El sistema inmunológico tiene un plan B

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Dos nuevos estudios nos revelan que tiene un sistema de refuerzo, que se activa cuando falla el regular, y descubren una “llave maestra” para promover o inhibir la inflamación

El sistema inmunitario aún nos es un gran desconocido en muchos aspectos. Por eso, grupos de investigadores de todo el mundo están trabajando en él.

Sistema, Inmunológico
Sistema, Inmunológico

Prueba de ello son dos estudios publicados en los últimos días y que nos revelan dos aspectos importantes de nuestro escudo natural contra las infecciones. Ambos suponen una puerta abierta a nuevas aplicaciones.

Dos planes de protección

Científicos de la Universidad de California, de San Diego, descubrieron que cuando el sistema inmunitario principal falla, se activa uno alternativo que defiende al organismo de forma crítica.

Virus
Virus

Así, cuando un virus entra en el cuerpo se activa el llamado Factor Nuclear de Kappa. Los investigadores bloquearon la respuesta de este Factor en un grupo de ratones.

Sin embargo, comprobaron que éstos se curaban aún más rápidamente que en el grupo de roedores que no habían bloqueado el sistema principal de respuesta.

Es decir, el sistema inmunológico tiene un plan B para cuando el principal falla. Ahora bien, el coste es muy alto, ya que los ratones que recurrieron a él murieron alrededor de las ocho semanas.

Proteína “maestra”

Casi al mismo tiempo, los investigadores del Imperial College de Londres identificaban una proteína clave para promover o inhibir la inflamación en ciertos glóbulos blancos.

Proteina
Proteina

Según publicaban en la revista científica Nature Inmunology, la proteína actúa como un “interruptor maestro” determinando si promueven o inhiben la inflamación.

Las respuestas inflamatorias son una defensa del cuerpo contra los estímulos nocivos. Ahora bien, en algunas condiciones, la inflamación excesiva puede causar daño al propio cuerpo.

Esta investigación supone un gran avance para cierta gama de enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide, lupus, esclerosis múltiple y enfermedad inflamatoria intestinal; ya que los resultados sugieren que en el futuro se podría bloquear la producción de esta proteína, llamada IRF5.

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