La historia de los parques nacionales en América

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Todos los años, del 18 al 26 de abril, el Servicio de Parques Nacionales y la Fundación de Parques Nacionales celebran juntos la Semana de los Parques Nacionales. Establecido en 1991 para conmemorar el 75 aniversario del Servicio de Parques Nacionales, ha permitido a millones de estadounidenses conectarse con la naturaleza de manera divertida y creativa.

Si bien es posible que necesitemos celebrar un poco diferente este año, el NPS ha desarrollado muchas opciones para ayudarlo a unirse a las celebraciones de manera segura. Desde recorridos virtuales hasta actividades educativas y juegos, hay muchas maneras de conectarse con los legendarios lugares salvajes de Estados Unidos desde la comodidad de su hogar.

En 2019, los parques nacionales recibieron más de 327,5 millones de visitas recreativas, poco menos que los años récord de 2016 y 2017. Y a pesar de que nuestros parques nacionales están cada vez más amenazados, los estadounidenses continúan visitándolos en cantidades asombrosas, lo que demuestra que siguen siendo una parte integral de nuestro país. Pero eso no es sorprendente: el NPS se fundó en los primeros días de nuestra democracia y desde entonces ha dado forma e inspirado a nuestra nación. Si bien los parques están actualmente cerrados debido al coronavirus, aún podemos reflexionar sobre su historia y hacer lo que podamos para garantizar su futuro.

Cuando nos fundamos, éramos una nación de exploradores que seguíamos descaradamente el mandato del Destino Manifiesto de establecer nuestro hogar en un mundo nuevo y hostil. Caracterizada por ricos recursos y una belleza impresionante, esta tierra no se parecía a nada que se hubiera visto antes, y teníamos hambre de verlo todo. Para aquellos que no pueden verlo de primera mano, los primeros viajeros y escritores como John Muir escribieron relatos de estas maravillas naturales y fomentaron una apreciación nacional de la naturaleza. Ese aprecio se convirtió en orgullo nacional en nuestros lugares salvajes. Este orgullo llevó a la presión política: los estadounidenses querían proteger a este país del desarrollo y otros intereses comerciales.

En consecuencia, en 1864, el presidente Abraham Lincoln presentó la Ley de Subvenciones de Yosemite para proteger las tierras en el hermoso valle de Yosemite. Esta fue la primera vez que el gobierno de los EE. UU. reservó intereses comerciales y designó tierras para conservación y uso público. También fue una marcada desviación de la política establecida de convertir las tierras públicas en propiedad privada.

Ciertamente sentó un precedente y allanó el camino para la eventual creación de nuestro Servicio de Parques Nacionales. Y solo 8 años después, el Congreso de los EE. UU. designó a Yellowstone como nuestro primer parque nacional en la histórica Ley de Protección del Parque Nacional de Yellowstone. La ley fue promulgada por el presidente Ulysses S. Grant el 1 de marzo de 1872. Y gracias a él, pronto siguieron muchos otros parques, incluidos Mackinack, Sequoia, Kings Canyon y Yosemite.

En 1892, el presidente Benjamin Harrison preservó las ruinas de Casa Grande, un sitio arqueológico que una vez estuvo habitado por los pueblos antiguos del desierto de Sonora. Durante las próximas décadas, los conservacionistas presionaron por una mayor protección de la naturaleza y presionaron por la creación de varios parques y monumentos nacionales más.

En 1906, el presidente Theodore Roosevelt firmó la Ley de Antigüedades, otorgando a los presidentes autoridad para «establecer monumentos nacionales y preservar áreas de interés natural o histórico en tierras públicas». Rápidamente usó la ley para designar la Torre del Diablo de Wyoming como monumento nacional y luego creó 5 parques nacionales, 18 monumentos nacionales, 4 santuarios nacionales de vida silvestre, 51 santuarios de aves y más de 100 millones de acres de bosque nacional. Décadas más tarde, su sobrino político Franklin D. Roosevelt continuó con su legado, fundó el Cuerpo Civil de Conservación y envió a miles de estadounidenses para conservar las tierras públicas durante la Gran Depresión.

Entre 1908 y 1913, el Congreso de los EE. UU. consideró represar el valle de Hetch Hetchy para proporcionar un suministro constante de agua potable a la creciente ciudad de San Francisco. Solo había un pequeño problema: el valle era parte del Parque Nacional Yosemite. Los ecologistas hicieron una fuerte campaña en su contra, citando leyes como la Ley de Subvenciones de Yosemite y la Ley de Antigüedades, pero finalmente el Congreso decidió permitir la construcción de la presa. A partir de entonces, el Sierra Club y sus aliados exigieron que el gobierno estableciera protecciones más estrictas para los parques nacionales mediante la creación de un servicio de administración federal unificado.

Así nació el Servicio de Parques Nacionales. El 25 de agosto de 1916, el presidente Woodrow Wilson promulgó la Ley Orgánica del Servicio de Parques Nacionales, estableciendo el Servicio de Parques Nacionales y confiándole la responsabilidad de «conservar el paisaje, los objetos naturales e históricos y la vida silvestre en los parques» y «ser disponibles para el disfrute de ellos de una manera y por tales medios que los dejen intactos para el disfrute de las generaciones futuras». El industrial Stephen Mather fue instalado como el primer jefe del NPS, introduciendo operaciones de concesión y promoviendo la creación de un sistema de carreteras para «hacer que los parques nacionales sean más accesibles en coche».

Hoy, el NPS supervisa 419 parques y monumentos que abarcan 84 millones de acres en los Estados Unidos y ha inspirado a organizaciones similares en países de todo el mundo. Podría decirse que es una de nuestras mejores instituciones estadounidenses, pero lamentablemente se ha visto amenazada en los últimos años. Los severos recortes de fondos han llevado a una reducción drástica en años de asistencia récord, a pesar de que el servicio aporta aproximadamente $35 millones a nuestra economía anualmente.

Y las amenazas no eran solo financieras: a fines de 2017, el Comité de Recursos Naturales del Congreso aprobó una ley que dificulta la construcción de nuevos monumentos nacionales. También otorgaron a los presidentes una nueva y asombrosa autoridad: el derecho a reducir el tamaño de los monumentos nacionales existentes. Esto condujo a la formación de un movimiento de protesta, el Servicio de Parques Nacionales Alt, compuesto por empleados del NPS y otros funcionarios federales, administradores de parques estatales, científicos ambientales y ciudadanos preocupados. Su objetivo es «abogar por el Servicio de Parques Nacionales para ayudar a proteger y preservar el medio ambiente para las generaciones futuras».

¿Quiere saber más sobre las leyes que afectan al Servicio de Parques Nacionales? Mire el Título 54 del Código de los EE. UU. creado por el Congreso de los EE. UU. en diciembre de 2014 para albergar las leyes de manera organizada.

Nuestros parques y monumentos nacionales están profundamente arraigados en el tejido de la sociedad estadounidense, ¡pero también son simplemente asombrosos! Aquí hay algunos que están en nuestra lista de deseos:

1. Parque Nacional Zion, Utah

El Parque Nacional Zion, que abarca 3 condados y un puñado de ecosistemas en el suroeste de Utah, presenta algunos de los paisajes de cañones más pintorescos de los Estados Unidos con 232 millas cuadradas de mesetas altas, una red de cañones de arenisca, acantilados de arenisca Navajo de 2,000 pies y pinos y enebros. laderas cubiertas, cascadas y el río Virgin, cuenta con una diversidad increíble y una belleza natural impresionante. Los más aventureros pueden caminar por una escalera natural de 1,500 pies en Angel’s Landing o caminar por The Narrows, viajar 10 millas a través de la sección más delgada de Zion Canyon y luego avanzar río arriba a través del río Virgin. ¿Olvidaste las botas de montaña en casa? Visite el Zion Canyon Scenic Drive de 91 kilómetros para ver muchos de los puntos de referencia del parque de una manera menos extenuante.

2. Monumento Nacional White Sands, Nuevo México

Hogar del área más grande de dunas de arena de yeso en el mundo, el Monumento Nacional White Sands es verdaderamente un espectáculo para la vista. Aunque parece nevado, definitivamente puede hacer calor allí, así que traiga un poco de agua y un trineo. ¿Por qué un trineo, te preguntarás? El trineo en las dunas de arena es un pasatiempo popular en este paisaje de otro mundo, ¡y podemos entender por qué!

3. Parque Nacional Cueva del Mamut, Kentucky

No se deje engañar por el nombre: enterrado a gran profundidad, este parque nacional alberga el sistema de cuevas conocido más largo del mundo. Con alrededor de 400 millas de cuevas, cámaras y túneles, capturará tu imaginación y saciará tu sed de aventuras. Y mientras esté allí, no se pierda Frozen Niagra, ¡una sección de la red de cuevas que se parece a una cascada subterránea gigante! También son de interés los fósiles que datan de hace 300 millones de años y los artefactos indígenas perfectamente conservados de entre 2000 y 4000 años de antigüedad. ¿Sientes claustrofobia solo de pensarlo? Está bien, ¡también puedes explorar 70 millas de senderos forestales por encima del suelo!

4. Parque Nacional del Bosque Petrificado, Arizona

Cuando piensas en los parques nacionales de Arizona, lo primero que probablemente te viene a la mente es el Gran Cañón (y vale la pena visitarlo si aún no has estado allí), pero hay otro parque nacional que merece tu atención: el Bosque Petrificado. . Exactamente como suena, es un bosque antiguo en medio del desierto, lleno de «troncos» de piedra multicolor como nunca antes habías visto. Prueba de que la belleza se encuentra con el tiempo, estos «troncos» son en realidad árboles que se han petrificado lentamente con el tiempo. ¿Cuan genial es eso?

5. Parque Nacional Congaree, Carolina del Sur

Como el único parque nacional en Carolina del Sur, Congaree también es una Reserva Internacional de la Biosfera y un Santuario Mundial de Aves. Es el área restante más grande de bosque inundable antiguo en América del Norte y alberga miles de especies de vida silvestre únicas y algunos de los árboles más altos de la costa este. Los visitantes pueden explorar los pantanos a través de pasarelas elevadas, o caminar, andar en canoa o navegar en kayak a través de sus hermosos canales.

Otro tesoro nacional que merece una breve mención son nuestros bosques nacionales. Pero, ¿no son lo mismo los parques nacionales y los bosques nacionales? No exactamente: mientras que los parques nacionales se enfocan en la conservación, los bosques nacionales se administran para proporcionar una variedad de servicios ecosistémicos y de recreación (desde madera hasta recreación, pastoreo, hábitat de vida silvestre y más). Nos hemos asociado con el Servicio Forestal de EE. UU. para plantar árboles en nuestros bosques nacionales, ayudando a garantizar que sus abundantes recursos estén disponibles para las generaciones futuras.

¿Estás ansioso por salir y explorar algunos de estos lugares increíbles? ¡Te sentimos! Aunque muchos de nuestros famosos parques nacionales están actualmente cerrados, aún puede conectarse a ellos digitalmente. Bonificación: cuando las cosas vuelvan a la «normalidad», ¡tendrás todo el conocimiento que necesitas para salir y comenzar a explorar!

Plantamos árboles en 4 continentes alrededor del mundo. ¿Quieres elegir dónde se plantan los tuyos?

susurrador del bosque

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