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Un grupo de investigadores descubrió los pilares que sustentan la teoría del Big Bang gracias a XMM-Newton, el observatorio de sala de rayos X.

¿A dónde vamos? ¿De dónde venimos? Imagínese viajar a través del tiempo y el espacio, flotando entre el silencio y la nada, hasta que observe el comienzo de la existencia. Gracias a una singularidad infinitamente pequeña seguida de la expansión del propio espacio, el universo se formaría detrás de él. Big Bang. Con la ayuda del observatorio de la sala de rayos X, Newtons XMM¿Podemos ya saber más sobre el asunto que formó parte de este evento?

Esta es la historia de un material escurridizo escondido en una neblina caliente de varios millones de dólares que se extiende por el espacio intergaláctico durante cientos de miles de años luz. Hasta ahora, un tercio del materia bariónica Faltaba el original de nuestro universo. Gracias a una observación inteligente con un agujero negro, un equipo internacional de investigadores lo ha encontrado. Una fracción del gas caliente entre galaxias, antes invisible.

Nuevos materiales de nuestro universo

Los bariones faltantes, como se describe en el estudio de la revista naturalezaSe esconden como nubes delgadas y calientes de gas oxígeno flotando entre las estrellas. El gas está altamente ionizado, lo que significa que carece de la mayoría de los electrones y tiene una fuerte carga positiva. Fabrizio NicastroAl respecto, el autor principal del estudio publicado en la revista afirmó que “Los bariones perdidos son uno de los mayores misterios de la astrofísica moderna. Por primera vez hemos descubierto gran parte de la materia en el espacio intergaláctico en la cantidad y el estado físico que se predijeron antes de las simulaciones. mas de 20 años“.

Los investigadores han sospechado esto desde al menos 2011. Los bariones faltantes podrían estar ocultos en un material llamado Medio Intergaláctico Caliente-Caliente (WHIM).difícil de observar directamente. Para descubrir el gas que se escondía allí, tuvieron que inventar varias técnicas. Observaron un quásar llamado 1ES 1553, que consiste en una galaxia con un agujero negro en su centro, que envuelve activamente la materia y brilla intensamente desde los rayos X hasta las ondas de radio. Analizaron este cuásar, cuya luz tarda más de 4 mil millones de años en llegar hasta nosotros, durante 18 días entre 2015 y 2017, lo que la convierte en la observación de rayos X más larga jamás realizada desde esta fuente.

A través de una investigación cuidadosa, se encontró que WHIM oscureció y alteró la luz que emanaba del quásar en su camino hacia las lentes de dos telescopios. Los investigadores pudieron averiguar de qué estaba hecho el WHIM. En particular, los científicos descubrieron rastros de iones de helio y oxígeno, átomos cuyos electrones han sido arrancados y que se encuentran a temperaturas de millones de grados.

Este extraordinario resultado es el comienzo de una nueva búsqueda. Fabrizio y sus colegas planean estudiar más con XMM-Newton y XMM-Newton Chandra en los próximos años. Investigue a fondo la distribución y las propiedades de este llamado WHIM, como por ejemplo: Athena de la ESA, el telescopio astrofísico avanzado de alta energía que se lanzará en 2028.

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