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Hoy en día no hay muchas líneas en funcionamiento, pero los trenes maglev de aspecto futurista desempeñarán un papel importante en el transporte urbano.

El término “tren maglev” proviene de la abreviatura “maglev train” y se refiere a un tipo de transporte que no tiene contacto con una superficie porque está soportado por un campo de gravedad magnética, que también se utiliza para propulsar el vehículo. Actualmente hay algunos de estos trenes en todo el mundo y están previstos nuevos proyectos. Uno de los más impresionantes será la línea comercial entre las ciudades japonesas de Tokio y Nagoya, que Se espera una velocidad de 500 kilómetros por hora..

La Tren de levitación magnética que conducirá la ruta entre Tokio y Nagoya proyectado para 2027. Ese día, las operaciones comenzarán a un ritmo que reduce la conexión entre las dos ciudades a una hora y siete minutos, en comparación con las dos horas y media de hoy. El tren maglev también irá a Osaka, un poco más lejos que Nagoya. Ya se han realizado pruebas públicas en el vehículo, aunque la construcción de la infraestructura es un proceso más largo que la implementación de las carreteras tradicionales.

La tecnología de levitación magnética se caracteriza por Evite el contacto físico entre el tren y la vía. por el que circula. La fricción se produce solo con el aire, por lo que se minimiza al máximo. Esta es una ventaja que queremos mejorar haciendo que los transportes sean lo más aerodinámicos posible. La suspensión en el aire se consigue mediante una serie de fuerzas magnéticas en las que el tren se desplaza sobre un raíl de acero gracias a los electroimanes fijados al suelo.

El método se conoce como suspensión electromagnética y requiere que el tren esté siempre a la misma distancia del riel. unos 15 milímetrospara evitar la desestabilización del campo gravitacional, incidente que se evita mediante sistemas de control electrónico. La Tren de levitación magnética A bajas velocidades se puede utilizar otra tecnología denominada suspensión electrodinámica, basada en las fuerzas atractivas y repulsivas generadas tanto por el vehículo como por los raíles.

La velocidad y el sigilo del tren maglev

El récord de velocidad actual en un tren de levitación magnética es de 581 kilómetros por hora. Esto se hizo en Japón en 2003. La ruta operada comercialmente en Shanghai supera los 400 km / ha velocidades máximas. Estos niveles han llevado a algunos a ver esta tecnología como un futuro competidor de la aviaciónaunque se habla en general de una alternativa a los trenes convencionales.

Los trenes de levitación magnética pueden funcionar a altas velocidades durante más tiempo que un tren convencional y pueden acelerar y desacelerar más rápido. Y lo hacen en silencio. Una de las ventajas de este transporte para las ciudades es el poco ruido que hace al evitar la fricción con los rieles. También son más fáciles de mantener, ya que solo los componentes electrónicos deben estar listos, mientras que en el ferrocarril actual hay que lidiar con los mecánicos.

Los rieles de un tren maglev

Sin emabargo, requieren infraestructuras completamente nuevas. Los trenes convencionales no funcionan y las instalaciones son caras. El consumo de energía también es alto una vez que el vehículo está en movimiento, aunque la mayor parte de la energía se utiliza para superar la resistencia del aire y no para la suspensión. Esto los hace inadecuados para el transporte de mercancías, ya que pesarían demasiado.

Imágenes: Wikipedia; Interstate Traveler Co. LLC

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