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Lanzada en mayo, la sonda de la NASA aterrizó con éxito en el planeta rojo después de viajar por la atmósfera a casi 20.000 kilómetros por hora y reducir su velocidad para evitar choques.

Estamos conociendo cada vez mejor Marte y parece que conquistar el planeta rojo está más cerca que nunca. Desde la década de 1970, la NASA comenzó a tomar fotografías del planeta que predijeron la existencia de agua. En 2001, fue la propia NASA la que confirmó que había encontrado hielo bajo tierra gracias a la nave espacial Mars Oddisey.

Unos años más tarde, en 2004, el Opportunity Rover se encargó de enviar pruebas a la Tierra que revelaban el pasado de un planeta rojo con abundante agua líquida en su superficie. En 2012 hubo un aterrizaje en Marte gracias al Curiosity Explorer NASA y podrían buscar vida en las rocas. De todas las misiones lanzadas a Marte, solo unas pocas han llegado al planeta con una tasa de éxito del 40% desde los Estados Unidos.

Hoy la NASA vivió otra aventura y logró aterrizar en Marte con ella sonda InSight. Es una misión encomendada por los ingenieros de la Laboratorio de propulsión a chorro (California) con el objetivo de conocer los interiores del planeta estudiar su geología, balance de calor y actividad sísmica.

Mañana es el gran día: #MarsLanding. Mire mi informe final de la misión a las 10:00 AM HOY para ver cómo se preparó mi equipo para los “Siete Minutos de Terror”. Marque las preguntas con #askNASA.
Encienda en: https://t.co/oig27aMjZd pic.twitter.com/yFiqCql649

– NASAInSight (@NASAInSight) 25 de noviembre de 2018

Misión InSight: “Los minutos del terror”

Según la NASA, el objetivo de la misión InSight es: Recopile datos del interior de Marte, tome los signos vitales, el pulso y la temperatura del planeta para comprender por qué ha perdido su campo magnético.. Lanzada el 5 de mayo, la misión aterrizó hoy después de viajar siete meses y recorrer 485 millones de kilómetros.

¿Cuál fue el mayor desafío? La parte más complicada de la misión es lo que se conoce como los “Siete Minutos del Terror”.. Todas las naves espaciales enviadas a Marte enfrentan este problema, según la NASA. La sonda penetró en la atmósfera marciana y alcanzó una velocidad máxima de casi 20.000 km / h. Tuvo que frenar durante siete minutos antes de aterrizar.

La fricción con la atmósfera calentó su escudo térmico a 1.500 grados y desplegó un paracaídas solo tres minutos después de tocar el suelo, lo que ralentizó la sonda a 1.370 km / h. Durante el último tramo del descenso, a un kilómetro de distancia, soltó el paracaídas y frenó a 8 kilómetros por hora, la velocidad segura para aterrizar. En resumen, Durante estos pocos minutos tienes que reducir tu velocidad de unos 20.000 km / ha tan solo 8 km / h para evitar choques.. Un desafío complicado que, según Rob Manning, ingeniero jefe de JPL, “no se puede probar en ningún lugar del mundo”. Lo hiciste.

Aquí. Nosotros. Caminar. Es mi turno en menos de una hora #Marte. Respiren profundamente, todos. Sé que mi equipo hizo todo lo posible para ayudarme a tener todo bajo control. Ver en directo: https://t.co/oig27aMjZd #MarsLanding

– NASAInSight (@NASAInSight) 26 de noviembre de 2018

Ninguna otra sonda había aterrizado en Marte durante seis años. La última nave espacial en intentarlo fue la Schiapparelli de la Agencia Espacial Europea (ESA), aunque falló al estrellarse contra la superficie. La agencia espacial estadounidense ahora ha aterrizado con éxito en el planeta rojo siete veces. Hoy se agregará otra misión.

InSight ingresó a la atmósfera marciana a las 8:47 p.m. (hora española), y los nanosatélites MarCO, lanzados en mayo con InSight, fueron los encargados de transmitir la primera señal del planeta. A las 8:52 p.m., los letreros indicaron que InSight había desplegado su paracaídas según lo planeado.

Vuelo a través de la atmósfera marciana a miles de kilómetros por hora. ¡Hace mucho calor afuera (como 1.500 ° C)! 🔥 Afortunadamente, se supone que mi escudo térmico me mantiene fresco y cómodo. Ver en directo: https://t.co/oig27aMjZd #MarsLanding pic.twitter.com/99WXofPe3s

– NASAInSight (@NASAInSight) 26 de noviembre de 2018

A las 8:55 p.m. se confirmó: InSight ha aterrizado y ha logrado aterrizar con éxito en la superficie de Marte.

Te siento, #Marte – y pronto conoceré tu corazón. Estoy aquí con este aterrizaje seguro. Estoy en casa.
#MarsLanding https://t.co/auhFdfiUMg

– NASAInSight (@NASAInSight) 26 de noviembre de 2018

Los puzzles del planeta rojo que descubrirá InSight

Por el momento sabemos que en su pasado Marte tuvo una atmósfera cálida y húmeda similar a la Tierra y se encontró que contenía agua líquida. Los datos de InSight pueden arrojar luz sobre cómo se formó el planeta hace 4.500 millones de años y por qué perdió su campo magnético y permaneció desprotegido.

La sonda InSight consta de un Brazo robotico poder mover los instrumentos de medición y dos cámaras a color. Además, también tiene una función Sismógrafo para registrar vibraciones sísmicas y un sensor de calor para analizar la temperatura y determinar la producción de calor. Cuando los expertos conocen sus datos de temperatura, pueden estudiar la dinámica interna y el vulcanismo del planeta.

Por otro lado, la sonda puede proporcionar datos precisos sobre la forma y orientación del eje de rotación de Marte. Finalmente, el Centro de Astrobiología del CSIC proporcionó los sensores de viento y temperatura que se utilizan para analizar las condiciones meteorológicas en Marte.

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