Los perros han sido nuestros «mejores amigos» durante 23.000 años, según un estudio

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Un dicho común es que los perros son los mejores amigos del hombre. Para muchas personas, su perro es un miembro de su familia. Los perros también han apoyado a los humanos en muchas funciones de trabajo y apoyo, como perros de terapia, perros que trabajan en granjas y perros que apoyan a los servicios militares y de emergencia. No es solo en los tiempos modernos que los perros y los humanos han desarrollado relaciones sólidas, ya que históricamente los perros y los humanos han vivido y trabajado juntos. Ahora, científicos e historiadores han descubierto evidencia que sugiere que existen vínculos entre humanos y perros que se remontan a más de 23,000 años. dice Ars Technica.

El objetivo de la investigación

Dr Angela Perri es arqueóloga de la Universidad de Durham. El objetivo de Perri y su equipo de colegas era usar la genética para reducir dónde y cuándo evolucionaron los perros. Lo hicieron comparando las secuencias del genoma. Los genomas pueden recopilar mutaciones aleatorias y pequeñas a un ritmo predecible, por lo que comparar las secuencias permite a los genetistas determinar cuándo dos animales compartieron un ancestro común. Antes de esta investigación, Perri y su equipo habían utilizado previamente genomas secuenciados de razas de perros antiguas y perros modernos para determinar cuándo las razas de perros se habían cruzado o dividido. Usando la misma teoría y proceso, el equipo repitió la investigación utilizando genomas humanos.

Los resultados de la investigación de Perri

Los resultados del estudio del equipo muestran que fue hace más de 23.000 años que los perros fueron domesticados por primera vez, y fueron las personas del norte de Siberia las primeras en domesticar a los caninos. Perri notó que los humanos y los perros se separaron y fusionaron aproximadamente al mismo tiempo, y esto está respaldado por hallazgos de investigaciones recientes de otros científicos. Los hallazgos permitieron al equipo crear un mapa genético del viaje compartido de caninos y humanos.

La división en las poblaciones canina y humana

Cuando el equipo creó su mapa genético, descubrió que había una división en las poblaciones de humanos y perros, y esto ocurrió hace aproximadamente 16.000 años. La evidencia descubierta por los arqueólogos sugiere que los humanos viajaban hacia el sur a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte en ese momento, mientras evitaban las enormes capas de hielo que cubrían la mayor parte de América del Norte. La población de perros del Ártico se dividió en un momento que coincidió con el viaje de los humanos. Una de las razas de perros del Ártico que todavía existen hoy en día es el husky siberiano. La nueva rama que hizo la división se llama haplogrupo A2b. Son el linaje materno de todos los perros indígenas norteamericanos. El ADN de los perros modernos y antiguos muestra que los perros esquimales siberianos y los caninos del haplogrupo A2b compartieron un ancestro común por última vez, hace aproximadamente 16.400 años.

El momento es consistente con las primeras personas que se mudaron a las Américas, lo que sugiere que los humanos y los perros viajaron juntos. Kelsey Witt Dillon es bióloga molecular en la Universidad de Brown y también es coautora del artículo con Perri. Según Witt Dillon, la mayoría de las razas de perros modernas se parecen a los perros europeos, y quedan muy pocas razas que tengan un linaje con el haplogrupo A2b. Algunos ejemplos de razas que tienen una pequeña cantidad del linaje del haplogrupo A2b incluyen a los chihuahuas y al perro de Carolina. Witt Dillon dice que los investigadores creen que los perros norteamericanos fueron asesinados de la misma manera que los nativos americanos, que fue a través de la guerra de los europeos y por enfermedades contraídas por los perros europeos. Eventualmente, las razas de perros europeas introducidas en América por los colonizadores europeos reemplazaron a los antiguos perros norteamericanos, reemplazando así también los linajes genéticos.

Enlaces aún más atrás en el tiempo

Si bien los científicos ya sabían que los perros y los humanos estaban conectados en sus movimientos en ese momento, ahora hay evidencia de que la conexión entre los movimientos de las dos especies se remonta aún más atrás. Se cree que hubo relaciones ocasionales entre los antiguos siberianos del norte y los indígenas norteamericanos. Aunque los dos grupos se separaron hace unos 24.000 años, los dos grupos continuaron mezclándose. Los estudios del genoma del perro muestran que el haplogrupo A2b se separó del resto del árbol genealógico de los perros hace poco menos de 23.000 años, lo que coincidió con la división de la población humana. También fue en el momento del inicio de la Edad de Hielo. Perri y sus colegas creen que esto sugiere que los perros fueron domesticados por los siberianos del norte hace más de 24.000 años. Cuando se formó la nueva población de Ancestral North American después de ramificarse, también se llevaron a sus perros.

Los siguientes pasos

Según Witt Dillon, el equipo tiene la intención de ampliar aún más su investigación. Luego, quieren reducir el momento de la domesticación del perro. También quieren que se aclare cuándo llegaron los perros por primera vez a las Américas. En un intento por responder a estas preguntas, el equipo secuenciará genomas de perros adicionales, centrándose principalmente en perros de las cercanías de Beringia o Siberia. Esperan que la información que esto revele llene los vacíos en su línea de tiempo actual. También es posible que la investigación actual pueda conducir a una mayor comprensión de cómo los perros domesticados llegaron a Europa Central aproximadamente al mismo tiempo que llegaron a las Américas. Las interacciones humanas son potencialmente la razón detrás de esto, ya que la gente de Eurasia occidental interactuó con los antiguos siberianos del norte de la misma manera que los nativos americanos ancestrales.

David Meltzer, arqueólogo de la Universidad Metodista del Sur, es otro coautor del artículo. Él sugiere que la explicación es tan simple como que los perros siguieron a los humanos que conocieron. Incluso si los perros solo tuvieron breves interacciones con los humanos, es posible que simplemente los hayan seguido, lo que llevó a la dispersión de los perros domesticados del norte de Siberia a otras partes del mundo. Sin embargo, esta teoría se basa puramente en sus observaciones como amante de los perros y no en ninguna evidencia científica.

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