Explicación de la energía renovable: un árbol plantado

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Las energías renovables pueden impulsar al mundo: así es como

WCuando se trata de restaurar paisajes degradados y absorber carbono, creemos firmemente en el poder de plantar árboles. Pero la reforestación es solo una de varias cosas que debemos hacer para proteger el planeta. Otra medida importante es la ecologización de nuestro suministro de energía para que, en primer lugar, no emitamos tantos gases de efecto invernadero. En otras palabras, necesitamos cambiar a energías renovables.

En su nivel más básico energía renovable es «energía de una fuente que no se agota en su uso». Parece una obviedad, ¿verdad? Y si es como nosotros: preocupado por el cambio climático y buscando formas de reducir su impacto, probablemente se haya dado cuenta de que una de las mejores formas de reducir sus emisiones de carbono es mediante la adopción de tecnologías comprobadas de energía renovable.

Algunos han existido durante siglos, mientras que otros son más novedosos, pero cuando piensas en recursos renovables, probablemente pienses directamente en la energía solar y la energía eólica, que son las dos fuentes de energía renovable de más rápido crecimiento en el mundo. Si bien ambos son ejemplos muy prometedores de energía renovable, existen más, como la hidroeléctrica, la geotérmica y la del hidrógeno.

Pero desde las controvertidas centrales hidroeléctricas hasta la contaminación acústica de las turbinas eólicas, algunas son más controvertidas que otras. Aún así, todos valen la pena verlos a medida que las tecnologías continúan perfeccionándose para aumentar su eficiencia y confiabilidad, y reducir su impacto ambiental.

6 tipos de energías renovables que debes conocer

1. Energía eólica

La segunda fuente de energía renovable más utilizada (24% de la capacidad global de generación de energía renovable), energía eólica se usa haciendo girar las palas similares a una hélice de una turbina eólica alrededor de un rotor, que impulsa un generador y produce electricidad. Las turbinas eólicas se han utilizado en granjas y haciendas durante siglos, principalmente para moler granos y bombear agua.

Liderada por China, Estados Unidos, Alemania, España, India, Reino Unido, Italia, Francia, Brasil, Canadá y Portugal, el mundo recurre cada vez más a la energía eólica para satisfacer sus necesidades energéticas. Y si bien las turbinas eólicas ciertamente merecen su lugar destacado, tienen algunos costos ocultos, como una gran cantidad de muertes de aves y contaminación acústica para las comunidades cercanas. Algunas personas también los consideran una monstruosidad. Sin embargo, son un paso en la dirección correcta y significativamente menos problemáticas que las centrales eléctricas convencionales.

el sol brilla en los paneles solares

2. Energía Solar

Con más de 486 GW de capacidad instalada energía solar es la fuente de energía renovable de más rápido crecimiento. Las tecnologías más populares son la fotovoltaica (PV) y la concentración de energía solar (CSP). Los paneles solares (PV) funcionan cuando sus células fotovoltaicas generan electricidad al absorber la luz solar y usar su energía para generar electricidad.

Las plantas de concentración de energía solar (CSP) también aprovechan la energía del sol, pero de una manera muy diferente: usan espejos especiales para concentrar su energía y accionan turbinas o motores de vapor tradicionales para producir energía. La energía térmica concentrada en las plantas de CSP se puede almacenar y utilizar para generar electricidad cuando sea necesario.

China, Estados Unidos, Alemania, Japón, Italia e India lideran en capacidad fotovoltaica, mientras que España tiene el 42 % de la capacidad global de CSP. La energía solar es excelente, pero no es perfecta: las células fotovoltaicas y las baterías necesarias para almacenar su energía están hechas de productos químicos y materiales tóxicos. CSV utiliza líquidos peligrosos para transferir calor y, si se filtran, pueden dañar el área circundante. Los paneles solares también ocupan mucho espacio, y las granjas solares no son estéticamente agradables para la mayoría de las personas. A pesar de estos problemas, ¡la energía solar es una gran tecnología con mucho potencial!

turbina de energía de las olas

3. Calor marino

Del mar se pueden extraer dos tipos de energía: la energía térmica, derivada del calor del sol, y la energía mecánica, derivada del movimiento de las mareas y las olas. Energía Térmica del Océano utiliza el agua superficial cálida del océano para vaporizar líquidos de bajo punto de ebullición (como el amoníaco). El vapor producido hace girar una turbina unida a un generador para producir electricidad.

Energía mecánica del océano utiliza el flujo y reflujo de las mareas causado por la rotación de la tierra y la influencia gravitacional de la luna. Las olas del mar se convierten en electricidad cuando mueven convertidores de energía de las olas (WEC) conectados a generadores que pueden convertir esa energía en electricidad. Varias otras tecnologías basadas en el mar también se han mostrado prometedoras y están en desarrollo.

Estados Unidos, Reino Unido, Rusia, Australia, Suecia, Irlanda, Escocia y los Países Bajos son líderes mundiales en uso. Sin embargo, pueden causar erosión costera, dañar el fondo marino, dañar a los mamíferos marinos, causar contaminación acústica y alterar el flujo natural de sedimentos. Aún así, son tecnologías fascinantes que merecen más atención a medida que continúan perfeccionándose.

autobús propulsado por hidrógeno

4. Energía de hidrógeno

Como el elemento más simple y abundante del universo, el hidrógeno se encuentra en compuestos orgánicos y agua. Tiene un alto contenido de energía, pero causa comparativamente poca contaminación cuando se quema y se ha utilizado para lanzar transbordadores espaciales desde la década de 1950. Entonces, cómo funciona energía de hidrógeno ¿trabajo?

En algunos casos, las pilas de combustible de hidrógeno se utilizan para convertir las energías químicas potenciales del hidrógeno y la electricidad en energía utilizable. En otras aplicaciones, las celdas impulsan la combinación de átomos de hidrógeno y oxígeno y generan electricidad. Bastante genial, ¿verdad?

Sin embargo, la energía del hidrógeno es intrínsecamente inestable y su uso generalizado seguirá siendo limitado hasta que bajen los costos de producción y mejore la durabilidad. También es difícil de almacenar debido al pequeño tamaño de las moléculas y contamina el aire con óxido nitroso cuando se quema. Por esta razón, muchos lo ven como una medida provisional para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria pesada mientras trabajamos para que nuestro suministro de electricidad sea más ecológico.

planta geotérmica

5. Geotermia

energía geotérmica proviene del núcleo de la tierra y se extrae mediante la perforación de pozos de 1 a 2 millas de profundidad en la tierra para bombear vapor o agua caliente a la superficie. Allí, la presión se reduce, convirtiendo el agua en vapor, que luego hace girar una turbina, alimentando un generador y produciendo electricidad.

Estados Unidos, Filipinas, Indonesia, México, Turquía e Italia son los mayores productores de energía geotérmica del mundo. Pero como habrás adivinado, perforar agujeros profundos en la superficie de la Tierra es ecológicamente problemático, con impactos como la degradación de la tierra, el posible agotamiento de los recursos geotérmicos locales y la liberación de gases de efecto invernadero como el sulfuro de hidrógeno, el dióxido de carbono, el metano y el amoníaco.

Los defensores argumentan que los gases de efecto invernadero liberados son significativamente más bajos que los de los combustibles fósiles, pero surge la pregunta: ¿es realmente una fuente de energía renovable?

presa en el río

6. energía hidroeléctrica

Como la fuente de energía renovable más extendida (18% de la generación de electricidad total instalada en el mundo + 54% de la capacidad de generación de electricidad renovable global), sería negligente no mencionarlo Hidroelectricidad. La forma más común de aprovechar el poder del agua dulce es construir represas en los ríos para crear enormes embalses. Luego se libera el agua del embalse, que impulsa las turbinas generadoras de electricidad. China, Brasil, Estados Unidos, Canadá y Rusia cuentan con las centrales hidroeléctricas más grandes del mundo.

Por supuesto, esta forma de energía hidroeléctrica tiene un precio: las centrales hidroeléctricas masivas dañan el medio ambiente, alteran la vida silvestre acuática y desplazan a las poblaciones cercanas. Aún así, los humanos han estado usando agua durante siglos y hay muchas nuevas tecnologías prometedoras, ¡así que esperemos que la energía hidroeléctrica algún día sea menos dañina para el medio ambiente!

¡Ahí tienes! Ninguna de las tecnologías de energía renovable mencionadas anteriormente es perfecta, pero muchas representan un paso en la dirección correcta a medida que avanzamos en la transición hacia una forma de vida menos contaminante. Esperamos que, a medida que los científicos e investigadores continúen perfeccionando y desarrollando soluciones, la energía renovable se generalice más. ¿Está buscando una manera fácil de hacer su contribución ahora? ¡Planta un árbol con nosotros hoy!

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