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Joseph F. Engelberger, considerado el padre de la robótica y el inventor de la primera empresa que vendió brazos robóticos a fábricas de automóviles, nos dejó a los 90 años.

Joseph Frederick Engelberger nació en Brooklyn, Nueva York en 1925. Fue en los afortunados años veinte cuando una sociedad de consumo entusiasmada se desbordó por los Estados Unidos, impulsada por el crédito y la compra a plazos. Engelberger estaría estudiando en la Universidad de Columbia y, después de un trabajo remunerado, iría a la crear la primera empresa en comercializar robótica. Murió el 1 de diciembre a los 90 años tras ser el protagonista de la explosión de la robótica industrial y el primero en presenciar la llegada de esta tecnología al mercado de consumo.

Engelberger tenía cuatro años cuando ocurrió el accidente del 29, y tal vez las circunstancias económicas hicieron que su familia se mudara a Connecticut, donde el aspirante a ingeniero creció mientras miles de personas deambulaban buscando trabajo. Regresó a Nueva York y para la carrera dejó la Universidad de Columbia en 1946, con un título bajo el brazo y una perspectiva alentadora para una joven graduada, en plena transición a la economía de guerra.

Trabajó en ingeniería durante algún tiempo, pero después de que cerraron su departamento Engelberger se vieron en la calle. No se pensó mucho en qué hacer con su vida. Recientemente había conocido a George Devolque había desarrollado y patentado un brazo robótico industrial primitivo dos años antes.

Ambos se pusieron manos a la obra y fundaron Unimation, la primera empresa de la historia en especializarse en robótica. El diseño de Devol se mejoró y La empresa produjo su primer brazo robótico. Lograron venderlo, a pesar de perder 35.000 dólares en la operación. Pero la venta allanaría el camino para el futuro. El cliente que estaba interesado en su producto no era otro que General Motors.

La producción en fábricas hasta la llegada de la robótica fue realizada por un ejército de trabajadores

El gigante automotriz instaló el brazo robótico en una de sus fábricas en Nueva Jersey. Era 1961 y estaba surgiendo un cambio importante en el modelo de producción de la industria automotriz. Después de General Motors, compraron brazos robóticos Chrysler y Ford Motor Company.. La compañía de Engelberger pudo optimizar los costos de producción y obtuvo enormes ganancias del negocio.

A principios de la década de 1980, se tomó la decisión de vender Unimation y Engelberger dejó la empresa, pero permaneció conectado al mundo de la robótica. Sus conversaciones promovió la investigación en este sector, promovió la adquisición de la tecnología por parte de la NASA y abogó por su uso en el hogar.

Engelberger fue uno de los patrocinadores del uso de la robótica por parte de la NASA

Por supuesto, su trabajo como multiplicador se vio frustrado por otra aventura empresarial relacionada con la robótica que también terminó en una adquisición. 1997 Engelberger recibió el premio de Japón, otorgado por una organización en Alemania en reconocimiento a los avances sobresalientes en ciencia y tecnología. La nación japonesa debe parte de su “milagro japonés” Padre de la robótica, porque la tierra del sol naciente ha invertido mucho en esta tecnología después de ser informada de los desarrollos en los EE. UU. Y la increíble expansión económica japonesa comenzó a principios de la década de 1960, al mismo tiempo que la introducción de los primeros robots industriales.

Imágenes: Wikipedia, IINASA Johnson

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