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Al contrario de lo que podríamos pensar, nuestras neuronas también pueden “regenerarse” en los adultos. Este proceso se conoce como neurogénesis.

Hace años existía una antigua creencia en la tradición popular de que el número de Neuronas que tuvimos fue finalmente. Dicho esto, cualquier accidente o problema que enfrentemos (como el consumo de alcohol o un trauma específico) podría erradicar estas poblaciones básicas de células especializadas que son esenciales para el correcto funcionamiento de nuestros cuerpos.

Sin embargo, esta leyenda se ha sumado a la larga lista de Mitos de la ciencia Eso todavía sucede cuando nos unimos a otros, como los efectos de la luz de la pantalla en nuestra vista o ciertas creencias sobre la salud. Hace algún tiempo, los investigadores se sorprendieron al descubrir el proceso de Neurogénesisa través del cual nuestro sistema nervioso pudo generar nuevas neuronas incluso en adultos.

La neurogénesis es aún poco conocida en la población general, pero este hallazgo fue sin duda un antes y un después en la historia de la biología. Este proceso se ha observado en la zona subventricular del cerebro, donde las células madre nerviosas pueden diferenciarse en poblaciones adultas de neuronas. Investigaciones recientes también han identificado la zona subgranular del hipotálamo como una región donde ocurre la neurogénesis.

Confirmar la existencia de la neurogénesis refutaría, por tanto, esta antigua creencia sobre los mitos de la ciencia. Y es que a pesar de que muchas de estas “nuevas neuronas” mueren tras la diferenciación de las células madre, lo cierto es que un número importante de ellas logran sobrevivir e integrarse en las células. Tejido nervioso cerrar.

Por eso sabemos que los adultos pueden regenerar sus neuronas a pesar de su edad. Este hecho destruye algunas de las teorías neurocientíficas más importantes, como la de Santiago Ramón y Cajal, un investigador que no creía en el poder de regeneración neuronal. Los experimentos llevados a cabo en el último tercio del siglo XX muestran los tremendos avances que se han realizado en la ciencia en este sentido en los últimos años.

Por último, conviene hacer referencia a la contribución española al rechazo de los mitos de la ciencia. Y es uno de los investigadores más importantes en el campo de la neurogénesis. José Manuel García Verdugode la Universidad de Valencia y el mexicano de origen asturiano Arturo Álvarez-Buyllade la Universidad de California (San Francisco). Sin duda, sus obras siguen la estela de Santiago Ramón y Cajal, el neurocientífico español que cambió para siempre nuestro conocimiento del sistema nervioso.

Imágenes Matt Lee (Flickr), Universidad de Drexel

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