos previos habían demostrado cómo las células del corazón fabricadas a partir de células madre pueden latir en un plato de laboratorio.

En segundo lugar, los científicos analizaron la respuesta de los músculos artificiales a fármacos como las estatinas (utilizadas para controlar los niveles de colesterol) o el clenbuterol. Los efectos fueron similares a los observados anteriormente en humanos y abrirían las puertas al uso de este tipo de tejido en la investigación de nuevos fármacos.

Y con estructuras como este músculo artificial, se podrían probar nuevos medicamentos antes de probarlos en modelos animales o en humanos. Este es precisamente uno de los motivos de esta investigación. Los científicos de Duke buscan nuevos modelos para estudiar y combatir Distrofia muscular de Duchenne. Este trastorno hereditario provoca dificultades motoras tan graves que los niños de 12 años pierden la capacidad de caminar y se ven obligados a utilizar sillas de ruedas.

Como podemos ver, el primer músculo creado por el hombre no solo es increíblemente asombroso. También te permite ir un poco más allá a la hora de investigar una enfermedad realmente grave. Quizás estas primeras contracciones son solo un síntoma, y ​​el movimiento muscular es un reflejo de que también nos dirigimos hacia una cura para la distrofia de Duchenne.

Imágenes Universidad de Duke

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