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La inclusión del robot en el proceso de producción fue uno de los avances más espectaculares de los tiempos modernos. Hoy hablamos de Charles Devol, el creador del primer brazo robótico industrial.

El primer brazo robótico se creó en 1948, una herramienta que ahora domina las líneas de montaje de vehículos. Su creador, George Charles Devol, nació el 20 de febrero de 1912 en Louisville, Kentucky y murió el 11 de agosto de 2011. Gracias a su investigación con Joseph F. Engelberger Fundado Unimación, la primera empresa de robótica de la historia.

A mediados de la década de 1940, después de la Segunda Guerra Mundial, Devol estaba particularmente interesado en desarrollar una máquina que fuera fácil de usar, adaptable al entorno y operada automáticamente. No fue hasta 1954 que a Devol se le ocurrió la idea de un dispositivo para la transferencia programada de artículos, un objetivo que lograría tras patentar un manipulador programable en el 48 que representaba la ascendencia del robot industrial.

Devol recibió una patente en 1961 y, junto con su socio, se esforzó con éxito por reemplazar a los trabajadores de las fábricas con máquinas robóticas. Su empresa se expandió a 1,000 empleados y fue adquirida por Westinghouse a principios de la década de 1980.

Empresas como Chrysler y Ford descontinuaron este tipo de servicios de diseño, soldadura, pintura en aerosol, aplicación de pegamento y otros trabajos potencialmente peligrosos a partir de la producción de 1966 en adelante.

En 1978 nació el primer robot Devol programable. Esto se conocería como ** PUMA ** (Máquina universal programable para ensamblar) y podía mover un objeto y colocarlo en cualquier orientación. El concepto básico de articulaciones múltiples de PUMA es la base de la mayoría de los robots actuales.

Posteriormente, Devol abrió una empresa de consultoría científica en Fort Lauderdale, Florida, y continuaría trabajando en el perfeccionamiento de sensores visuales y sensores táctiles para robots. En 1983, afirmó que el siguiente paso en la evolución de la robótica serían los diseños estandarizados en todo el mundo para que los robots puedan comunicarse y trabajar directamente entre sí.

** En la década de 1980, los avances en la tecnología informática y la microelectrónica dieron como resultado un uso generalizado en la industria. ** En 2005, se instaló el primer brazo robótico en las fábricas de General Motors en Ewing Township, Nueva Jersey, para levantar y apilar piezas metálicas calientes. El brazo pesaba 4.000 libras y costaba 25.000 dólares. Hoy uno de los primeros modelos está en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Estadounidenseaunque no está actualmente en exhibición.

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