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La producción de plástico que los humanos han estado haciendo desde la década de 1950 está produciendo cifras alarmantes.

La cantidad de plástico que hemos fabricado desde que comenzó la producción en masa en la década de 1950 es excesivamente alta. Equivalente a 822.000 veces la Torre Eiffel o el peso de 25.000 edificios en el Empire State Building. Estos son solo dos ejemplos comparativos presentados por un estudio de la Universidad de California en Santa Bárbara. En última instancia, es solo una cuestión de ilustrar el número que encontró la investigación: 8.300 millones de toneladas.

Esa sería la cantidad de plástico que han producido los humanos. La escalada comenzó a principios de la década de 1950. con la producción de materiales sintéticos. A partir de ese momento, madrina de las líneas de montaje y producción en masa, hasta ahora, cuando los procesos industriales para la elaboración del plástico son muy sofisticados.

Eso permitió La producción de plástico aumenta exponencialmente. Es algo reflejado el estudio Dirigido por Roland Geyer, profesor asociado de la Bren School of Environmental Science & Management de la Universidad de California en Santa Bárbara. Los investigadores han contado resinas, fibras y varios aditivos en sus estadísticas para madurar sus números.

La producción mundial aumentó de 2 millones de toneladas en 1950 a más de 400 millones de toneladas en 2015. Hoy en día, el plástico es uno de los materiales artificiales más utilizados. Se agregan pocas excepciones como el acero y el cemento. La producción de plástico no parece ralentizarse. Del total producido entre 1950 y 2015, la mitad se produjo en los últimos 13 años. Para el 2050 habremos producido 34.000 millones de toneladas.

Uno de los grandes problemas del plástico es que se utiliza para fines de corta duración. Dicho esto, pronto será un desperdicio. A diferencia del acero o el cemento, que se utilizan en la construcción, las resinas y las fibras se utilizan en envases que los condena como material “desechable”. Los autores del estudio encuentran que la mitad del plástico se desechará en cuatro años o menos.

Para tener una idea de la tasa de desperdicio, en 2015 se produjeron 6.300 millones de toneladas. Solo el 9% de este plástico ha sido reciclado mientras que el 12% se quemó. El 79% restante permanece en vertederos e incluso en lugares menos equipados para el trabajo.

El estudio hace una prospección. Se producirán alrededor de 12 mil millones de toneladas de desechos plásticos para 2050 contaminar el planeta.

Imágenes: Rusty Clark ~ 100K fotos, Universidad de California Santa Bárbara

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