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La inspiración para construir nuevos materiales se puede encontrar en todas partes, incluso en la naturaleza. Ahora, los ingenieros de Harvard han desarrollado un supercristal a partir de una planta carnívora.

La Plantas carnívoras Son uno de los seres vivos más fascinantes y terroríficos, dependiendo de cómo se mire. En 1875 el propio Charles Darwin escribió el primer tratado sobre este tipo de planta, cuya dieta se basaba principalmente en insectos. Aunque tenemos uno u otro tipo de plantas carnívoras en función del mecanismo de captura (ya sea “en pinzas” o por el conocido “pelo pegajoso”), lo cierto es que son muy interesantes no solo desde el punto de vista biológico, pero también para todos los fanáticos de su cultivo.

Y como se mencionó anteriormente, la gente no deja de mirar la naturaleza para aprender y producir Nuevos materiales. Por ejemplo, gracias a nuestro conocimiento de los organismos vivos y nuestra observación del entorno que nos rodea, hemos podido fabricar seda de araña fuerte y flexible a partir de cabras modificadas genéticamente.

La ciencia y la ingeniería de materiales se basan en la bioinspiración para realizar nuevos avances tecnológicos. El último de estos inventos, basado en el estudio de una planta carnívora, es realizado por el Instituto Wyss, pertenece a la Universidad de Harvard. Su trabajo incluyó la construcción de la Superficie SLIPS, un material novedoso, económico, resistente y sencillo que puede repeler una amplia variedad de sólidos y líquidos.

La super cristal SLIPS Puede tener una amplia variedad de usos, desde el desarrollo de nuevos dispositivos biomédicos hasta la creación de nuevos materiales para la arquitectura o el transporte de combustible. Y este nuevo material tiene propiedades únicas, inspirado en la planta carnívora de la especie Nepenthes que vemos en la foto de arriba.

El uso de esta nueva superficie para fabricar el supervidrio SLIPS, llamado así porque su nombre en inglés es Slippery Liquid-Infused Porous Surfaces, es de suma importancia ya que sigue siendo el material más resbaladizo conocido en la industria hasta la fecha. No solo eso, sino que también al mantener las propiedades de un “vidrio” como la transparencia y la dureza, la industria se beneficiaría de sus numerosas ventajas.

El trabajo de este supercristal SLIPS se difundió a través de la revista naturaleza comunicación. Un estudio que muchos de sus propiedadesB. repelentes de agua y soluciones acuosas o líquidos con una viscosidad similar a la miel. Además, uno de los puntos más importantes es que puede resistir la formación de hielo y biopelículas bacterianas, por lo que este supercristal SLIPS puede considerarse un buen candidato para la construcción de nuevos dispositivos biomédicos.

Como podemos ver, la bioinspiración ha estado dando fuertes resultados en la construcción de nuevos materiales en los últimos años de los que pronto nos beneficiaremos. ¿Quién nos diría que una planta carnívora podría promover la medicina o incluso la construcción?

Imágenes Universidad Harvard, Wikipedia

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