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La tecnología portátil puede revolucionar la medicina. e-Dura es la nueva esperanza para los pacientes con lesiones de la médula espinal. Ya ha hecho que los animales paralizados puedan volver a caminar.

Las caídas y los accidentes de tráfico son los motivos que más explican Lesiones de la médula espinal. Un paso en falso, un accidente automovilístico o una enfermedad pueden cambiar su vida. Este problema médico afecta a 12-20 personas por millón de habitantes en España cada año. La ciencia busca una solución a este daño de la médula espinal y al diminuto implante es difícil, con un tamaño de sólo 200 nanómetros, la nueva esperanza podría ser solucionar este inconveniente.

El estudio fue realizado por investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnología, Lausana, que nos sorprendió en 2012 con un resultado espectacular. Al estimular química o eléctricamente las neuronas de la médula espinal, las ratas parapléjicas pudieron volver a caminar. El problema de esta metodología fue su aplicación práctica: era difícil administrar medicamentos de manera continua o energizar eléctricamente esta área de la médula espinal.

Tecnología usable que imita el tejido vivo

Necesitaban algo más funcional, invisible y práctico. La Tecnología usable luego vino a sus laboratorios. ¿Qué pasaría si pudieran hacer un implante que pudiera estimular continuamente las neuronas química o eléctricamente? El desafío era complejo, pero ciertamente prometedor. Así nació la e-dura, que se puede colocar en la zona de la duramadre (la “capa” más externa o meninge que recubre el sistema nervioso central incluida la médula espinal) y realiza las mismas funciones que las neuronales. se encuentra con la estimulación.

La implante biomédicoque apareció en la revista Ciencias, es flexible y elástica y por tanto se adapta perfectamente a la forma de la duramadre. Es decir, e-Dura imita las propiedades mecánicas de los tejidos vivos y reduce drásticamente los problemas de rechazo, fricción o inflamación que pueden sufrir los pacientes afectados por sus excelentes propiedades de deformación y elasticidad.

Los resultados vuelven a ser espectaculares. Aunque e-Dura actualmente solo se probó en ratas, los investigadores de EPFL encontraron que el los animales paralizados podían volver a caminar. Este éxito aumenta las esperanzas de los pacientes con lesiones de la médula espinal, ya que pronto se probará la seguridad y eficacia del pequeño implante en humanos.

Rodeado de circuitos conductores de oro y aumentado con canales de microfluidos que proporcionan estimulación química neuronal, este implante de silicona es un gran ejemplo de cómo la tecnología portátil puede revolucionar la medicina. e-Dura es capaz de imitar la función y estructura del propio sistema nervioso para lograr un avance sin precedentes: ayudar a las personas afectadas por lesiones de la médula espinal a recuperar su movilidad.

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