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Más que nunca, las nuevas prácticas de biohacking tienen como objetivo democratizar la investigación y acercar la ciencia a los ciudadanos.

Ellen Jorgensen es una de esas personas inspiradoras que formó parte del programa de una de las conferencias. TEDGlobal, en una de esas conversaciones que quedarán grabadas en tu retina. Y ahí es cuando alguien supo introducir la cultura popular hazlo tu mismo En biología, eso es definitivamente Jorgensen.

Porque se preguntó: “Si existe la informática personalizada, ¿Por qué no hacer lo mismo con la biología molecular?“. Así nació GenSpace, una empresa que está marcada por la filosofía del bricolaje. En estos tiempos en los que ya es posible conseguir la secuencia de nuestro genoma de forma personalizada por poco más de mil dólares, la revolución de la biotecnología finalmente está llegando a los usuarios de forma directa y clara.

Aunque la cultura del bricolaje nació en la década de 1950, lo cierto es que esta filosofía se está arraigando ahora en el campo de la biología molecular. Y hágalo usted mismo es parte de una visión mucho más amplia conocida como Biohacking, una disciplina que busca Combinar la práctica y la ética de la piratería con nuevos avances en genética y biología.

¿De qué se trata este movimiento? ¿Ha avanzado en lo que se conoce como ciencia ciudadana? ¿Cuáles son los efectos del trabajo de los biohackers, incluidos investigadores como Kevin Warwicko periodistas como Annalee Newitz, en asuntos relacionados con la bioseguridad, por ejemplo? Hoy analizamos qué es este biohacking y si realmente esta nueva filosofía está creciendo al amparo de los laboratorios de investigación, y explicamos su influencia e impacto en nuestra sociedad.

Los biohackers están aquí

Si Steve Jobs y Stephen Wozniak montaron Apple desde un garaje, como te dijimos en este artículo, ¿por qué no sucedería también en biotecnología? De hecho, siempre se dice que la primera gran empresa del sector orgánico, Genentechse fundó de la misma forma que Apple, Microsoft o Google.

Biohacking consiste en experimentar y hacer pequeños estudios. Como nos contaron en ella Blog, desde hace años es posible comprar equipos de PCR (una herramienta indispensable en todo Biolab) de eBay. ¿Podemos piratear la materia viva? ¿Quizás está construyendo bacterias modificadas en nuestros hogares para producir proteínas de interés a pequeña escala? ¿Puedes extraer ADN en casa y experimentar con él en tu propia cocina?

Compilador del genomaPor ejemplo, fue una de las primeras empresas en intentar democratizar la ciencia y hacer que la investigación sea accesible a los ciudadanos. Su objetivo es desarrollar un software que nos permita trabajar con el genoma como si fuera un programa informático. Y sucede la magia. Cortar piezas, montarlas y ver qué pasa desde nuestro propio PC, qué la ciencia, en cambio, lleva años haciendo en los laboratorios.

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La propia biología también debe tratar sus propios datos como si fueran meras informaciones tecnológicas, según el trabajo de esta empresa californiana. Esto conduce a una relación similar a simbiosis entre científicos y usuariosMejora de los resultados científicos, que por otro lado podrían conocerse más rápidamente. En Palabras Según uno de los fundadores de la empresa, Omri Amirav-Drory, el ADN es el código y el software en sí son nuestros cromosomas. Y a partir de ahí tenemos que dejar volar la imaginación.

Sin embargo, Genome Compiler no es la única empresa interesada en capitalizar el crecimiento exponencial del biohacking. A otros les gusta OpenPCRIntente traer al mercado equipos de PCR económicos como los mencionados anteriormente para alentar a los biohackers a trabajar en casa. Lav-ampBajo la dirección del venezolano Guido Núñez-Mújica, persigue un objetivo similar: dispositivos de PCR portátiles que puedan ser utilizados por científicos de países en desarrollo y también por biohackers que buscan una herramienta móvil y accesible.

¿Habría problemas relacionados con el biohacking? Pese al sueño de trabajar desde el garaje en biología como Microsoft o Apple, lo cierto es que hacer este tipo de experimentos en nuestros hogares no es lo mismo. Hay ciertos problemas con Bioseguridad que antes de promover estas prácticas debemos hablar, por razonables e idealistas que sean.

El objetivo filantrópico de acercar la ciencia a los ciudadanos es uno de los objetivos más hermosos de los biohackers. Sin embargo, junto con el desarrollo de nuevas herramientas de trabajo y protocolos para experimentos domésticos, también debemos repensar cómo podemos evitar posibles problemas futuros. No se trata de poner puertas en la caja, como dice el refrán, se trata de asegurarse de que manipular bacterias en nuestras cocinas A largo plazo, no habrá problema de contaminación con microorganismos peligrosos en nuestro barrio.

La estandarización de los protocolos de seguridad debe ser una obligación para todo investigador, profesional o aficionado, para asegurar que los experimentos produzcan buenos resultados y no causen daños en el futuro. Aunque, como explica Markus Schmidt en él artículos, la Filosofía hacker aplicada a la biología presenta los siguientes principios:

Asegúrate, no lastimes nada, no lastimes a nadie, física, psicológica o emocionalmente, sé gracioso, al menos para la mayoría de las personas que lo experimentan.

Reglas básicas para la aplicación de la precaución y el sentido común en estas prácticas de biohacking, en las que la democratización científica no debe entrar en conflicto con la consideración de aspectos relevantes para la seguridad. Solo entonces podremos Acercar la investigación para la sociedad en su conjunto, sin que esta gran idea cree problemas en el futuro.

Imágenes Flickr, Wikipedia

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