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¿Son las ciudades una extensión de la biología? ¿Es Londres una ballena gigante? ¿Edimburgo un caballo? ¿Es Microsoft un hormiguero gigante? Empiece con estas preguntas Geoffrey West dio una charla en TED sobre las relaciones que existen entre seres vivos, organizaciones y ciudades. Algunas preguntas locas como esta fueron hechas por estudiantes de la Universidad de Columbia que trabajaron con Telefónica I + D exploró la red celular de la Ciudad de México Análisis del pulso de la ciudad.

Hace años fue West, un físico y ex presidente de la Instituto Santa FeJunto con un equipo de compañeros de trabajo, comenzó a utilizar el estudio de los físicos matemáticos sobre cómo se “escalan” los sistemas para responder algunas preguntas, primero sobre la vida y luego sobre los sistemas que los humanos han creado: las ciudades en las que vivimos y las organizaciones que apoyan nuestros medios de subsistencia. producción y servicios. ¿Y para qué sirve todo esto?

Los beneficios de procesar y analizar grandes cantidades de datos

A pesar de la extraordinaria diversidad y complejidad de estos sistemas, muchas de sus propiedades siguen leyes sorprendentemente simples. Para llegar a estas conclusiones, West y su personal debían recopilar: Almacenamiento y procesamiento de grandes cantidades de datos.. Entonces podrían proponer una ecuación muy simple que describa el crecimiento de las ciudades. La ecuación analiza dos dinámicas subyacentes en competencia con implicaciones sorprendentes y muy interesantes.

“Las decisiones que se toman a través del análisis de datos tienden a ser mejores decisiones. En cualquier sector, las empresas que son conscientes se destacan de sus competidores … los datos muestran la apuesta más segura. “Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee sobre Big Data.

Mientras que el número de puestos de trabajo, apartamentos o el consumo de servicios básicos escala linealmente con el número de habitantes de una ciudad, el crecimiento de las infraestructuras (alcantarillado, electricidad, gas, etc.) sigue una ley potencial con un exponente en torno a = 0,8. Este comportamiento es similar al que siguen los parámetros del metabolismo animal (como la frecuencia cardíaca o la longevidad) basados ​​en la masa corporal. Es él comportamiento característico de las economías de escala. Sí, a pesar de los múltiples problemas que plantean las grandes ciudades humanas (como la concentración de delitos o enfermedades), las ciudades son económicamente eficientes en la prestación de estos servicios básicos.

“Todo en la ciudad es parte de su historia: su cuerpo físico hecho de ladrillo, piedra, acero, vidrio, madera como su elixir de vida para los hombres y mujeres que viven y respiran. Las calles, los paisajes, la tragedia, la comedia, la pobreza, la riqueza ”. Berenice Abbott

Megaciudades más eficientes y más innovación

¿Es solo por esta mayor eficiencia que la humanidad se está concentrando en grandes aglomeraciones urbanas, megaciudades? Probablemente no. Porque lo absolutamente sorprendente es que los indicadores “socioeconómicos” que miden la creación de riqueza, el número de puestos de trabajo, información o innovaciones (patentes) siguen economías de escala crecientes: Todas estas variables crecen a medida que la potencia del número de habitantes con uno Exponentes mayores que uno. Esto es Las ciudades no son solo infraestructuras eficientesTambién son máquinas sociales extremadamente efectivas para generar riqueza e innovación.

¿Ocurre lo mismo con las empresas? ¿Podemos entender de qué depende su nacimiento o desaparición? ¿Cómo contribuyen a la creación de riqueza? ¿Son como ciudades? Si bien es demasiado pronto para decirlo (cita), todo parece sugerir que las empresas se parecen más a animales que a ciudades. Las grandes empresas están optimizadas para economías de escala (eficiencia) y no destacan como generadoras de innovación.

“Una de las grandes cosas que tienen las ciudades es que se reconcilian con los extraños. Caminas por la Quinta Avenida y ves gente loca. Eso es bueno, esta tolerancia por la diversidad extraordinaria. (…) No ocurre lo mismo con las empresas, excepto cuando comienzan. Si va a General Motors, American Airlines o Goldman Sachs, no verá locos allí. Los locos son despedidos. Hablar de locos es extremo, pero incluso los inconformistas son despedidos. “((Oeste, EdgeConversation)

Imágenes James Stoddart

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