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CRISPR-Cas9 son las “tijeras moleculares” que nos ayudan a editar el genoma. El descubrimiento de esta revolucionaria tecnología vino de la mano del científico español Dr. Francis Mojica.

La edición genómica fue nombrado el avance científico más importante de 2015 por la revista Science. Las “tijeras moleculares” mejor conocidas como Sistema CRISPR-Cas9, se utilizan para “cortar” e “insertar” el ADN de forma rápida, precisa y eficaz. Su utilidad se ha demostrado en el desarrollo de modelos animales para estudiar enfermedades e incluso detener patologías raras en ratones como la distrofia muscular de Duchenne. Lo que pocas personas saben es que detrás de esta herramienta de manipulación del genoma hay un científico español.

La Dr. Francis Mojica, investigador de la Universidad de Alicante, descubrió secuencias repetidas en 1993 que denominó CRISPR. Su artículo, publicado en Microbiología molecular, anticipó el descubrimiento de este mecanismo de inmunidad adaptativa en microorganismos. Como explica el propio Mojica, esta herramienta “parecía tener una aplicación en el campo de la biotecnología”. 23 años después de su descubrimiento, CRISPR-Cas9 ha demostrado ser una herramienta muy útil para la edición del genoma.

El papel que jugó Mojica solo fue revelado por el hace unos días. Dr. Eric Lander en la revista célula. El director del Instituto Broad del MIT escribió un artículo sobre “Los héroes de CRISPR” rindiendo homenaje a todos los científicos que trabajaron en el desarrollo de estas peculiares “tijeras moleculares”. Su aplicación práctica se conoció en 2012 cuando los investigadores Jennifer DoudnaEmmanuelle Charpentier, que recibió el Premio Princesa de Asturias de Investigación 2015, constató que es posible editar el genoma con este sistema.

Mojica admite que está encantado con el reconocimiento de Lander. Fue el primero en ver el potencial de CRISPR-Cas9. “Lo sorprendente es que la edición genómica está en auge en la terapia”, dice el científico Universidad de Alicante. “Nos preocupamos por el bienestar, pero estas herramientas también tienen muchos usos en microbiología“, Comentarios en la revista digital. Entre estas aplicaciones, Mojica enumera el desarrollo de microorganismos resistentes a virus que nos ayudarían a mejorar el rendimiento en la producción de alimentos como yogur o queso.

“Las bacterias sirven como fábricas para la producción de antibióticos, hormonas de crecimiento, interferón o insulina”, cita el investigador algunos procesos biotecnológicos clásicos. Gracias a CRISPR, pudimos evitar que estos microorganismos de uso industrial se vieran afectados por un ataque de virus. Pero la aplicación de “Tijeras moleculares” La edición del genoma también llegaría a las plantas porque podríamos crear “cepas resistentes a virus” o “especímenes que pueden crecer con alta salinidad”, explica.

El resultado CRISPR del microbiólogo español cambia la investigación. Tanto es así que esta técnica es como una sólida candidata a la próxima a la Princesa de Asturias. premio Nobel. Si gana el premio, ¿reconocerá la Academia Sueca la labor de este investigador de la Universidad de Alicante? Sin duda, años después de este descubrimiento, sus resultados de ciencia básica muestran grandes aplicaciones y utilidad.

Imágenes Universidad de California (Berkeley), Noticias Alicante

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