La verdad sobre la rabia

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De: Dra. Fiona Caldwell Para Mascotas Mejor Seguro

Las descripciones de las infecciones de rabia datan de hace miles de años y ha habido informes de esta enfermedad mortal en la mayor parte del mundo. Es muy mortal sin una cura predecible conocida. Aunque ha habido informes recientes de supervivencia humana después de la infección, esto es inusual.

Muchas personas no se dan cuenta de lo rápido que puede ocurrir la muerte una vez que se desarrollan los signos de la rabia. Aunque la ley es regional en sus detalles, generalmente requiere que todas las mascotas y la mayoría del ganado estén vacunados contra esta enfermedad. Aunque las vacunas están fácilmente disponibles, los Estados Unidos informan varias muertes por rabia humana cada año, sin mencionar cientos de muertes de perros y gatos. Se cree que alrededor de 55.000 muertes por rabia ocurren en todo el mundo cada año.

El virus de la rabia es un virus ARN llamado virus Lyssa. Es muy inestable en el medio ambiente, lo que significa que no puede sobrevivir por sí solo y requiere un contacto fresco con la piel lesionada para sobrevivir. Se transmite casi exclusivamente a través de heridas por mordedura, pero también ha habido informes de transmisión por aerosol en cuevas de murciélagos. Una vez que la saliva del animal infectado está en el tejido muscular, el virus se abre camino hacia las fibras nerviosas, donde viaja lentamente por los nervios hasta el cerebro. Cuanto más lejos del cerebro se muerde el animal o la persona, más tiempo tarda en mostrar signos clínicos. En general, las señales pueden tardar semanas, meses o incluso años en aparecer. Una vez que el virus llega al cerebro, los síntomas clínicos comienzan dentro de los 3 días y la persona o el animal pueden volverse infecciosos y propagar la enfermedad.

En realidad, hay tres etapas una vez que un animal está infectado. La mayoría de las personas están familiarizadas con la fase «loca» o «enojada» cuando los animales se vuelven agresivos, pero esta es en realidad la segunda fase. La primera etapa generalmente implica un cambio sutil en el comportamiento. Los animales sociales pueden volverse tímidos. Los animales de voz pueden experimentar un cambio de voz. En la segunda etapa, el animal no tiene miedo, puede alucinar y atacar. La etapa final es una etapa paralítica. La mayoría de los animales se debilitan y comienzan a babear o echar espuma por la boca cuando los músculos de la garganta están paralizados. Esta es la etapa más común a la que están expuestas las personas cuando se acercan a un animal en peligro.

Durante el último siglo, la cantidad de muertes humanas por rabia en los Estados Unidos ha disminuido de 100 o más por año a un promedio de unas pocas por año. Esto se debe al control y vacunación de animales domésticos y ganaderos, y al desarrollo de tratamientos y vacunas post-exposición efectivos. Aunque las muertes por rabia ahora son raras en los Estados Unidos, aproximadamente entre 16 000 y 39 000 personas entran en contacto con animales potencialmente rabiosos y reciben profilaxis posterior a la exposición cada año. Los animales salvajes representaron más del 90% de los casos de rabia notificados en los últimos años. Los mapaches siguen siendo las especies de vida silvestre con rabia más comúnmente reportadas, representando alrededor de un tercio de los casos, los murciélagos representan alrededor del 25%, seguidos por las mofetas, los zorros y otros animales salvajes.

Si una persona ha estado expuesta a la rabia o ha sido mordida por un animal, el tratamiento oportuno puede prevenir la infección. Puede ser útil lavar la herida inmediatamente con agua, jabón y yodo o alcohol. Es importante ver a un médico inmediatamente; Varias vacunas pueden prevenir la enfermedad. Se alienta a la mayoría de las personas que trabajan con la vida silvestre o los animales a que se vacunen contra la rabia.

Las leyes sobre la vacunación contra la rabia y las mordeduras de perros dependen mucho de la región. Su área puede variar, pero generalmente, si su perro muerde a alguien y no está al día con la vacuna contra la rabia, la ley requiere que lo confine a un centro autorizado durante al menos 10 días y luego lo vacune. Si el perro tenía rabia en el momento de la mordedura, probablemente moriría durante ese tiempo.

Usted puede ayudar a prevenir la rabia vacunando a todas sus mascotas. Comuníquese con la agencia de bienestar animal para retirar animales callejeros o vida silvestre sospechosa. No se acerque a animales salvajes enfermos o muertos. Si es mordido, lave la herida y consulte a un médico. La vacuna contra la rabia es muy eficaz y con una administración adecuada y sentido común, las muertes por rabia deberían seguir disminuyendo. Si tiene alguna pregunta sobre el estado de vacunación de su mascota, comuníquese con su veterinario.

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