Manejo domiciliario de la insuficiencia renal crónica en gatos

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La insuficiencia renal crónica (ERC) es una causa común de enfermedad en los gatos, particularmente en los gatos mayores. También es incurable. Con la excepción de un trasplante de riñón, es difícil o imposible mejorar la función renal en gatos con enfermedad renal crónica. Sin embargo, es posible retrasar la progresión de la insuficiencia renal y mejorar la calidad de vida mediante intervenciones dietéticas y farmacológicas.

Los beneficios de los cambios en la dieta en la ERC están bien documentados. Cuando se metaboliza la proteína, se crean toxinas que los riñones defectuosos no pueden eliminar adecuadamente. Reducir la cantidad de proteínas en la dieta reduce los niveles de toxinas, lo que ayuda a combatir la pérdida de peso, la pérdida de apetito, los vómitos y el letargo. En el pasado, la elección de estas dietas para gatos era muy limitada. Estudios veterinarios recientes han confirmado que los gatos alimentados con dietas recetadas se sienten mejor y viven más tiempo.

Además, los suplementos de potasio, ahora disponibles en formas apetecibles, parecen ayudar a los gatos diagnosticados con ERC. La hipopotasemia (niveles bajos de potasio en la sangre) contribuye a la progresión de la insuficiencia renal. Los suplementos de potasio ayudan a tratar la debilidad muscular general en gatos con enfermedad renal.

Los gatos con riñones enfermos tienen problemas para conservar las vitaminas solubles en agua porque los riñones defectuosos producen un exceso de orina. Trabaje con su veterinario para elegir un suplemento multivitamínico adecuado para su gato.

Un estudio reciente mostró que la gravedad de la proteinuria (exceso de proteína en la orina) en gatos con insuficiencia renal crónica estaba relacionada con la supervivencia. La proteinuria se puede detectar mediante un simple análisis de orina. Los gatos que pierden cantidades excesivas de proteínas en la orina pueden tratarse con un medicamento llamado benazepril. Esto puede normalizar los niveles de proteína en la orina y aumentar la supervivencia.

El fósforo es filtrado del torrente sanguíneo por los riñones. Cuando los riñones comienzan a fallar, los niveles de fosfato comienzan a aumentar. Esto puede conducir a más daño renal. Limitar el consumo de fósforo parece retrasar la progresión de la CRF en humanos y perros, y hay evidencia de que la restricción de fósforo en la dieta también limita el daño renal en gatos con CRF. Las dietas recetadas para gatos con insuficiencia renal contienen niveles reducidos de fosfato, pero es posible que los niveles no estén lo suficientemente restringidos.

Los gatos con ERC deben beber grandes cantidades de agua para mantenerse hidratados, o corren el riesgo de deshidratarse, lo que puede tener efectos dañinos adicionales en los riñones. Si bien hay formas de fomentar la ingesta adicional de agua (alimentar con alimentos enlatados en lugar de alimentos secos, agregar agua o caldo a la comida), la ingesta de líquidos para gatos con ERC a menudo es insuficiente. Algunos gatos con ERC requieren fluidos subcutáneos (debajo de la piel) diariamente. Si el gato está bien, es posible reducir la frecuencia a días alternos o incluso menos dependiendo de cómo se sienta el gato en casa.

La presión arterial alta, que se encuentra en casi el 20 por ciento de los gatos con ERC, es un factor de riesgo importante. La presión arterial en estos gatos debe controlarse regularmente y, si se detecta hipertensión, se recomienda el tratamiento con amlodipino. La mayoría de los gatos tienen una reacción leve a este medicamento. Los gatos hipertensos requieren terapia de por vida para mantener su presión arterial bajo control.

Muchos gatos con ERC se vuelven anémicos porque los riñones producen una hormona, la eritropoyetina, que le dice a la médula ósea que produzca glóbulos rojos. Cuando los riñones fallan, producen cantidades insuficientes de esta hormona y los niveles de glóbulos rojos caen, lo que provoca anemia. La anemia contribuye al letargo y la falta de apetito.

Una forma de eritropoyetina humana modificada genéticamente que se administra a los gatos puede revertir drásticamente la anemia. Sin embargo, esta hormona puede tener efectos secundarios graves: algunos gatos producen anticuerpos contra esta hormona porque la hormona es de origen humano. Estos anticuerpos no solo atacan la eritropoyetina humana, sino también cualquier eritropoyetina felina residual que esté presente. Como resultado, los gatos desarrollan anemia repentina y severa y requieren transfusiones de sangre para mantenerse con vida.

Se han hecho muchos avances en el tratamiento de la insuficiencia renal crónica. El tratamiento debe adaptarse individualmente al gato. Aunque no existe una cura para la ERC, muchos gatos pueden vivir años después del diagnóstico si se tratan adecuadamente.

– Por Arnold Plotnick, DVM, Especialista en Medicina Felina y Medicina Interna. Dirige la práctica de Manhattan Cat Specialists en la ciudad de Nueva York y se puede contactar a través de su sitio web: www.manhattancats.com.

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