¿Los perros realmente se ríen?

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Patricia Simonet dice que encontró una manera de calmar a los ladradores ruidosos en su refugio: varias horas al día, reproduce una grabación de perros «riendo», una exhalación entrecortada distinta por la boca, algo así como jadeos emocionados.

«Suena como los cerdos resoplando», le dicen algunos a Simonet, un antropólogo cognitivo del Servicio Regional de Protección Animal del Condado de Spokane en Spokane, Washington. Ella lo compara con el humano «hah hah hah» sin la «a». (Escuche un clip de un segundo en www.laughing-dog.org.)

Lo que plantea la pregunta: ¿realmente se ríen los perros?

Sí, dice Simonet.

Cuando estudió a los perros mientras jugaban, descubrió que emiten al menos cuatro patrones de sonido distintos durante el tiempo de juego: ladridos, gruñidos, gemidos y «perro riendo», esa exhalación forzada y entrecortada que solía iniciar el juego.

«La risa parece provenir solo de jugar y saludarse y no de otros encuentros», informa Simonet. «Este estímulo es tan fuerte que las personas pueden iniciar el juego del perro usando una risa de perro de imitación».

No es solo para reír. De hecho, es lo suficientemente grave como para que Simonet y sus coautores informaran sobre su investigación en las Actas de la 7ª Conferencia Internacional sobre Enriquecimiento Ambiental, celebrada en Nueva York en 2005.

Intentalo. Si tu perro simplemente te escucha hacer el sonido de la respiración, tu perro puede estar respondiendo con un «reverencia de juego», extendiendo sus patas delanteras y levantando su parte trasera en el aire, para indicar la señal canina universal para «¡Juguemos!»

(Consejo: otra forma de iniciar el juego es a través de susurros. Funciona aproximadamente la mitad del tiempo. Para mejorar sus posibilidades, susurre mientras hace una reverencia mientras está acostado en el piso de abajo).

«Quizás susurrar está muy cerca de la risa de un perro», dice Simonet. «Cuando las personas susurran, producen una exhalación pronunciada, forzada y entrecortada por la boca».

Nicholas Dodman, BVMS, veterinario y director de la Clínica de Comportamiento Animal de la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts en North Grafton, Massachusetts, está de acuerdo en que los perros se ríen, pero dice que lo hacen internamente, no como sugiere Simonet.

«Por dentro, dicen: ‘Esto es muy divertido. Estoy teniendo el tiempo de mi vida. T, je, je, jo, jo, jo. Simplemente no abren la boca», dice el Dr. Dodman, autor de If Only They Could Speak: Stories about Pets and Their People (WW Norton).

Te preguntas: ¿Quién está realmente feliz por la última risa, tú o tu perro?

aprender a reír

¿Tienes curiosidad por los comediantes de perros? Mira estas referencias:

* No mires ahora, pero ¿se está riendo este perro?

www.sciencenews.org/20010728/fob9.asp

* Perro se ríe: la repetición grabada reduce los comportamientos relacionados con el estrés en los perros de refugio”

www.petalk.org/LaughingDog.pdf

* Compare el sonido de los perros riendo con el sonido de los perros jadeando en www.laughing-dog.org

Por Sally Deneen, escritora independiente con sede en Seattle y coautora de The Dog Lover’s Companion to Florida (Avalon Travel Publishing).

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