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Un joven de 24 años sale de un hospital con el primer corazón artificial completo

Stan Larkin, de 24 años, originario de la ciudad de Ypsilanti, Michigan, salió del hospital de la Universidad de Michigan al recibir la implantación de un corazón artificial. Es la primera vez que se adjunta una pieza de este tipo a una persona de forma no provisional. Anteriormente, esta tecnología solo se usaba para mantener vivos a los pacientes mientras esperaban un trasplante de corazón. Es un compresor, una máquina extra que el paciente tiene que llevar consigo a donde quiera que vaya. Pero al menos ahora le permite moverse en lugar de estar confinado a una habitación.

Stan fue diagnosticado displasia arritmogénica, una enfermedad cardíaca hereditaria que puede provocar la muerte súbita en los pacientes. Este problema está detrás de la muerte inesperada de algunos atletas de élite que no tienen riesgo aparente de desarrollar enfermedades cardíacas. En el caso de Stan, su enfermedad fue descubierta cuando colapsó jugando baloncesto a la edad de 16 años.

Desde ese momento hasta Stan se implantó un desfibrilador que envía impulsos eléctricos para mantener el corazón en funcionamiento cuando no puede hacerlo. La incomodidad con este sistema -el paciente afirma que un día su corazón se detuvo 26 veces- se asoció con un deterioro progresivo. Mientras espera un trasplante su gasto cardíaco se redujo al 15%.

La situación de emergencia hizo los doctores tomarán una decisión: Pruebe el ‘Corazón Artificial Total’, un desarrollo de la empresa SynCardia contiene tecnología Big Blue, un compresor que se ha utilizado en otros pacientes en espera de un trasplante. La novedad de ‘Total Artificial Hear’ en cuanto al dispositivo en el que se inspira es su tamaño (y peso). Mientras que la máquina más antigua pesa casi 190 kilos, el que le pusieron a Stan no pesa seis libras.

No es cómodo de usar, pero el paciente ya salió del hospital, visitó un centro comercial y planea ir a la iglesia. El hermano menor de Stan, Dominique, también tiene la enfermedad y actualmente está usando un corazón artificial completo. Sin embargo, como su hermano, tiene que salir a la calle. Un tiempo que espera pacientemente.

Imagen: Universidad de Michigan

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