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El uso de biomasa como fuente de energía podría permitirnos reducir las emisiones de dióxido de carbono y así contrarrestar el cambio climático.

La emisión de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera es uno de los principales problemas ambientales. Como una de las razones del cambio climático, una alternativa a los combustibles fósiles está en camino: Biomasa.

La quema de combustibles fósiles es una de las principales razones de que Calentamiento global. Encontrar fuentes de energía para reemplazar el carbón o el petróleo es imperativo si queremos mantener un desarrollo económico sostenible.

Pero, ¿qué es la biomasa? ¿Por qué se incluye en las fuentes de energía renovables? Y lo más importante, ¿ayudará a reducir las peligrosas emisiones de dióxido de carbono? La Real Academia de la Lengua define “biomasa” en su segundo significado como “la materia orgánica que ha surgido en un proceso biológico, de forma espontánea o provocada, puede utilizarse como fuente de energía”.

En otras palabras, la biomasa utiliza residuos de procesos agrícolas o industriales. Por ejemplo, podemos utilizar residuos agrícolas y ganaderos (como cascarilla, estiércol, estiércol líquido, huesos o paja), lodos de depuradora o residuos forestales para generar energía.

La ventaja es que la biomasa per se no cambia el equilibrio de la concentración de carbono atmosférico. Esto se debe a que se trata de un combustible no fósil que también se considera “neutro” dentro del ciclo del carbono, como se puede apreciar en la imagen.

Podríamos pensar con razón que el Combustión de biomasa Genera dióxido de carbono junto con otros gases como vapor de agua, monóxido de carbono, etc. La emisión de CO2 en este caso se considera neutral, ya que el dióxido de carbono liberado es parte de la atmósfera actual (es la que las plantas absorben y emiten continuamente). Esto difiere del carbono “atrapado” en el suelo en forma de combustibles fósiles, que se libera repentinamente a la atmósfera a través de la combustión.

Una nueva investigación publicada en Nature Climate Change ha logrado superar esta emisión neutra. Y si combinamos el uso de biomasa con la captura de dióxido de carbono, podemos hacer que la emisión sea negativa.

Como se explica en Ars Technica, el uso de esta fuente de energía podría ser Para 2050, Estados Unidos y Canadá reducirán sus emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera en un 145%.. En otras palabras, el uso combinado de tecnologías de captura de biomasa y dióxido de carbono podría ayudarnos a pensar en un futuro sostenible.

Imágenes Andrea Booher (Wikimedia), Petr Štefek (Wikimedia), Imartec

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