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Un equipo de investigadores encuentra un enorme depósito en Japón de minerales raros que son vitales para la fabricación de productos electrónicos.

Los minerales raros son esenciales en algunos productos de tecnología emergente o masiva en la actualidad. Estos materiales, que se encuentran escasamente en algunas áreas del mundo, están disponibles en Smartphones, pantallas, baterías y Coches híbridos y eléctricos.

Están presentes en cantidades muy pequeñas, mínimas en comparación con otros materiales. Pero ahora mismo lo son necesario para mejorar el rendimiento de productos electrónicos anteriores. Por esta razón, surgieron quejas cuando China, que es el país con la mayor explotación de minerales raros, anunció en 2010 que estaba recortando sus exportaciones de estos materiales en un 40%. Los precios subieron y el país asiático cedió ante una avalancha de protestas en la Organización Mundial del Comercio.

Estos recursos materiales apenas se distribuyen por el mundo. Hay varios países con reservas notables. Se estima que Vietnam y Brasil tienen cada uno 22 millones de toneladasmientras que Rusia tendría 18 millones. Más atrás están Sudáfrica con 8,6 millones e India con 6,9 millones. Australia, Groenlandia, Estados Unidos y Malasia también tienen ciertas cantidades. Pero China es sin duda el país con las mayores reservas de minerales raros, duplicando a Vietnam y Brasil.

Sin embargo, la imagen global puede cambiar cuando miramos esto Descubrimiento realizado en territorio japonés. Un equipo de investigación, cuyos éxitos se publicaron en la revista Scientific Reports, encontró un depósito gigantesco de minerales raros.

Los científicos aprecian que Habría 16 millones de toneladas de este tipo de material allí. en óxidos. El lugar está ubicado en el lecho marino de 6.000 metros de profundidad cerca de la isla de Minamitori. Este punto del mapa, a 1.800 kilómetros de Tokio, pertenece a la zona económica exclusiva de Japón.

Según los cálculos de los investigadores, este depósito satisfaría la demanda de itrio durante 780 años, de europio de 620, de terbio de 420 y de disprosio de 730 años. Los investigadores están estudiando cómo se pueden extraer estos minerales. Dada la profundidad en la que se encuentran, no será fácil, pero ya se ha pensado en una solución.

La clave es encontrar un método que baje el costo de extracción para que sea rentable abrir el depósito. La importancia del descubrimiento es tan grande que Tanto la industria como la ciencia y el gobierno japonés trabajan juntos buscando la solución.

Imágenes: Dulce, vincentvds2

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