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La agencia espacial estadounidense se ha asociado con una empresa especializada en drones para desarrollar un avión que se pueda utilizar para explorar Venus.

El objetivo principal no dejó de ser Marte. De todos los planetas del sistema solar, los ojos de la NASA todavía están puestos en nuestro vecino más cercano. Pero el horizonte comienza a ensancharse y ya estas mirando mas alla del planeta rojoaunque todavía quedan años para una misión tripulada, por ejemplo. Venus será el próximo planeta a explorar.

Esto se demuestra en la hoja de ruta de la NASA esbozada con algunos movimientos recientes. El año pasado se supo que la agencia espacial había desarrollado un prototipo de chip que tiene 470 grados y una presión de 90 atmósferas. Estas son las condiciones que debe afrontar cualquier hardware que quiera funcionar en la superficie de Venus.

Es solo un ejemplo de hacia dónde apunta la NASA. La exploración de Venus parece convertirse gradualmente en un objetivo plausible. Sin embargo, no será necesario llegar a la superficie para estudiar el planeta más cercano a la Tierra. Su exploración solo se retrasó por las condiciones extremas, pero en realidad está mucho más cerca que Marte. (El planeta rojo está aproximadamente a 4,35 segundos luz; mientras que Venus está a 2,3 y la luna orbita a 1,3).

Ahora la NASA está tratando de explorar Venus por aire, quizás un medio más accesible. No solo eso, sino que las capas superiores de la atmósfera pueden contener información más relevante. Es por eso que la agencia espacial se ha asociado Tecnologías Black Swift, empresa especializada en aviones no tripulados.

El proyecto Consiste en el desarrollo de un dron autónomo que puede sobrevivir a la atmósfera de Venus. Por este motivo, la empresa seleccionada debe tener en cuenta la presión y la temperatura, pero también los vientos. Las ráfagas en este planeta pueden ser muy fuertes, ¿qué plantea un desafío para el diseño de la aviación. La empresa intentará aprovechar el poder del viento para que los dispositivos consuman menos energía.

Recopile datos en el aire

La información que se puede recopilar en la atmósfera de Venus puede conducir a la aclaración de cuestiones esenciales. Uno de ellos es si el planeta albergaba vida o no o si todavía lo alberga en forma de microorganismos en las nubes. Y el hecho es que la NASA no apuntó a esa parte de la atmósfera por capricho. Un estudio conjunto de dos de sus laboratorios demostró recientemente esta posibilidad.

Los modelos climáticos sugieren esto El agua líquida podría haber existido en la superficie del planeta.. De hecho, una de las posibilidades es que Venus hubiera estado cubierto por un océano gigantesco hace 2 mil millones de años. Entonces, un calentamiento de inmensas proporciones lo habría convertido en el páramo ardiente que es ahora.

Sin embargo, el uso de drones no es nada nuevo en Venus. La NASA también está desarrollando aviones no tripulados para estudiar los cielos de Marte. Incluso está trabajando en el desarrollo de abejas robóticas que podrían explorar el planeta rojo cerca de la superficie como complemento de los rovers.

Imágenes: NASA

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