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Un experimento realizado por la empresa alemana Retina Implant ha mostrado resultados alentadores en el tratamiento de la ceguera. Después de que se implantara un microchip debajo de la retina del ojo, ocho de los nueve pacientes que fueron evaluados pudieron detectar la luz. Uno de ellos incluso podía leer carteles..

La investigación cuyos resultados han sido liberado en la revista Proceedings of the Royal Society B fue la observación de la reacción de varios pacientes ciegos que sufrían de Retinosis pigmentaria, una enfermedad de origen genético y naturaleza degenerativa, previa a la implantación de un microchip inalámbrico.

El dispositivo tener un tamaño de 3 × 3 milímetros con una capacidad de 1500 píxelescada uno de los cuales consta de tres partes. Un fotodiodo sensible a la luz y al infrarrojo recibe información del exterior y genera una determinada corriente. Un electrodo que ayuda a transmitir las señales eléctricas anteriores a medida que provienen de un componente semiconductor. Finalmente, un circuito amplificador que aumenta la potencia de los pulsos emitidos.

El nivel de estimulación recibido por el microchip se puede ajustar para ver mejor ciertos objetos o a diferentes distancias. El funcionamiento del dispositivo es asistido por una pequeña bobina que se encuentra detrás de la oreja debajo de la piel y está conectada al implante en el ojo mediante un cable. La energía para poner en marcha esta bobina proviene de una batería externa sostenida por imanes en la misma parte de la piel que ya está en la superficie.

El mecanismo evita el uso de cables. para conectar el implante a otro dispositivo externo. Lo único que queda visible es la batería, unida a la bobina por atracción magnética, con la piel en medio de ambos componentes. Con este sistema, los científicos logran naturalizar la adición sin darse cuenta de que la persona está utilizando una prótesis electrónica.

El microchip se implantó en nueve pacientes. Uno de ellos no notó ninguna diferencia. El resto, sin embargo, pudo percibir la luz, mientras que cinco pudieron distinguir movimientos en una pantalla y reconocer objetos como cubiertos, teléfonos o el pomo de una puerta. Los resultados más llamativos se obtuvieron con tres personas que acudieron a leer cartas. La mejora de los pacientes, así como su grado de restauración de la visión, depende del grado de degeneración de sus células en la retina.

“Esta investigación proporciona más evidencia de que nuestra tecnología de implantes debajo de la retina puede ayudar a algunos pacientes con degeneración de la retina a recuperar la visión funcional”, dice el profesor Eberhart Zrenner, enfatizando que no se requieren dispositivos externos visibles para su sistema.

Avances en el alivio de la ceguera

Recientemente se ha producido otro avance notable en este campo de la medicina. El primer ojo biónico fue aprobado por las autoridades europeas. Este es un primer paso para expandir su uso y marketing. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aún no ha aprobado el dispositivo, pero se espera que lo haga pronto.

El ojo biónico es el resultado del trabajo de investigadores franceses y estadounidenses de la organización Second Sight. El producto final es Argus II y su funcionamiento depende de él. una mini cámara que recibe estímulosun procesador que envía la información y un microchip que contiene 60 electrodos y se implanta en la retina.

Argus II se probó en un total de 30 personas de entre 28 y 77 años y les permitió ver formas en blanco y negro. Aunque la precisión no es alta, el paciente puede recuperar una pequeña parte de la vista que le cambiará la vida. El dispositivo ya está disponible en Europa por 73.000 euros.

Las pruebas con Argus II ya han predicho un progreso notable. Hace unos meses, el dispositivo se hizo conocido por su capacidad para implantar patrones de habla Braille directamente en la retina. Entonces, Una persona ciega podría leer cada letra en menos de un segundo y con una precisión del 89%.

Los científicos del MIT en Massachusetts planean actualmente desarrollar un sistema visual de este tipo con más de 400 electrodos que mejoraría en gran medida la precisión de los dispositivos anteriores. El Argus II consta de 60 electrodos.

Imagen: Wetwebwork Y. Wikipedia

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