Compartir

Una tecnología descubierta a finales del siglo XIX genera esperanzas en la lucha contra el cáncer. ¿Qué es la inmunoterapia?

La Inmunoterapia Según la revista Science, fue considerado el avance científico más importante de 2013. Esta técnica, que consiste en estimular nuestras propias defensas para atacar una enfermedad, está considerada como el futuro en la lucha contra el cáncer.

Imagen | Wikipedia

Era 1890. El cirujano estaba en el New York Cancer Hospital, ahora llamado Memorial Sloan Kettering William Coley Recibí la visita de un paciente de 17 años que cambiaría la historia de la medicina.

La mano de la joven estaba hinchada y dolorida después de estar encajada entre dos asientos de un tren. Sin embargo, las pruebas dieron un resultado inesperado. El paciente tenía uno sarcoma, un tipo de tumor bastante agresivo.

Sus síntomas no tenían nada que ver con el accidente del tren, sino con el hecho de que el cáncer había devastado a la joven. Cómo vienen del. para explicar Agencia SINC, la amputación del brazo no sirvió para detener el inexorable desarrollo del tumor. El paciente falleció meses después y Coley, preso de la impotencia, se obsesionó con este caso clínico.

El paciente que se curó después de la infección dio la primera pista.

Al revisar la literatura médica, Coley encontró un caso bastante similar. Años antes de que la joven Elizabeth Dashiell viniera a verla, otro paciente, Fred Stein, había sobrevivido al cáncer después de una infección bacteriana.

¿Qué ha pasado? El ataque del microorganismo Streptococcus pyogenes había “puesto en alerta a las células del sistema inmunológico de Stein”. Después de sufrir la infección, sus defensas no solo reaccionaron contra estas bacterias, sino que, sorprendentemente, lograron encoger el tumor hasta que desapareció.

Imagen | Wikipedia

El caso de Stein no fue aislado. Coley vio que otros pioneros en la investigación biomédica, como: Robert Koch Ö Luis Pasteur, también había relacionado la infección bacteriana de Streptococcus con la regresión del tumor.

Esto muestra el ingenio de científicos como Coley. El cirujano pensó que si podíamos “advertir” a nuestras células de que teníamos un tumor, como hicimos después de la infección, podríamos combatir mejor el cáncer. La inmunoterapia acaba de nacer.

Una técnica prometedora

Sin embargo, las ideas de Coley pronto se olvidaron. Con el advenimiento de la quimioterapia y la radioterapia, la inmunoterapia ya no se estudió. Hasta ahora.

En los años pasados, Combatir el cáncer se ha intensificado. Poco a poco se fue retomando la idea de Coley: ayudar al sistema inmunológico en el tratamiento de los tumores, con el desarrollo de vacunas terapéuticas o la investigación de citocinas.

Se establecieron dos estudios clínicos presentados en 2013 para cambiar la historia nuevamente. La investigación del cáncer volvió a centrar su mirada en la inmunoterapia. Los resultados del estudio de Fase I (para probar la seguridad, no la efectividad) del medicamento. Lambrolizumab han reabierto las esperanzas de médicos y pacientes.

Este anticuerpo consigue “diferenciar” la molécula PD-1, que se considera el “talón de Aquiles” de los linfocitos T, las células inmunes que nos protegen del cáncer. Cuando PD-1 se une a su molécula complementaria PD-L1 (en la superficie de las células tumorales), esto hace que los linfocitos T “olviden” su trabajo.

De algun modo, Las células cancerosas logran “esconderse” de nuestras propias defensas. Sin embargo, cuando tomamos el medicamento, le decimos a nuestro cuerpo que no se olvide de combatir el cáncer, para que el tumor aparezca como algo extraño y salga de su escondite especial.

Aunque los primeros resultados en melanoma metastásico, las últimas investigaciones sobre inmunoterapia han ampliado su campo de actividad. En particular, en el último congreso de la Sociedad Estadounidense de Oncología Médica se demostró que esta técnica también funciona contra Cáncer de vejiga o cuello uterino.

Más de un siglo después de los estudios de Coley, la ciencia ha logrado rescatar una técnica que parece ser efectiva y segura del olvido. Si bien necesitamos más estudios para demostrar sus prometedores efectos, cada día estamos más cerca de ganar la batalla contra el cáncer.

Imágenes Skeeze (Pixabay), Wikimedia, Wikimedia II

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here