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Hace algún tiempo os explicamos en un artículo lo que biotecnología, una antigua disciplina científica que se encarga de asegurar que podamos tener alimentos como cerveza, pan, vino o queso. Sin embargo, sus usos se extienden más allá del sector alimentario ya que los diferentes colores del sector biotecnológico ofrecen nuevos productos y servicios.

Desde finales del siglo XIX, la biotecnología ha podido ofrecernos vacunas o medicamentos en el sector de la salud. Pero sin duda su inicio vino de la mano del primer técnicas de ADN recombinantelo que llevó al nacimiento de la Ingeniería genética y el espectacular crecimiento de la biotecnología en los años siguientes.

No obstante, para desarrollar proteínas recombinantes o anticuerpos monoclonales que son tan ampliamente utilizados en la medicina actual, es necesario modelar fábricas que permitan su producción. Con la definición de biotecnología queremos decir que el uso de organismos vivos o partes de los mismos puede tener como objetivo la construcción de pequeñas plantas de producción industrial viviente. En otras palabras, utilizar animales, plantas, bacterias u hongos para elaborar productos de interés como: B. Medicamentos.

Hoy analizamos el caso del primer fármaco aprobado por la agencia norteamericana FDAque se elabora en plantas modificadas genéticamente y es un buen ejemplo de cómo la biotecnología aplicada (en este caso la biotecnología vegetal) puede ayudarnos a mejorar nuestra salud.

¿Qué es el síndrome de Gaucher?

Este síndrome se considera un extraña enfermedad, incluso dentro de las conocidas como lipidosis; es decir, un problema con el almacenamiento de lípidos en el cuerpo. Los principales síntomas que causa incluyen enfermedad ósea en el 90% de los casos, anemia y agrandamiento patológico del hígado o el bazo.

Afecta aproximadamente a una persona entre 50.000 y 100.000 y es una enfermedad autosómica recesiva. Esto significa que para que el niño se desarrolle, debe heredar dos copias anormales o mutadas de un gen de su padre y madre. Este problema genético conduce a un déficit de la enzima glucocerebrosidasa.

Usando plantas como fábricas vivientes

Como se mencionó anteriormente, el uso de organismos vivos como pequeñas fábricas en miniatura ha sido una constante en la biotecnología. Los sistemas más utilizados fueron Bacterias y hongospor su simple naturaleza y la facilidad con la que pueden manipularse genéticamente.

Por ejemplo, Escherichia coli fue sin duda la bacteria más importante en la historia de la biología, y fue la culpable de que la insulina que toman los diabéticos ahora sea recombinante, más barata y más accesible. En estas fábricas vivas se producen otras moléculas biológicas, como las proteínas que se utilizan en métodos de diagnóstico o en tratamientos antitumorales.

La insectos También pueden servir como auténticas fábricas en miniatura. De hecho, hay empresas españolas que utilizan larvas de determinadas especies producir diferentes drogas, algo que hacen pocas otras empresas en el mundo.

Las plantas también pueden servirnos de fábricas para que produzcamos lo que queramos, si sabemos utilizarlo correctamente. Hace mucho tiempo que los investigadores de la CON presentaron resultados en los que confirmaron la producción de una planta (vincapervinca) para obtener diversos compuestos que luego podrían usarse como medicamentos contra el cáncer.

También se han elaborado vacunas contra algunas enfermedades infecciosas utilizando plantas como patatas y plátanos, o incluso anticuerpos utilizando arroz y trigo. Estos primeros enfoques biotecnológicos, llevados a cabo a finales de los noventa y principios del siglo XX, demostraron que la producción Las sustancias terapéuticas tienen un potencial enorme. Ayuda de medicina y para la sociedad.

La investigación sobre el uso de plantas transgénicas como fábricas en miniatura surgió en 2012 cuando la empresa de biotecnología logró su gran éxito. Protalix finalmente pudo ver aprobado un droga hecha de plantas. Lo hicieron exactamente para que la FDA, la agencia que supervisa los medicamentos y los alimentos en los Estados Unidos, diera el visto bueno a una proteína recombinante llamada taliglucerasa alfa, que es exactamente un tipo de glucocerebrosidasa que se usa para tratar a los pacientes que padecen el síndrome de Gaucher. .

La impresión de estas fábricas en miniatura tiene un alto rendimiento y no presenta contaminación cruzada con virus o bacterias que supongan un riesgo para la salud de las personas que reciben este tratamiento. Además, su fabricación es bastante sencilla, por lo que se considera el primer fármaco elaborado con éxito a partir de una planta.

Un avance muy significativo en el tratamiento de las enfermedades raras en general y también en el desarrollo de la biotecnología. El logro de Protalix Es un respaldo muy fuerte a la investigación desarrollada durante décadas y también representa un esfuerzo importante para mejorar la medicina.

Imágenes Wikipedia, Flickr

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