Los perros buenos también muerden: el entrenamiento puede ayudar

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Este año, la primera Conferencia sobre Investigación, Tratamiento y Prevención de Mordeduras de Perro se llevó a cabo en Atlanta, Georgia. Asisto a muchos seminarios de entrenamiento y comportamiento animal, pero este fue diferente. Los asistentes estaban formados por varios profesionales, todos con el interés común de disminuir el número de mordeduras de perros. Estuvieron presentes abogados, médicos, veterinarios, oficiales de control de animales y maestros, agentes de la ley e investigadores forenses, así como entrenadores de perros y consultores de comportamiento.

El objetivo de esta conferencia fue correr la voz sobre el creciente problema de las mordeduras de perros, asociarse con otros profesionales para ayudar a disminuir la cantidad de mordeduras y educar a las personas sobre por qué ocurren las mordeduras en un intento por reducir la cantidad de incidentes.

Los números son asombrosos. Cada año se registran más de 4,7 millones de mordeduras de perros. 800.000 requieren atención médica. Las muertes aumentan cada año. Hasta el 12 de agosto, ha habido 16 mordeduras fatales de perros en los Estados Unidos, 12 de las cuales eran niños pequeños. Lo triste es que estos números van en aumento, y la verdad es que cualquier perro puede morder.

En muchas ciudades y estados, los legisladores han implementado una legislación específica de raza o BSL, en un intento por reducir la cantidad de mordeduras de perros. BSL ha hecho poco o nada para reducir la cantidad de mordeduras de perros y muertes. A modo de ejemplo, los pitbulls han sido prohibidos en el Reino Unido, pero la cantidad de mordeduras de perros ha aumentado más del 150 % desde que se prohibió la raza.

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Georgia aprobó recientemente una ley de perros peligrosos que responsabiliza al dueño por el comportamiento del perro. Esto acaba con BSL. Como dijo un legislador: “No todos los perros malos son pitbulls y no todos los pitbulls son malos”. Esta afirmación no puede ser más cierta. Como entrenador de perros, trabajo con muchas razas de perros, incluidas las consideradas «razas peligrosas». Pero en mi experiencia, nunca he encontrado que ciertas razas de perros sean más peligrosas que otras.

Hay muchas cosas que determinan si un perro puede ser agresivo. La genética, los métodos de entrenamiento aversivos, la falta de entrenamiento, el abuso y los problemas médicos entran en juego. En mi profesión, soy muy consciente de las consecuencias de los métodos de entrenamiento aversivos, por lo que no me sorprendió. Permítanme ampliar esto un poco. Cuando entrenas a un perro usando métodos de entrenamiento basados ​​en la fuerza obsoletos, el perro a menudo se asusta, se pone a la defensiva, se siente inseguro, preocupado y frustrado. Sienten que no tienen otra opción que defenderse y complacer. No hay absolutamente ninguna razón para entrenar a un perro usando la fuerza y ​​el castigo. Los métodos que causan dolor al perro mediante el uso de herramientas de entrenamiento como cadenas de estrangulamiento, collares de pinzas y collares eléctricos también pueden aumentar la ansiedad y el miedo, lo que puede conducir a la agresión.

Otra preocupación es la falta de formación. Todos los perros necesitan entrenamiento. No me refiero al estricto entrenamiento militarista que a menudo vemos en algunos entrenadores, sino más bien al entrenamiento para crear buenos modales en los perros. Este tipo de entrenamiento le da dirección al perro y le permite saber lo que se espera. Un buen entrenador no obligará ni controlará a un perro, sino que le enseñará lo que le gustaría que hiciera. Esto crea una sociedad entre el perro y el dueño.

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